第六章 推雅推喇教会时代

启示录2:18-29
18“你要写信给推雅推喇教会的使者说,那眼目如火焰、脚像光明铜的神之子说:19我知道你的行为、爱心、信心、服侍、忍耐,又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多。20然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。21我曾给她悔改的机会,她却不肯悔改她的淫行。22看哪,我要叫她病卧在床。那些与她行淫的人,若不悔改所行的,我也要叫他们同受大患难。23我又要杀死她的儿女,叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。24至于你们推雅推喇其余的人,就是一切不从那教训,不晓得他们素常所说撒但深奥之理的人,我告诉你们:我不将别的担子放在你们身上。25但你们已经有的,总要持守,直等到我来。26那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国;27他必用铁杖辖管他们,将他们如同窑户的瓦器打得粉碎,像我从我父领受的权柄一样。28我又要把晨星赐给他。29圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”
推雅推喇
按历史来说,推雅推喇城是启示录提到的七座城中最不著名的一座城。它位于每西亚和爱奥尼亚之间,四周被众多的河流所环绕,而这些河流却充满了水蛭。这城最值得一提的特点是其财政的富裕,这都归功于陶匠、硝皮匠、织工、染匠、制袍工人等行业协会。那卖紫色布匹的女人吕底亚就是出自此城,她是保罗带领归主的第一位欧洲信徒[徒16:14-15]。
圣灵挑选这座城,作为含有第四个时代属灵要素的城,乃是由于其宗教信仰。推雅推喇的主要宗教是对亚波罗·推利尼奥斯的崇拜,它与帝王崇拜相联合。亚波罗是太阳神,权柄在其父亲宙斯之下。他被称为“避邪者”;他管理宗教法律和赎罪(包括赎罪的方法、更正错事或罪过)。柏拉图曾提到亚波罗说:“他向人们解释寺庙的设立,对神的献祭和崇拜仪式,并且与死及来生有关的仪式。”亚波罗藉着先知和预言来向人们传达有关他“将来”的知识和他“父亲的旨意”。在推雅推喇,这仪式是由一名坐在一张三脚椅子上的女先知来主持,她是在被灵附身时传达信息。
这宗教的影响力是很值得注意的。它令人畏惧的能力不单在于神秘的领域,还在于人若不参加亚波罗寺庙的崇拜,便无法加入协会。这些协会给人们提供生计。任何拒绝参加偶像筵席和淫荡宴乐的人,都被禁止加入这种一世纪的工会。人要想成为社交和商业生活的一份子,他就必须是个活跃的异教偶像崇拜者。
很值得注意的是,推雅推喇这个词本身的意思是“占统治地位的女性”,因此这时代的特征是统治的能力,残忍侵犯一切的强大势力,征服一切并专横地控制。女人统治是这世上最大的咒诅。世上最有智慧的人是所罗门,他说:“我转念,一心要知道,要考察,要寻求智慧和万事的理由。又要知道邪恶为愚昧,愚昧为狂妄,我得知有等妇人,比死还苦;她的心是网罗,手是锁链,凡蒙神喜悦的人,必能躲避她;有罪的人,却被她缠住了。传道者说:’看哪,一千男子中,我找到一个正直人;但众女子中,没有找到一个。’我将这事一一比较,要寻求其理,我心仍要寻找,却未曾找到。”(传7:25-28)在提摩太前书2:11-14,保罗说:“我不许女人讲道,也不许她辖管男人。”从伊甸园那时起,女人便不断尝试并成功地辖管了男人。如今是个女人的世界,美国人心目中的女神就是一个赤身露体的女人。就如那自天而降的女偶像亚底米(记得她的手臂是铁条)是第一个时代的特征,即以弗所时代,从此她的权柄与日俱增,直到她取得绝对的权柄,她藉着铁的天性篡夺了这一权柄。
一个女人不该有铁一般的性情。根据圣经,她该顺从男人[彼前3:1,5-7; 弗5:22-23; 林前14:34,37],那是给她的命令。一个真正,完全的女人会有这种的性情,但她不是摆在门前逆来顺受的擦鞋垫,没有一个真正的男人会把女人视为门前的擦鞋垫。然而她会服从权柄而不是去辖管男人,因为男人是家中的头[林前11:3; 创3:16]。倘若她破坏了神所给予她的形象,她便是堕落。任何一个男人容许女人来掌权支配他,那男人也堕落了。这就是为什么一个女人不能穿男人的衣服[申22:5]或剪头发的原因[林前11:5-13,15]。她决不能穿属于男人的服装或剪头发。她如此行便是侵入了男人的领域,夺权并使自己堕落。圣经明确吩咐女人不能讲道[提前2:11-14],当她侵犯讲坛时,便显出她拥有的是什么灵。一个专制的女人是敌基督,罗马天主教的种子在她里面,虽然她可能极力地否认这点。但当我们面对神的话时,惟有神是真实的,人都是虚谎的[罗3:4]。阿们!
