生命树与古蛇

启示录2:7说:“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”

这将是赐给每个时代中得胜者的奖赏,当战斗的号筒末次吹响,当我们卸下军装,那时我们将安息在神的乐园里,生命树将成为我们的份,直到永永远远。

97-3    “生命树”,这岂不是个美丽的比喻吗?在创世记中提到它三次,在启示录中也提到它三次,这六处所指的是同一棵树,象征的也是同一位。

97-4    然而什么是生命树?首先,我们必须知道树本身代表什么。民数记24:6中,巴兰形容以色列人时,说他们“如耶和华所栽的沉香树。”在整本圣经中,树都是指人,就如诗篇第一篇所比喻的。因此生命树必定是生命人,那就是耶稣。

97-5    在伊甸园中站着两棵树,一棵生命树,另一棵是分别善恶树。人必须靠生命树而活;但他却不可去触摸另一棵树,不然就会死。然而亚当却尝了另一棵树的果子。他这样行了以后,死亡便藉着他的罪而进入他里面,使他与神隔绝。

98-1    那棵在伊甸园里的树是生命的源头,就是耶稣。从约翰福音第6章至第8章中,耶稣称他是生命的源头,称自己是从天上来的粮[约6:33,48,51]。他谈到将献上自己,若有人吃了他便永远不死[约6:58]。他声称自己认识亚伯拉罕,在未有亚伯拉罕之前,他就存在了[约8:58]。他预言说自己将赐给他们活水,若有人喝了,就永远不渴[约6:35],并会永远活着。他显示自己是伟大的自有永有者[原文为:我是],他是生命的粮,生命的井,永生者,生命树。他曾在伊甸园中,就如他将在神的乐园中一样。

98-2    有些人认为那两棵在园中的树,与神栽在园中其它的树没有分别,然而细心的学者却晓得并非如此。当施洗约翰在呼喊说斧子已放在所有的树根上时,他并不是在说天然的树木,却是在说一个属灵的原则。约翰一书5:11说:“这见证就是神赐给我们永生,这永生也是在他儿子里面。”耶稣在约翰福音5:40中说:“然而,你们不肯到我这里来得生命。”因此,那见证,神的道,清楚地表明,生命、永生是在子里面的,而不在别处。约翰一书5:12说:“人有了神的儿子就有生命,没有神的儿子就没有生命。”既然见证无法更改,无法删除或加添,那么这个见证就证明了生命是在子里面。既然如此,园中的树必定是耶稣。

98-3    好的,假如生命树是指一个人,那么分别善恶树也理当是指一个人。它不可能是指别的,因此义者与恶者在伊甸园中并肩而立。以西结书28:13说:“你(撒但)曾在伊甸神的园中。”

98-4    在这里我们领受有关“古蛇的后裔”的真实启示,这是真正发生在伊甸园中的事。神的道说夏娃被古蛇引诱,她事实上是被古蛇诱奸了。创世记3:1说:“耶和华神所造的,惟有蛇比田野一切的活物更狡猾。”这头兽[古蛇]曾经十分近似于人类(但它还是纯粹的动物),甚至能推理和说话。它是只直立的动物,介于猩猩与人之间,但比较类似人。它与人是如此的类似,甚至它的种子能够,而事实上也确实与女人的卵子结合,并使她怀了孕。这事发生之后,神咒诅了古蛇,将它身上的每根骨头都改变了,使它像今天的蛇一样爬行。科学家们尽力寻找,也找不出那“遗失的一环”,因为神留心这件事。人很精明,他看出人与动物之间有些联系,而试图以进化论来证实它。根本不存在什么进化,然而人类的确与动物结合过。这是其中一个仍然隐藏的神的奥秘,但在此被揭开了。这件事是发生在伊甸园中,即夏娃离开生命,去接受死亡的时候。

99-1    注意神在园中向他们说些什么。创世记3:15说:“我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头;你要伤他的脚跟。”我们若接受神的话,说女人确有一个后裔,那么蛇必也必定有个后裔。倘若女人的后裔是指一个不通过男人而生的男孩子,那蛇的后裔也必是以同样的模式来到.这就是说,另有一个男孩子必须被生下来,是不通过人类的男性而生。没有一位学者不晓得女人的后裔是指基督,他从神而来,而非藉着人类的交合。众所周知的另一件事,即蛇的头被打伤,乃预言基督将在十字架上彻底击败撒但。在十字架上,基督将打伤撒但的头,撒但将伤主的脚跟。

99-2    上面这段经文是有关古蛇肉身上的后裔是如何被播种在世上的启示,就如在路加福音1:26-35的记载,说女人的后裔如何不借助于人类的男性,而显现在肉身中,“到了第六个月,天使加百列奉神的差遣,往加利利的一座城去(这城名叫拿撒勒),到一个童女那里,是已经许配大卫家的一个人,名叫约瑟。童女的名字叫马利亚;天使进去,对她说:‘蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!’马利亚因这话就很惊慌,又反复思想这样问安是什么意思。天使对她说:‘马利亚,不要怕,你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子;主神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远;他的国也没有穷尽。’马利亚对天使说:‘我没有出嫁,怎么有这事呢?’天使回答说:‘圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫蔽你,因此所要生的圣者必称为神的儿子。”

既然女人的后裔实际上是神创造了一个肉身并居住在里面,蛇的后裔实际上也是指撒但发现,他能为自己打开一个进入人类的通道。撒但不可能像神一样为自己创造一个身体(因为他只是一个受造的灵体,不能创造),因此创世记记录了他如何繁殖自己的后代,他把自己引入或注入到人类之中。回想撒但被称为“古蛇”,这就是我们所说的,他的后裔或说他将自己的种子注入了人类之中。

100-1   在亚当还不晓得对夏娃肉体情欲上的知识以前,蛇就已经先有了这等知识,并与夏娃同房生下了该隐。该隐是出于(被生出来)那恶者的[约一3:12],在约翰里面的圣灵未曾在任何地方称亚当为“那恶者”(倘若亚当是该隐的父亲那就一定也会这么称呼他),却在另一个地方称亚当为“神的儿子”[路3:38],他是被造的。该隐在性格上完全与他父亲相似,他带来了死亡、他是杀人犯。在创世记4:5,9,13-14中,他公然藐视全能神的态度,显出他完全不像人类的性格,甚至比圣经中撒但面对神时的态度更恶劣。创世记4:5说:“只是看不中该隐和他的供物。该隐就大大地发怒,变了脸色。”第9节说:“耶和华对该隐说:‘你兄弟亚伯在哪里?’他说:‘我不知道!我岂是看守我弟兄的吗?’”13-14节说:“该隐对耶和华说:‘我的刑罚太重,过于我所能当的。你如今赶逐我离开这地,以致不见你面;我必流离飘荡在地上,凡遇见我的必杀我。’”

100-2   注意神的话如何精确地记载了该隐,亚伯和塞特的诞生,创世记4:1-2说:“有一日,那人(亚当)和他妻子夏娃同房,夏娃就怀孕,生了该隐,便说:‘耶和华使我得了一个男子。’又生了该隐的兄弟亚伯。”创世记4:25说:“亚当又与妻子同房,她就生了一个儿子,起名叫塞特。”亚当两次的性行为,却生了三个儿子。既然圣经是神精确和完全的话,那么这些记载也不会错,乃是一个启发性的记载。既然亚当的两次性行为生了三个儿子,你肯定晓得其中一位不是亚当的儿子。神以严谨的方式记载这件事,为的是向我们显示一些东西。事实上夏娃的子宫内怀有两个儿子(双胞胎),他们源于不同的受精。她怀了双胞胎,该隐乃是受孕于亚伯之前。又是一对双胞胎,如往常一样,这是一个完美的预表。对于那些认为这种事是不可能的人来说,你们该晓得医学记录了很多这样的实例,即女人怀双胞胎,那双胞胎却分别来自两个相隔数日受精的卵子。不但如此,有的记录还显出有些双胞胎是由不同的男性所生。最近众所周知的头条新闻,是一位在挪威的母亲,起诉她的丈夫要其为她和她的双胞胎付赡养费,那两个孪生子一个是白人,另一个是黑人。她承认自己有个黑人情夫,那两次受孕相隔有三个星期。1963年,在德克萨斯州的博蒙特,出现了一个数胞胎的例子。他们相隔数天受孕,那妇女在生产时差点与其中一个婴孩一同死去。