让我们回到创世之初。据我们所知,起初的创造物中,神造一切活物都是成双成对,都有雄性和雌性。鸡有两只,公鸡和母鸡;牛有两头,母牛和公牛,一切都是按这种方式被造的。但轮到造人的时候,神却只造了一位,而不是一对。亚当是按神的形象造的,他是神的儿子。身为一名神的儿子,他不会被引诱而堕落,这是不可能的;但后来神从人身上取出的副产品—女人导致了堕落[提前2:13-14]。女人不是神最先直接创造的产品,她是从男人身上取出来的[创2:22]。而当神从男人身上取出她时,她与神所造的其它雌性大大不同:她能被诱惑。神所创造的其它雌性都不可能不道德;但人类的女性几乎可在任何时刻被亲近,而那在她里面的弱点,使撒但能藉蛇来诱奸她,这使得女人在神和他的话语中被带到一个非常奇特的地位。一方面,她是一切粗俗、污秽和可憎的象征;另一方面,她是一切清纯和美丽的象征,其圣洁可作为圣灵和神祝福的器皿。一方面她被称为淫妇,醉在淫乱的酒中[启17:1-4];另一方面,她被称为基督的新妇[林后11:2; 弗5:22-32]。一方面她被称为奥秘的巴比伦[启17:5],在神面前,为可憎之物;另一方面被称为新耶路撒冷,我们的母亲[启21:2]。一方面她是那么污秽、邪恶和淫荡,恨不得马上把她丢入唯一适合她的火湖中;而另一方面她被高举到天上,以一个王后的身份同享神的宝座。
在这推雅推喇教会时代中,她是一个专制的女性,她是奥秘的巴比伦,她是那大淫妇,她是那虚假的女先知耶洗别。为什么?因为真正的女人是顺服神的,基督是她的头,她除了主的道以外别无他道,除了他的思想之外别无他念,除了主的领导外别无其他的领导。但这假教会又如何呢?她拒绝了神的道,毁灭圣经和虔敬之人的著作。她杀了传讲真理的人,她掌管了万王、万君和万国。她控制军队,还坚持说,她是基督真正的身体,而且她的教皇是基督的代表。她完全受了魔鬼的诱惑,直到她自己也成了诱惑人的。她是撒但的新妇,并生出了撒但的私生子宗教。
她统治了整个黑暗时期。在这为期九百多年的时代中,她抢夺并破坏,她扼杀艺术,毁灭科学,除了死亡她没有产生任何东西,直到真理之光近乎完全消失,只剩下一丝亮光。油和酒几乎止住了。虽然她控制了世界各国,并强迫所有人成为她的国民,然而仍有一小群人属于神,他们是天上的国民,她无法毁灭他们。神照顾他的小羊群,他们不能被毁灭。这罗马教会与亚他利雅女王一样败坏和邪恶,后者曾企图消灭一切王室的后裔,而且几乎得逞,但神保存了一位,并从他那里产生了更多忠心的人[代下22:10-12]。因此在那漫长的黑夜中,神保存了一小群人,最后因真理的缘故,神在他们当中兴起了一位叫马丁·路德的人。
任何知道一点罗马天主教及其崇拜方式的人,都能明白为什么圣灵拣选了推雅推喇城来象征黑暗时代中的教会。它就在我们眼前。
时代
推雅推喇时代在所有时代中为期最长,约有九百年,即从606年至1520年止。
使者
这时教会早已分裂成西部和东部两个派别,偶尔会有一两个改革者从其中一个或两个派别中兴起,并在短期内带领部分的教会与神建立一个更深切的关系。在西部有亚西西的方济为代表,当他成功了一段日子后,他的工作就被罗马宗教等级制度所压制;里昂的彼得·沃尔多,他是一名放弃了世俗生活的商人,他热心事奉主,也吸引了许多人跟从主耶稣,但他的工作受到阻挡,自己也被教皇驱逐出教会。根据圣经的亮光来检验,无论是东部的或是西部的教会都没有一个人能配得称为这时代的使者。虽然如此,在不列颠岛上有两个人,他们在信心与行为上的事工受到了真理的印证,这两个人就是圣徒帕特里克和哥伦巴,而这个时代的使者非哥伦巴莫属。
虽然推雅推喇时代的使者是哥伦巴,但我想在此详细地叙述一些有关圣徒帕特里克的生命,作为我们的榜样。同时也指出罗马教会宣称帕特里克属于天主教会,这不外是一个谎言。帕特里克与圣女贞德一样不属于罗马教会。帕特里克是圣徒马丁姐姐的儿子,他诞生在克莱德河畔一个叫本拿文的小镇。
一天当他与他两位姐姐在海边玩耍时,海盗把他们三个绑架走了。无人知道他两个姐姐的下落,但帕特里克(又名苏卡特)被卖给北爱尔兰的一个族长,他的工作是放猪。为了完成这工作,他训练狗来协助他,他的狗训练极佳,甚至远近的人都来向他买狗。在孤独之中,他转向了神而得救。后来他心中产生了迫切的愿望,想要逃走并回到他父母身边。他策划了一个能充分施展他训犬员能力的计划。他训练狗躺在他身上,小心地遮住他的身体,直到他发出命令,它们才能移动。因此,一天当他的主人卖了几只狗后,帕特里克命令那群狗跑进船中,除了一只带头的狗外。然后他发出一个暗号要带头的狗跑开并拒绝上船。当主人与买主去抓狗时,他就上船并发讯号叫那群狗将他遮住,然后再吹一下哨子把带头的狗引到船上。既然看不见帕特里克,买主就扬帆出发了。在确信那船已离海岸相当远不可能调转船头后,帕特里克给那群狗另一个讯号叫它们骚动。然后他出现并告诉船长说,若船长不让他上岸回家,他就命令狗继续骚动,而自己将接管船只。不过那位船长是个基督徒,在听了这男孩的故事后,就高兴地让他上岸回家。之后帕特里克去圣经学院读书,然后回到爱尔兰,在那里他藉着神的道和大能行了许多神迹奇事,带领了成千上万的人归主。他从未去过罗马,也不曾接受任何罗马的任命。实际上当罗马最终在这岛上立足之后,便看准时机,杀害了十万多名基督徒,这些人乃是原先那群在圣帕特里克带领下归主之人的后代。