101-1   为什么事情必须如此发生呢?为什么蛇的后裔必须如此来到?人是为神而被造的,人应当成为神的圣殿。神(圣灵)安息之处是人——圣殿。使徒行传7:46-51说:“大卫在神面前蒙恩,祈求为雅各的神预备居所;却是所罗门为神造成殿宇。其实,至高者并不住人手所造的,就如先知所言:‘主说:天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇?哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的吗?’你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵!你们的祖宗怎样,你们也怎样。”撒但一直以来都晓得这点,他也想如神一样住在人里面,然而神为自己保留了这一权利,撒但无法那样做。唯独神在肉身显现,撒但不能也无法那么做。他没有创造的能力,唯一使他成功进入人类的方法,就是在伊甸园中进入蛇中,如同他在格拉森以污鬼的身份进入猪群中.神不进到动物身上,然而撒但能够而且为了达到目的他也这么做了。他无法直接使夏娃怀孕生子,如神使马利亚怀胎那样,因此他进入蛇里面,然后引诱夏娃。他诱奸了她,因而藉着夏娃,撒但拥有了一个儿子,这儿子成了他的代理。该隐继承了撒但的一切灵的特性,以及蛇的兽性(情欲,肉欲),难怪圣灵说该隐是出自于那恶者,他的确是[约一3:12]。

102-1   现在,我想继续列举一些我们所拥有的证据,来证明人与动物之间,在肉身方面肯定有密切的关系。你是否晓得,若你从尚未出生的动物的胎儿身上,拿出胚胎细胞,将它注入到人体中,这时动物的甲状腺细胞会直接进入人的甲状腺,肾细胞会直接进入人的肾;你是否觉察到这是非常惊人的一件事?有某种智能引导那些动物细胞一点不差地去到正确的地方,而那智能也接受这些细胞,并将它们安放在正确的位置上。人与动物有密切的关系,但他们不能杂交生育,人们已经试验过了。然而在伊甸园中,确实发生了杂交生育,那至今还存在的化学上的亲合力证明了这点。因为在伊甸园中,“蛇”是只直立的动物,它类似人类,几乎就是人类。撒但利用“蛇”的肉身特质来诱奸夏娃,后来神除去了“蛇”的体型,从此再没有其它野兽能与人类杂交,但那亲合性却仍然存在。

102-2   既然我们已经如此深入地探讨了这一主题,那就让我使你对这一主题的认识更加清晰,使你与我一样看到,明白“蛇的后裔”的教义是有必要的。我们开始时指出,园中有两裸树,生命树是耶稣,另一棵树肯定是撒但,因为从他这颗树上所结的果子就可以晓得。我们知道这两棵树都与人有关系,要不然他们就不会被安放在那里,他们一定在神至高的计划和旨意中,与人、与神都有关系,不然我们就不能说神是无所不知的。

到目前为止,这是正确的,不是吗?神的道斩钉截铁地说在创世以前,神早就计划与人类分享他永恒的生命。以弗所书1:4-11说:“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞;这恩典是他在爱子里所赐给我们的。我们借这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏赐给我们的,都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上、地上、一切所有的都在基督里面同归于一。我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事的,照着他旨意所预定的。”