帕特里克死后约六十年,哥伦巴出生在北爱尔兰的多尼戈尔郡,是弗格斯王室的成员。他长大后成为一位聪明、为主献身的学者,牢记大部分的经文。神以可听见的声音呼召他作一名传教士,在他听见神的声音以后,便无人能阻止他。他传奇般的事工使很多历史学家承认他仅次于耶稣的使徒。他的事工极大,有很多神迹伴随着,这使一些人(尤其是在罗马的学者)以为那些报导是夸大的。
他在一次传教的行程中,当他走向一座有围墙的城市时,发现铁门挡住了他的去路。他扬声祷告,求神干预,让他能进城向人们传福音。当他在祷告时,宫廷术士们便以吵闹的声音来起哄。哥伦巴开始唱一首诗歌,神使他的音量增强,淹没了那些异教徒的哄嚷,突然铁门自动打开,他进去并向人们传福音,带领了很多人归主。
还有一次,他被拒绝进入一个乡村,就在他要转身离开时,村长的儿子突然生重病,奄奄一息。村长赶快寻找哥伦巴,叫他回来。在他信心的祷告后,那男童马上得了医治,这乡村也因此向福音工作打开了大门。
哥伦巴与他的同工们所传讲的纯正福音传遍了整个苏格兰,并使之归向了神。这福音也传入爱尔兰和北欧一带,他传福音的方法是由一个带领的带着约十二个人进入一个新地带,脚踏实地地建立以福音为中心的小镇。在这十二个人中有木匠、教师、传道人等等,人人都熟悉神的道并过着圣洁的生活。他们将这块新开拓的地方用一道墙围起来。过不久,这些人的学生及他们的家属也都迁移到这里,和他们住在一起,在一起学习,装备好自己,准备出去以传教士、领袖和传道人的身份来事奉主。这些人有婚姻的自由,但很多人却为了更好地事奉神而守独身。他们不受政府的资助,因而避开了政治。他们不攻击其它宗教,只传讲真理,因为他们相信真理足以使他们达到神所要他们完成的目标,他们完全不受罗马的管制。
在艾岛(苏格兰西南部的岛屿)上有一间大型的圣经学院,它的创始人就是圣徒哥伦巴。当他初到时,那岛非常贫瘠多石,无法生产足够的粮食供应他们的需要。然而哥伦巴一手撒种,一手举起祷告。今日这岛是世界上最肥沃的岛屿之一,从这个以圣经为中心的岛上,涌现出许多伟大的学者,他们满有神的大能和智慧。
当我阅读这位神伟大仆人的历史及他所行的奇妙事工,想到教皇的权势贪婪地欲将所有人都攥到他的手心里,并最终玷污了这些事奉的工场,摧毁了哥伦巴所教导的真理时,我的心里感到忧伤。
致敬
启示录2:18节说:“你要写信给推雅推喇教会的使者说,那眼目如火焰、脚像光明铜的神之子说……”
赐给推雅推喇时代有关神性的启示就是耶稣是神的儿子。他在肉身的时候曾一度被称为人子,然而从今以后我们不再以肉身来认识他,他不再是人子,即那集所有预言于一身的伟大先知。独生的子已回到父怀里[约1:18],现在我们凭着复活的大能来认识他。他已复活,所有的权柄都归给了他,他在万有之上,颂赞荣耀也都归于他,他不与别人同享荣耀,也不把领导教会的主权交给任何人。
耶稣俯瞰推雅推喇,看到在城中以及在第四个时代里,那本来只属于他的荣耀却被别人篡夺了。当主看见人把亚波罗当作神的儿子来敬拜时,他的眼目燃烧着愤怒和审判的火焰,因为唯有他才是神的独生子。他对推雅推喇时代的宗教所施行的审判肯定是极其可怕的,因为教会成员与敬拜亚波罗(宙斯之子)的异教徒一样,把一个人类的君王当作神的儿子来崇拜,而且还受到政府的支持。这正是主所看见的。罗马天主教会完全陷入了对偶像太阳神(亚波罗)的敬拜,并通过教会与政府的联合,把个人(教皇)高举到实际上与神同等的地位。多马·阿奎纳和埃维路斯·伯拉纠也确切地说过:“对那些通过属灵的眼睛来看教皇的人来说,他不是一个人,却是一位神。他有无限的权柄。他能随己意宣告什么是正确的,也可以随意剥夺任何人的权利。谁怀疑这普世的权柄便是与救恩隔绝。教会最大的敌人是那些不愿真正顺服的异教徒。”
“在神和众人[原文为复数,中文和合本圣经译为”在神和人“]中间,只有一位中保:乃是降世为人的基督耶稣—神的儿子。”[提前2:5]然而罗马教皇却篡改了神的话,变成“在神与一个人中间,只有一位中保。”于是教皇就自居在中保与万人之间,但是除了神的儿子外,再无其他中保。除了藉着神的儿子之外别无拯救,然而教皇却宣称救恩是通过罗马教会而来的。难怪在烈火般的审判中,神儿子的目光如火焰;难怪当他站立起来,准备将这邪恶的世界踩得粉碎时,他的脚像光明的铜。感谢神那强壮的铜脚,那双脚替我们经历了审判,那双脚现在是我们的基石,因为主耶稣所赢取的一切都是我们的,我们在神的儿子耶稣里被认同。
在这推雅推喇教会时代中,我们目睹伊斯兰教的兴起,它否认神的儿子,并决心杀死所有称自己为基督徒的人。
同样的,在这时代中,那违抗全能神第一条诫命的假教会,又迅速地开始违抗第二条诫命[出20:4-5]。因为她把教皇高举到耶稣基督的地位,设立并实施偶像崇拜,甚至处死那些拒绝在教会中摆设圣像的人。在狄奥多拉女王的统治时期,即从公元842年至867年,超过十万个圣徒因认为偶像无价值而被杀害。
221-3肯定地,这个时代必须悔改,不然它将失去一切。那荣耀的主,神自己的话语被弃在一旁,他本身也被拒绝,但人的手与心无法废掉他。让他们否认主吧,主仍然是信实的!“你们这小群,不要惧怕,因为你们的父,乐意把国赐给你们。当我以脚像铜,眼目像火焰的形式来到时,我必报应。审判在我,我必报应。”[路12:32;启2:18,22;罗12:19]
(五)称赞
启示录2:19说:“我知道你的行为、爱心、信心、服侍、忍耐;又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多。”