启示录13:8说:“凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他(撒但)。”然而那生命只能藉着“神在肉身显现”的方法来与人分享[提前3:16],这是神永恒的、预定计划的一部分。这计划使得神恩典的荣耀受到颂扬,这是救赎的计划,是救恩的计划。现在细心地听:“既然神是救主,那他就有必要预定一个需要被拯救的人,使他有理由,有目的的成为救主。”这是百分之百正确的,并有无数的经文支持这点,罗马书11:36说:“因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。阿们!”人类无法直接来分享园中的生命树,那棵树的永生必须先成为肉身。然而在神能拯救罪人之前,必须得先有罪人让神可以拯救。人类必须堕落,这堕落可以由撒但造成,但撒但必须得有肉身来促成这个堕落。撒但也得藉着肉身而来,然而撒但无法成为肉身来引致堕落,好像基督道成肉身来修复堕落一样。但是有一种动物,“蛇”,它与人是如此的类似,甚至撒但能进入这头兽中,藉着这兽而进到人的肉身,导致堕落,并将自己注入到人类之中。这就像有一天耶稣把自己注入到人类当中,进入到人类的身体中,甚至到了复活的时候,我们将有与他一样荣耀的身体;因此神在园中所行的乃是他预定的计划。当撒但做了神的计划中必须要做的那件事以后,人类便不能再接近园中的生命树,当然不能,因为还不是时候。然而一只动物被杀(是动物导致了那个堕落,不是吗?因此要将动物的生命献上),因着动物的流血,使神能够再次与人交通。

后来有这么一日,神以肉身显现,因着他降为卑微,他使堕落的人恢复到本来的地位,能够分享那永恒的生命。一旦你看到这点,你就能明白“蛇的后裔”,也晓得夏娃并不是吃了苹果,而是因为后裔的混杂而带来人类的堕落。

104-1   我知道我回答了一个问题,就肯定会出现另一个问题,有人问我:“如果夏娃是那样堕落的,那亚当又做了什么呢?为什么神也责备亚当呢?”这很简单,神的话是永远立定在天的[诗119:89]。在一丁点星尘被造之前,道(神的法规)已经存在了,就跟印在我们圣经上的神的话完全一样。神的道教导我们若有一个女人离开了她的丈夫与另一个男人私奔,她便是个淫妇,已不再是有夫之妇,丈夫也不能再接她回来。这道在伊甸园中跟摩西写在律法书上的一样真实,神的道不能改变。但亚当把夏娃接了回来,他晓得自己在做什么[提前2:14],但他还是这么做了;因为她是他的一部分,他情愿代替夏娃担当罪责,他不想让她离去,于是夏娃从他怀了孕,他晓得她会的。他完全明白这对人类来说将会是什么样的后果,但他却将人类出卖给了罪,为的是使自己得着夏娃,因为他爱她。

104-2   因此那两个儿子生了下来,两个将成为人类始祖的儿子,人类甚至直到今天还受到污染,而圣经如何记载他们呢?读一下犹大书14节:“亚当的七世孙以诺,曾预言这些人说”创世记第5章是以诺的家谱,它是如此记录的:1. 亚当,2. 塞特,3.以挪士,4. 该南,5. 玛勒列,6.雅列,7. 以诺。注意,根本没有提到该隐,亚当的后代是通过塞特。若该隐是亚当的儿子,那么按照律法,该隐在家族中应该享有长子的名分。再注意,创世记5:3进一步说:“亚当活到一百三十岁,生了一个儿子,形象样式和自己相似,就给他起名叫塞特。”圣经没有一处说该隐像亚当,然而他若是亚当的儿子,他必定会像亚当,因为生殖的定律强调说任何一个后代都会与其父母相似。我们也注意到在创世记和路加福音的家谱中,该隐都不在其中。若该隐是亚当的儿子,必有一处如此说:“该隐是亚当的儿子,亚当是神的儿子。”圣经没有那么说,因为它无法那么说。

105-1   当然,长久以来,学者们已列出人类的两个家族:一个是从塞特繁衍出来的敬虔的家族,另一个是从该隐繁衍出来的不敬虔的家族。这是真实的,但奇怪的是这些学者却从未告诉我们为什么该隐是那种人,而亚伯与塞特则是属灵、敬虔的族类。照理说,该隐应该是属灵的,而亚伯应该比较不属灵,塞特则应更不属灵,这样类推下去才是,因为越是后来的世代就离神越远。但相反的是,该隐一出现,他那卑劣的本性就暴露无疑,因为从未有过像他那样极力反抗神和神的道的人。

105-2   现在让我们明白这一点:圣经并不玩弄文字游戏,所记录下来的是让那些受恩膏的眼睛能够看到的,圣经如此记载是有目的的。神的道这么说:“亚当给他妻子起名叫夏娃,因为她是众生之母。”(创3:20)但却从没有一处经文说亚当是众生之父。如果创世记3:20里没有什么暗示,那为什么说夏娃是众生之母,却没提到亚当呢?事实上虽然夏娃是众生之母,亚当却非众生之父。

105-3   创世记4:1里夏娃说:“耶和华使我得了一个男子。”她没有将这件事归功于亚当,说他是该隐的父亲。但在创世记4:25她说:“神另给我立了一个儿子代替亚伯,因为该隐杀了他。”她没有说神赐给她另一个儿子,因为若是神赐给的,那必定是基督。这儿子塞特,是被立来取代亚伯的。她承认那藉着亚当而来的儿子,但现在她不承认该隐,因为他是从蛇来的。当她说代替亚伯的另一个儿子时,她是说该隐与亚伯不同,因为他们若是出自同样的一位父亲,她必会说:“我又得了一个儿子。”

106-1   并不是任何一个我所读过的东西,我都会相信,然而让人感到好奇的是,在1963年3月1日的《生活杂志》上,报导了心理学家们也正好谈到我们以上所讨论过的内容。我知道心理学家们并不会都同意彼此的看法,但对于以下这点却是一致的。对蛇的惧怕并非在意识上的强烈反感,而是在潜意识里的。要说天然的惧怕,人们却能快乐并着迷地站在大猩猩或狮子笼前,而蛇则不同。人类的潜意识使他们不停地注视着蛇,因为蛇的诱惑乃在于潜意识上的性感,关于这点历代以来人们都有同感。一直以来蛇总是一种既让人感到厌恶却又让人着迷的动物。蛇向来代表善与恶,古往今来它都被作为男性生殖器的象征。就如在伊甸园里所描述的,我们发现蛇是一个邪情的化身。

106-2   在世界各地还未开化的部落中,人们也普遍地把蛇与性联系在一起,而且经常被当做敬拜的对象。性学研究好几次都指出这个事实。现在我想知道这些人未曾受过教育,也从未读过圣经,那他们从哪里晓得此事呢?然而就如洪水之事普世周知,人类堕落的真相也为人所知,他们晓得在伊甸园中发生了什么事。

106-3   在这里有人会问我这样一个问题:神是否吩咐夏娃该留心蛇,以免被它诱奸?听着,神不需要说某件事将要发生,我们只要抓住这件事的要点。神只赐下他的话说,不要去拥有知识,而要拥有生命。生命是神的道,死亡是一切非神的道的东西。夏娃允许一个字被改变,撒但马上就占有了她。神或许会说:“别从树上采下太多的果子,超越你的食量。”撒但可能跟着说:“看,这绝对没错。你若采得太多,果子会烂掉。但是有一个方法让你能保存果子,这样你想采多少就可以采多少了;所以你看,你便能同时拥有自己的方法与神的方法。”撒但就会因此而得着她。一个人只要犯一条律法,便是犯了全律法[雅2:10],别愚弄神的道。这完全是以弗所教会时代结束之前,大约在公元后170年左右所发生的事。

107-1   那棵树结出什么来呢?知识树(分别善恶树)结出了死亡,该隐杀了他的兄弟亚伯,恶者杀了义者。这创下一个先例,并将继续下去,直到万物复兴的时候,正如先知们所说的。

107-2   这棵知识树结出聪明的人,著名的人,然而他们的道路是死亡的道路。神的子民是单纯,但有属灵思想的人,依靠神与大自然平静地耕种,宁愿爱惜真理而不顾财富。蛇的后裔带来了一流的商业,奇妙的发明,但跟着来的却是死亡,他们的枪炮和原子弹在战争中屠杀生灵,在和平时期他们的机械发明,如汽车,撞死的比在战场上被杀的人还多,死亡与灭绝是他们辛劳的成果。