这里我们再次找到同样的序言,“我知道你的行为。”神的儿子亲口说:“……也当因我所作的事信我”[约14:11]。耶稣在世时总是强调他所作的,强调他所作的工是神所预定的,是为了激发人们对主的信心,那是他伟大事工的一部分。主的灵在使徒保罗里这么说:“我们原是他的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是神所预备叫我们行的。”(弗2:10)这些工作是为了激发人们对主的信心,因为这些工作表明与主的关系,乃是保罗所形容的“在基督耶稣里造成的”。
行为永远不能代替对神的信心,也不能带给我们救恩。然而行为却表达了我们对主耶稣已有的信心。好行为不会拯救你,然而善行是一个得救的生命献给主的果子。我相信善行,即使一个人还没得救,他也应当行善,且要努力行善。但神所憎恶的是人行恶事,却声称他们是在遵行神的旨意。这正是主教和教皇,以及罗马的等级制度所行的。他们杀戮、残害人,并奉主的名行一切的恶事。他们过着完全与神的道相反的生活。在那邪恶的日子里,那些真正的信徒如同黑暗中的明灯闪亮,因为他们继续行善,并以祝福来回报咒诅,行真理来荣耀神,甚至很多人为之而死。
在启示录2:19,主称赞他的儿女们,因为他们活出新的生命,他们的行为证实了他们里头新的灵。人们看见他们的善行而归荣耀给神。是的,先生,你若是个基督徒,就一定会行那些正确的事。你的行为将显出你心地的好坏,不是你装出来的,因为你将按神的旨意而行,即使无人看见,只有神看见;即使要你付出生命的代价,你也要遵行神的旨意。
“我知道你的爱、服侍、信心和忍耐。”你发现他们的爱心是在“行为”与“服侍”之间,那才是正确的地方,因为若没有爱心,我们的工作和服侍也不会蒙神的悦纳。保罗对哥林多人说:“没有爱,我就算不得什么;我所行的一切若没有爱,便没益处。”[林前13:1-3]在此可以看见,这些信徒不像那些尼哥拉一党的人是为了得救恩和受人仰慕而行善,他们行善乃是因圣灵将神的爱浇灌在他们心里[罗5:5],那在他们心中的爱正是神爱属他之人的爱。耶稣说:“你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了。”[约13:35]那些看见早期基督徒生活的异教徒说:“看哪,他们彼此何等的相爱。”约翰说:“凡有爱心的,都是由神而生。”[约一4:7]
我想在此提出一个警告,就是关于末日的时候由于罪恶增多,许多人的爱心都冷淡了[太24:12]。在老底嘉时代,即最后一个时代,对自己和物质的爱取代了对神真正的爱。我们必须防备在末日罪的权势。之所以有这么多人变得如此刚硬,乃是由于他们没有意识到这末世之灵的影响。现在是亲近神,让他的爱来充满我们生命的时候了,不然我们也会被末日教会的冷淡所传染,并拒绝那唯一能帮助我们的神的真理。
在那些黑暗可怕的岁月里,真葡萄树坚持对神和众弟兄姐妹的爱,神因此称赞他们。
“我知道你的服侍。”耶稣说:“你们中间谁愿为大,就必作你们的仆人。”[太20:25-27]一个有智慧的人评论这句话,说:“只有历史能证实这个格言的真实性。”那人说得很对,历史中一切真正的伟人都曾是仆人。那些要求被服侍的人;那些行欺压的人;那些力求为首的人都在羞辱中下台了。神也谴责那些没有善用他们财富的有钱人。研究历史,你就会发现真正的伟人都是那些服侍他人的人。历史从不称赞那些接受很多服侍的人,却永远称赞那些多为别人做事的人。现在,让我们把这一点也应用在我们身上。正如人子来,不是要受人的服侍,乃是要服侍人,因此我们必须跟从耶稣的榜样[太20:25-28]。耶稣在使徒面前弯下腰,洗他们疲乏肮脏的双脚,主说:“你们现在不明白我所行的,但你们将会明白,然而你们看见我所行的,也必须如此行。”[约13:4-17]耶稣成为仆人,以便神能将他升为至高[腓2:5-11]。有朝一日,在圣徒的审判中,我们将听见主说:“做得好,你这又良善又忠心的仆人,可以进来享受你主人的快乐。”[太25:21,23]老是做仆人是件很困难的事,然而那些为他人而活的人,将有一天与主耶稣同坐在他的宝座上,那时这一切就都是值得的了。就像诗歌中唱的:“让我们为主人劳苦,从早到晚勤做工;让我们传扬神奇妙的大爱,永不止息,直等到走完应走路程,尽了应尽职份,在那边点名,我亦必在其中。”
“我知道你的信心。”主在此并没有像他对别迦摩教会时代那样说:“你坚守我的信心。”主此时不是谈论他自己的信心,却是赞扬他们的忠心,主同时也赞扬他们的“忍耐”。忠心和忍耐是并立的。事实上,忍耐是忠心的成果,因为雅各书1:3说:“因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。”要得到忍耐,别无他法,忍耐只能出自信心的考验。罗马书5:3说:“患难生忍耐。”神也十分重视我们忍耐的果效,雅各书1:4,“但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠。”神要我们完全,而完全就是忍耐,即服侍和等候神。这是我们品性长进的过程。神称赞这些黑暗时期的圣徒们,他们以爱心和忠心来事奉神,像羊一样忍耐着被牵到宰杀之地。那是他们生命中唯一想要的,即专一事奉他们的主。他们的奖赏是何等的大!