107-3   然而他们都很虔诚,他们相信神,并与他们的父魔鬼和始祖该隐一样,他们都相信神,他们都上教堂,他们与义人掺杂在一起,如同麦子与稗子同在一块土地上成长。由于他们的败坏而产生了一个尼哥拉的宗教,他们散布毒素,竭力毁灭神的后裔,就如该隐杀了亚伯一样,他们眼中不怕神[罗3:18;诗36:1]。

107-4   然而神不丢弃任何一个属他的人,他看顾他们,甚至在死亡中,也应许在末日使他们复活。

靠着神的道而活

得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”这是何等激励人的话啊!在伊甸园中的生命树,由于亚当的堕落而无法被接近,但现在却赐给了得胜者。那看守生命树的基路伯已将发火焰的剑收入鞘内,但在剑未涂上羔羊的血之前,它不会入鞘。让我们默想这个真理,同时思考为什么亚当与其后代不得接近这棵树,但今天却可以了。

108-1   神创造人的目的是为了表达他的话语。在创世记,亚当藉着神的话而活。一个藉道而活的生命就是道的表达。难道这不正确吗?然而亚当是否靠那道而活呢?没有,他必须靠神的每一句话而活,但他却没有留心神的每一句话,所以失败了。后来摩西出现了,他是个伟大而有能力的人,然而他没有依靠神的每一句话来活,因此失败了。这位先知预表将要到来的那位伟大的先知,但他在一怒之下没有遵守神的道[民20:7-8,11-12]。后来以色列伟大的王大卫来到,他是合神心意的人,但当他受试探的时候,他败在淫乱之下[撒下12:9]。

然而日期满了之后,来了一位元首,就是耶稣[加4:4]。他也必须受试探,看他能否靠神口中的每一句话而活[太4:1]。这时撒但一败涂地[太4:1-11;路4:11-13],因为这里有一位藉着“经上说”的话而活,神的“杰作”藉着彰显神的道而得胜。后来这位完美的彰显者被钉在十字架上,无瑕疵的神的羔羊奉上了完美的献祭。在“树”上,他受伤致死,为使我们藉着他,也因着他,能吃生命树上的果子,而且那白白赐给我们的生命,能使我们得胜,并彰显出神的道。

108-2   如今,对那些靠神得胜的神的儿子们,神赐给他们乐园中的特权,以及与耶稣基督不断地的交通,他们再也不会与主分离。不管主去哪里,他的新妇也去那里。不管主有什么,他都因着同为后嗣的关系与他所亲爱的人分享。奥秘将被揭开,隐密的事将显明给我们,就如主知道我们一样[林前13:12]。那日,我们将像他。这就是那些靠着羔羊的血和为耶稣基督所见证的道,而得胜之人的产业[启12:11]。

108-3   我们何等渴望那日,当弯曲的路变为平直时,我们将与他永远在一起。愿那日快快来到,愿我们快快地顺服神的道,从而证明我们配得分享他的荣耀。

108-4   “凡有耳的,就应当听圣灵向众教会所说的话。”第一个时代没有听圣灵的话,却听了人的话,这是一件多么可悲的事。然而感谢神,末日将有一群人兴起,就是末日真正的新妇,她将听从圣灵的话。在那满是黑暗的日子里,光将藉着纯正的道回来,我们将再次拥有五旬节的大能,来迎接主耶稣基督的再来。

苦难与好品性

启示录2:9说:“我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但的会堂。”

115-3   显然这个时代面临的首要问题就是逼迫。若说第一个时代中有逼迫,那么在这里就预示贯穿第二个时代的逼迫将变本加厉。无疑的,以下保罗所说的话适用于每个时代大多数的基督徒身上,不管他们在世界的哪一个角落。

希伯来书10:32-38说:“你们要追念往日,蒙了光照以后,所忍受大争战的各样苦难:一面被毁谤,遭患难,成了戏景,叫众人观看;一面陪伴那些受这样苦难的人。因为你们体恤了那些被捆锁的人,并且你们的家业被人抢去,也甘心忍受,知道自己有更美长存的家业。所以你们不可丢弃勇敢的心;存这样的心必得大赏赐。你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延。只是义人必因信得生,他若退后,我心里就不喜欢他。”

116-1   在这个时代,若有心肠仁慈的人与真信徒稍有往来,便很可能因着他们的仁慈而招来杀身之祸。

116-2   至高的主神全能者说:“我知道。”主行走在他的子民中间,群羊的大牧人就在那里。然而神是否阻止逼迫呢?他是否挡住患难呢?不,他没有那么做。他只是说:“我知道你的患难,我绝非不在意你的受苦。”这对许多人来说实在是块绊脚石。如同以色列人,他们想知道神是否爱他们,若神站在一旁看着他的子民们受苦,他岂配称为公义、慈爱的神呢?这是他们在玛拉基书1:1-3中所发出的问题:“耶和华藉玛拉基给以色列的默示。耶和华说:‘我曾爱你们。’你们却说:‘你在何事上爱我们呢?’耶和华说:‘以扫不是雅各的哥哥吗?我却爱雅各,恶以扫,使他的山岭荒凉,把他的地业交给旷野的野狗。’”你看,他们不明白神的爱。他们以为爱是没有受苦的,他们以为爱意味着一位婴孩受到父母亲的照料。然而神称他的爱为“拣选”的爱,“拣选”就是他爱的证据,即不管发生什么事,他们蒙神拣选以至得救便是神爱的真实凭据。因为神从起初已拣选他们,叫他们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救[帖后2:13]。神或许会把你交给死亡,如同保罗;或许会把你交给患难,如同约伯;这是神的特权,他是至高的,但这一切都有他的目的。若神没有目的,那他就是使人受挫折,而不是使人得平安。他的目的是为了让我们暂受苦难之后,必要亲自成全我们,坚固我们,赐力量给我们[彼前5:10],就如约伯所说:“他必加力量给我[伯23:6,中文和合本圣经译成“他必理会我”]。”你看耶稣,他本身也受苦,他藉着所受之苦学了顺服,事实上他因所受之苦得以完美无暇。希伯来书5:8-9说:“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。他既得以完全,就为凡顺从他的人成了永远得救的根源。”简单地说,耶稣的品性是藉着苦难得以完全的,根据保罗的教导,主留给他的教会量过的苦难,为了使他们在为他受苦时,因着他们对神的信心而达到完全的地步。主为什么要这样呢?雅各书1:2-4说:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”

117-1   主为何袖手旁观呢?原因在于,罗马书8:17-18说:“既是儿女,便是后嗣,就是神的后嗣,和基督同作后嗣,如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”若不与主一同受苦,我们便不能与他一同作王。你必须经历苦难才能统治,原因是美好的品性,若不借着百般的试炼,就不能铸成。品性是战胜得来的,而不是礼物。一个没有品性的人是不能统治的,因为光有权柄却没有品性,那是邪恶。但权柄加上品性,便有资格来统治。主既然要我们与他同坐宝座,如同他得胜坐在他父的宝座一样,我们便要战胜才能与他同坐[启3:21]。我们现在所受的暂时的苦楚,比起主到来时所要显给我们的荣耀是微不足道的。哦!为那些愿意经历诸多患难而得以进入神国的人所存留的,是何等的财宝啊!