“我知道你的行为;……你末后所行的善事,比起初所行的更多。”
这的确值得注意。当那时代的黑暗加深,光荣榜上的殉道者与日俱增时,他们却更加努力地工作和事奉神,他们的信心也因而更加增长。在以弗所时代,人的爱心减少了,这有多可悲。在其它的教会时代也没有提到为爱辛劳的增多,但在这最黑暗的时代里,他们却更努力地事奉主,这是多好的一个功课!由于对主的爱而感恩的事奉,不但没有停止反而增加了,这是秘诀。敌人企图阻止我们对主的事奉,我们的答复是更加事奉,当软弱的人因惧怕而哭泣时,那正是应高唱凯歌的时刻。
“我知道你的行为……你末后所行的善事,比起初所行的更多。”
我们已经说过,这时代被称为黑暗时代,因为它的确是教会历史中最黑暗的时期。这是教皇英诺森三世的时代,他宣称自己是“基督的代表,拥有统辖教会和世界的至上权柄。”他设立天主教宗教法庭,在他的指示下所流的无辜人的血比任何时代都多,除了在宗教改革时期以外。那是淫妇政治,妓女统治的时代,假基督徒荒淫无度的邪恶时代。撒迦流斯三世有一个情妇,且“以情妇和私生子塞满了教皇的诗班,把教皇的殿变成了贼窝。”亚纳他修斯三世被撒迦流斯的情妇马洛吉亚勒死。约翰十一世是马洛吉亚的私生子。约翰十二世是马洛吉亚的孙子,而他“强奸寡妇和处女,在行淫之时被那女人愤怒的丈夫所杀。”那是教皇分裂的时代,因为有两个教皇(一个在阿维农治理,另一个在罗马治理),他们彼此咒骂,争斗。这些教皇不只有不道德的性行为(他们是数以百计私生子的父亲,同性恋等等),也因把教士的职位卖给出价最高的人而罪恶滔天。
那是最暗无天日的时代,但越是黑暗,那少数的信徒也越是热心地为主做工,直到在那个时代的末了,很多人兴起试图改教。他们辛勤的工作为将来的改教运动铺平了道路,因此正如神的道所说:“你末后(那个时代的末了)所行的善事比起初所行的更多。”
推雅推喇这个字有许多意思,其中一个是“继续不断地牺牲。”很多人相信这是一个与使用弥撒有关的预言,弥撒的意思是不断演示基督的牺牲。这想法的确很妙,因为弥撒也可以表示不断牺牲真正基督徒的生命和劳力。
这些推雅推喇的圣徒肯定是众圣的精华,满有圣灵和信心;为行善而被造,配得神的称赞,不为自己而活,却乐意把自己的一切献给主,使之成为一个充满香气的献祭。
(六)责备
启示录2:20说:“然而,有一件事我要责备你,就是你容让(容忍)那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。”
关于这节经文,我要你继续读下面第23节,从而明白我一直要你留意的一个伟大真理的实据。“我又要杀死她的儿女,叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的……”我不断地向你指出,事实上存在着两种教会,虽然圣灵在每一个时代中向两者说话时,好像只把她们当成一个。此处明显地指出有多个教会,也同样明显地指出有些教会显然不知道神是那位察看人肺腑心肠的。他将向他们证明,他是那察看人肺腑心肠的主。那么,是哪个教会不晓得这真理呢?当然是那群假葡萄树,因为真正的信徒定然知道,审判是从神的家开始的[彼前4:17];而他们由于敬畏神,自己审判自己,这样就不会再受审判[林前11:31]。
既然他们是假葡萄树,那为什么神还称他们是他的教会呢?这事的真相是他们是基督徒,但却非属灵的基督徒,而是属血气的基督徒。他们徒受基督的名。马可福音7:7说:“他们将人的吩咐,当作道理教导人,所以拜我也是枉然。”但他们的确是基督徒,不然是什么?一名回教徒就是一名回教信徒,这是他的宗教,不管他是否活了出来,他在理论上同意可兰经的教导。同样的,一名基督徒只要同意耶稣是神的儿子,由童贞女所生,被钉在十字架上,死里复活,是世人的救赎主等等,他便是一名基督徒。事实上,在老底嘉教会时代,将有许多人自称是基督徒,他们同意耶稣的极佳品质,但否认他的神性,基督教科学会就是这样。除他们以外,也包括那些传讲社会福音的人。他们是挂名的基督徒,也属于教会,但不是一个真正、属灵的信徒。真正的信徒是那些已受洗归入基督身体的人,是主身体的一部分。虽然如此,神的命令却是容稗子与麦子一同生长,并不拔出它们。那是神的命令,稗子就要被捆绑和焚烧了,只是时候未到。
因此圣灵是向这混合的一群人说话,他一方面赞扬,另一方面责备。他说出真正的信徒做对的地方,现在他警告假葡萄树若想在主面前称义就要行所当行的事。
(七)那妇人耶洗别
使徒雅各告诉我们罪是如何发展的,雅各书1:14-15说:“但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引诱惑的。私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”这是对每个教会时代发生之事的真实写照。罪是从一种感觉开始的,教会的死亡也是以简单、不受注意的尼哥拉的行为开始的。从行为发展成一个教义,从教义到抓住政府的权力并引入了异教。在这第四个时代中,尼哥拉主义来到自己的女先知(教师)那里,并且继续前行,最后发现自己掉到了火湖里,那正是它的结局,就是第二次的死。
神对这第四个时代的一切谴责,可从他公开指责耶洗别这个女先知身上看到。要真正了解主为什么这样公开地指责她,我们就必须查考她在圣经中的历史。当我们找到她在圣经中所行的事时,便能明白此时所发生的是怎么一回事。
第一也是十分重要的是:耶洗别既不是亚伯拉罕的后裔,也不像摩押女子路德一样藉着属灵的途径归入以色列的支派。不是的,先生。这女人是西顿王谒巴力的女儿(王上16:31),谒巴力本身是亚斯他特的祭司,他杀害了前任王菲利斯而夺取了王位,因此我们马上可以看到她是一个谋杀犯的女儿(这的确使我们想到该隐)。她并非按照神规定给外邦人的方法,即通过属灵的渠道成为以色列的一部分,而是藉着嫁给亚哈(以色列十个支派的王)而入籍。这结合不是属灵的,而是政治性的。因此这个精通偶像崇拜的妇人,没有半点想成为独一真神敬拜者的念头;相反,她公开宣布,她的目标就是要带领以色列人背离神。以色列人(那十个支派)已晓得敬拜金牛犊是怎么一回事,但他们还没有完全将自己出卖给偶像,因为他们仍然敬拜神,并承认摩西的律法。但从亚哈与耶洗别结合开始,偶像崇拜的风气便迅速蔓延。当耶洗别成为神庙的女先知后(该神庙是她为亚斯他特,即维纳斯和太阳神巴力建造的),以色列的命运就到了生死关头。
记住这点,我们便开始明白,神的灵在这个推雅推喇时代中所要指明的事情。亚哈娶耶洗别是政治上的一个策略,为的是要加强和稳固他的王国。这正是后来在罗马皇帝康士坦丁统治下,教会与他“结婚”的目的。他们为了政治上的利益而结合,尽管他们摆了个属灵的架子。无人能使我相信康士坦丁是一名基督徒,他是个冒充基督徒的异教徒。他在士兵的盾牌上涂上白色的十字架,他是哥仑布骑士团的创世人。他在圣苏菲亚的尖塔上安置了十字架,并从此开始了一个惯例。
康士坦丁的意思是把所有教徒召集在一起,包括异教徒、挂名的基督徒和真基督徒。有一阵子他似乎成功了,因为真信徒也来参加,并力求使那些已偏离神话语的人回转。但当他们看到无法带领那些人返回真理,他们就被迫与这政体脱离了关系。他们因此被称为异端而遭受逼迫。
让我在此指出,我们此时正发生着相同的事情,人们都聚集在一起,正在撰写一本能迎合每个人口味的圣经,不管你是犹太教徒还是天主教徒或基督教徒。他们拥有自己的尼西亚大会,却把它美名为全基督教会会议。但你是否晓得这些组织与谁争斗?他们与真正的五旬节信徒争斗,我指的不是那些五旬节派的组织,而是那些有五旬节经历的信徒,因为他们都受圣灵的充满,行在真理中,有神迹与奇事伴随着他们。
当亚哈因政治原因而娶了耶洗别时,便出卖了自己长子的名分。弟兄,你若加入一个组织,便出卖了自己长子的名分,不管你相信与否。每一个曾经出来却又再度回到人为组织中去的基督教团体,就是出卖了他长子的名分。当你出卖了自己的继承权后,你便像以扫一样[创27:38],无论你怎么哭喊,后悔,也无济于事了,你只能做一件事:“我的民哪,你们要从她里面[中文和合本圣经译为”从那城“]出来,免得与她一同有罪!”[启18:4]你若认为我说的不对,只要回答这样一个问题:谁能告诉我,曾有哪一个教会或神的运动在组织起来成为宗派后,还会重新再有复兴?你去看看历史吧,一个也没有!