117-2   “有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪。”这句话是彼得说的[彼前4:12]。神要我们藉着受苦培养出一个有基督样式的品性,这是不是很奇怪?不,先生。我们每个人都有试炼,我们都如儿子一样受试验和管教,没有一个神的儿女不经过这些。一个不受苦及没受试验的教会是不属于神的,希伯来书12:6-8说:“因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子管教原是众子所共受的,你们若不受管教,就是私子,不是儿子了。”

117-3   士每拿这个特殊的状况必须被应用在每个时代中,每一个时代都有同样的景况。没有一位真正的信徒能逃脱苦难,因这是来自神的,是神的旨意,这是必需的。我们需要神来教导我们这一真理,就是我们必须经历苦难,在受苦中彰显出基督的样式来,“爱是恒久忍耐,又有恩慈。”[林前13:4]马太福音5:11-12说:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了!应当欢喜快乐!因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”

118-1   生活中的乌云和风暴不表示神的不赞同,明亮的天空和平静的水面也不表示他的爱和赞同,他对我们任何人的赞许,只在“所爱的人”这一点上。神对我们的爱是拣选的爱,这爱是他在创世以前就已有了的。他爱我们吗?当然啦!但我们如何知道呢?我们知道,因为主如此说,且彰显他对我们的爱,因他带领我们到他那里并将他的灵赐给我们,立我们为儿子。那我该如何证明我对主的爱呢?藉着相信主所说的话,在神因着他的智慧所允许临到我生命上的试炼中,以喜乐的心来持守自己。

118-2   “我知道你的贫穷(你却是富足的)。”这里我们又一次看到主行走在他的教会中间,他如同一位父亲,看顾着他的家庭。他是一家之主,他是供应者,他是保护者,然而他却坐视他们的贫穷。哦,未受教导的信徒就绊倒在这点上。神怎能忍心看着属他的人有缺乏而不供给他们,不慷慨地给予他们一切物质的需要?这就是你必须信任神的爱、良善和智慧的地方。这也是很必要的,记得主在马太福音6:31-33中劝告说:“不要为明天忧虑,吃什么,喝什么,穿什么,你们的天父知道你们的需要,装饰百合花和喂养天空麻雀的神将为你做更多。”这些物质上的东西并不是你们生命中真正需要的,因为人的生命中并不包含那些他所拥有的东西,但你们要先求他的国和他的义,一切物质上的需要神都会加给你们了。神的子民没有看重物质的心,他们是以基督的心为心[林前2:16]。他们不求地上的财宝,却求天上的财宝。大部分基督徒并不富有,更确切地说是贫穷。在耶稣时代是如此,在保罗时代也是如此,今日也必定如此。哦,但今天可有些不同了,因为老底嘉教会时代是个极其富有的时代。人们往往以属世之物的多寡,来作为衡量灵性的标准。哎!教会在物资上是何等富有,灵里却是何等贫乏“你们贫穷的人有福了,因为神的国是你们的。”“神的国不在乎吃喝”[罗14:17]神的国不在乎物质,乃是在我们心里[路17:21]。一个富有的人是在神里富有,而不是在属世的东西上。

119-1   “哦!”圣灵喊道:“我看见你的贫穷,看见你的需要,你并没有什么值得引以为豪的。你曾拥有的已被夺走。你欣然地放弃你所拥有的,为换取永恒的。你被嘲笑,被蔑视,你没有物质资源上的支持,然而在这一切中你却是富足的。你的保障在主里面,他是你的盾牌,是你极大的奖赏。你的国度还未来到,但一定会来的,那将是个永恒的王国。是的,我留意到你所受的试炼和灾难,我知道它们是多么的难以忍受,然而在我回来认领你是属于我的时候,我会记得这一切并奖励你。”

119-2   这并不是反对富有的人,因为神能拯救一个富人,有些神的子女是富有的,然而钱财不但对有钱的人来说是个陷阱,对没有钱的人来说也是个陷阱。早在第一个时代,雅各便向那些重视富人的人呼喊,说:“你们信奉我们荣耀的主耶稣基督,便不可按着外貌待人。”[雅2:1]为了得到帮助,当时贫穷的人企图去讨好富有的人,而不是去相信神。“别这样做,”雅各说:“别这样行,金钱并不是万有,金钱并不是答案。”今天,金钱也不是答案。我们比以前拥有更多的财富,但属灵的成就却微乎其微。神不靠着金钱来行事,他藉着他的灵来运行,而圣灵只运行在献身于神话语之人的生命中。