当以色列与世界联合,为了政治而抛弃属灵事物的时候,便是以色列的午夜时分;当教会在尼西亚行同样的事时,便是教会的午夜时分。同样地,现在也是午夜时分,因为众教会已开始联合起来。
当亚哈与耶洗别结婚之后,他允许她用政府的钱来建两间大建筑物,用来崇拜亚斯他特和巴力。那为巴力所立的建筑物极大,足以让所有以色列人在里面敬拜,当康士坦丁与教会联姻时,他给教会建筑物,设立祭坛和偶像,并创立已开始成形的等级制度。
当耶洗别得到政府的支持后,她就强迫百姓信奉她的宗教,并杀害神的先知和祭司。情况严峻到一个地步,甚至那时代的先知以利亚以为自己是唯一还幸存的属神的人;但神却存留了七千个未曾向巴力屈膝的人[王上19:18]。而现在,在那些浸信会,卫理公会,长老会及其它各教派中,有些信徒将脱离出来并回到神那里。我要你知道我现在不是,也从未敌对过任何一个人。我所反对的是宗派,即组织制度。我必须反对它,因为神憎恶它。
现在让我们在此暂停一下,回顾一下在上面提到的,在推雅推喇的敬拜。我说过推雅推喇的居民相信和敬拜亚波罗是太阳神,也崇拜皇帝。人们认为,这位有“避邪者”之称的亚波罗能驱除邪恶,也能造福人间,是他们的真神。他们认为亚波罗应负起教导人民的责任,解释有关敬拜、寺庙仪式、侍奉诸神和有关献祭、死亡、以及死后生命的问题。亚波罗通过一位坐在一张三脚椅上的女先知来做这类事。哦,你看到了吗?这位教导人民的女先知就是耶洗别。她的教导乃是诱惑真神的众仆人,致使他们行淫。这里的行淫从属灵上说,就是指“敬拜偶像”,这是个不法的结合。亚哈的结合和康士坦丁的结合都是非法的,二者皆犯了属灵的奸淫。凡行淫的都将被扔在火湖里[启21:8],这是神说的。
那么现在,天主教的教导否定神的道(圣经都是以女性来代表教会),教皇就是现代版的亚波罗,教导人们与偶像联合。由于罗马天主教把神的道从人们手里夺去,还另外将她自己的想法,像有关什么能赎罪,什么会带来神的祝福等,来取代神的道,她因此而成了现代人的假女先知。天主教的神甫已发展到了一个地步:宣称自己不仅掌握生命的权柄,也掌握着死亡的权柄。他们教导说,有一个炼狱,而且藉着祷告、弥撒与钱财,能把你从炼狱中救出来去到天堂,但你在圣经中找不到这种谬论。她整个的教义体系都是建立在虚假上的,并不是建立在神话语的启示上,而是建立在恶魔谎言的流沙上。
教会的堕落是先从组织开始,然后去到宗派,接着就是虚谎的教义,这是事实。罗马天主教不相信神在他的道中。是的,先生。他们若相信,便早就悔改并回头了。但他们却说神在他的教会中,这等于是把圣经变成了天主教的教会历史。事实并非如此,单看他们如何处理水的洗礼,他们用异教的头衔代替了真正基督徒的洗礼。
让我告诉你,我与一位天主教神甫对话的经历。有一个我所施洗的女孩子后来成为一名天主教徒,因此神甫要问我有关她的事。他问我,她所受的是什么洗礼。我告诉他,我根据圣经的教导给她施洗,这是我知道的唯一洗礼方式,我是奉主耶稣基督的名把她埋入水中。那神甫告诉我天主教教会也曾这么做过。我马上问他,天主教教会什么时候那么做的?因为我曾读过天主教的历史,并无法确定他所说的。那神甫告诉我,这可在圣经中找到,并说耶稣组织了天主教教会。我问那位神甫他是否认为彼得真的是第一位教皇,他强调说是的。我问他弥撒是否以拉丁文来进行,以便保证它们正确而不改变。他说是的。我告诉他,可能天主教已远离她起初所拥有的,我让他知道倘若天主教真的相信使徒行传,那么我便是个老式的天主教徒。他告诉我圣经是有关天主教的记录,并且神在他的教会中。我不赞同他的这一看法,因为神在他的道中。“神是真实的,人都是虚谎的。”[罗3:4]若有人在圣经中擅自加添什么,神已应许必将灾祸加在那些加添的人身上,而他们若敢删除什么,他们在生命册上的份将被除掉。(启22:18,19)
让我指出罗马天主教为什么相信神在教会中而不在道中,这是摘录自教皇约翰二十三世日记里的一段:“我身为教皇已有三年的时间,这职份是我以纯然顺服的心,’惧怕战兢’地按主的旨意领受的,这旨意乃是主通过红衣主教神圣学院,在教皇选举会议后传达给我的。我一直为这一旨意作证,它也是持续推动我的原因,使我对之忠心;它使我能在一切现有的事上完全信靠神,并以完全宁静的心看待一切未来的事。”这个教皇说,神通过教会说话来传达他的旨意,这完全是谬论。神在他的道中,藉着道来彰显他的旨意。教皇还说自己完全信赖人的话,因而以宁静的心来顺服它。这话听来冠冕堂皇,却是大错特错,正如在伊甸园中歪曲神的话一样。
现在让我们回到启示录17章来看这个妇人(教会),她活在虚假的预言中而非神的道中。在启示录17:1,神称她为大淫妇,为什么她是个淫妇?因为她拜偶像,并把人们卷入偶像的崇拜,如何纠正偶像崇拜呢?只有靠神的道。这妇人是个淫妇,因她已离弃了神的道。在那里她坐在众水之上,即在万人之上,这肯定是个虚假的教会,由于神的真正教会是少数的,找着永生之门的人也少[太7:13-14,16; 路13:23-24; 12:32]。
注意这淫妇在神的眼中到底是怎样的,别管在人看来她是多么的奇妙,所说的话听起来是多么的有哲理,她猥亵地醉于淫行中[启17:2]。现在她因喝殉道者的血而酩酊大醉[启17:6],就如耶洗别杀害先知和祭司,并毁灭那些不跪拜巴力的神的子民[王上18:4,13]。这正是天主教所行的,他们杀害那些不愿屈服于教皇统治的人。那些要神的道而不要人的教义的信徒,通常都被以残酷的刑罚治死。然而与死亡打交道的天主教本身就是死的,但她却不晓得自己是死的;在她里面没有生命,也未曾有神迹随着她。
(八)悔改的机会
启示录2:21说:“我曾给她悔改的机会,她却不肯悔改她的淫行。”
你知不知道,罗马天主教比亚哈更邪恶?你是否晓得,亚哈还曾悔改过一阵子,在神面前缓缓而行[王上21:27]?但你却不能给罗马天主教如此的评语。是的,先生。她从来没有悔改过,反而更顽固地毁灭一切想帮助她悔改的人,这是历史事实。现在神不断兴起每个时代的使者,也同时兴起一些使者的得力助手。神赐给每个时代一些真正属他的人,他们也尽力带领教会归向神。神的确给她机会悔改,但她是否悔改过,并以她的果子来证明呢?没有,先生。她从未悔改过,也永不会悔改!她醉了,她麻木了,她完全失去了一切对属灵事物的感觉。
现在别困惑,别因为她正企图用迎合基督教的教条来与基督徒联合,就认为罗马天主教已后悔过去屠杀圣徒的暴行,她从未有一次道歉说她那场大屠杀是错的,她也决不会这么说。不管在这时代里她表现得多么友善和甜蜜,但有一天,她将再次起来杀戮,因为在她邪恶、不悔改的心中只有谋杀。
(九)对淫妇的判决
启示录2:22-23说:“看哪,我要叫她病卧在床,那些与她行淫的人,若不悔改所行的,我也要叫他们同受大患难。我又要用死亡杀死她的儿女,叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。”
什么?这女人有儿女?而她是个淫妇?若真是这样,由于她犯了奸淫而有了儿女,那就得按神的道将她烧死,这是完全正确的。那是她的下场,因为她将被火焚烧,她的结局就是火湖。让我们再看一看她的儿女们,儿女都是出自女人。显然这女人有儿女,并且他们行她所行的事。请告诉我有哪一间教会,从组织中出来,却不马上又重新组织起来?一间也没有。路德派出来了,但又回去组织了起来,并且今日又跟基督教会联合运动紧密勾结;卫斯理派出来了又重新组织;灵恩派也是如此。将来会另有一群人出来,他们会赞美神,他们永远不会组织起来,因为他们晓得真理,这群人将是末日的新妇。
这里说淫妇的儿女指的是谁呢?她们是女儿身,是与淫妇一样的教派。这是一个十分有趣的论点。亚哈和耶洗别生了一个女儿,那女儿嫁给约沙法的儿子约兰,列王纪下8:18说:“约兰行他岳父所行的事。”藉着这一婚姻,约兰直接进入了偶像崇拜之中,并带领敬畏和崇拜真神的犹大家族进入偶像崇拜中。正如我向你们指出的,所有的女儿教派们都如此行,她们以真理开始而后却嫁给了组织,为了传统、教条等等,而离弃神的道。现在我要你们明白这点,希伯来书13:7中说:“从前治理你们、传神之道给你们的人,你们要听从他们。”治理我们的是神的道,而不是人。身为丈夫的男人是女人的头,他管理她。教会也是一个女人,治理她的是神的道[弗5:23; 西1:18; 2:10,19]。耶稣是神的道[约1:14; 启19:11-13];倘若她拒绝神的道并接受其他主人,她便是淫妇。现在你告诉我还有哪一间教会没有为了传统和教理而放弃神的道?她们都是淫妇,有其母必有其女。
那淫妇和她女儿们的刑罚将是什么?那将是双重的。
第一,主说:“我要叫她病卧在床。”根据启示录2:22的最后部分,那将是个患难的床,即大患难。那正是耶稣在马太福音25:1-13所说的,有十个童女,五个是聪明的,五个是愚拙的。聪明的五位有油(圣灵),另五位却没有。当有喊声说:“看哪,新郎来了!”那五位愚拙的跑去找油,而五位聪明的却进去参加婚筵了。那五位被留在外面的只好遭受大患难,所有没被提的人都要经历大患难。这大患难也要临到大淫妇及其女儿们身上。
第二,主耶稣说他将以死来击杀他们,逐字翻译就是让他们被死亡治死。这是一个奇怪的说法。我们习惯上可能会说:“把一个人用绞刑处死,或是用电刑处死,或其它的方法。”但这里却说:“让他们被死亡治死。”死亡本身成为他们的死因。现在我要你清楚这点,我将再次引用耶洗别的女儿嫁入犹大家,而把犹大家带入偶像崇拜,导致神治死犹大家这个例子来说明。这也正是巴兰所行的。一边是耶洗别和她的异教,另一边是正确的敬拜神并活在神之道里的犹大家。此时,耶洗别把她的女儿嫁给了约兰。这事一发生,约兰马上就使犹大家成了拜偶像的。在婚礼进行的那一刻,犹大家便死去了,堕入了属灵的死亡。当罗马的第一教会组织起来的一刹那,她便死去了。当路德派一组织起来,死亡便临到了他们。五旬节派组织起来后,圣灵便离开了他们,虽然他们不这样认为。但圣灵的确离开了,那个婚姻带来了死亡。后来“一神论”的亮光临到,他们一组织起来,就马上死去了。神的火柱在1933年降在俄亥俄河上,发起了一个遍及世界的医治复兴,但这个复兴运动却不是通过哪一个组织发起的。神越过五旬节派组织,在组织之外。神将要行的事也是在组织以外,他无法通过死人来工作,他只能在有生命的肢体中运行。那些活着的肢体是在巴比伦以外的。
因此你可以看到,“死亡”或“组织”一来,教会就死了。更清楚地说,在生命短暂地治理之后,死亡就成了居民。就如夏娃在起初带给人类死亡,现在组织也带来死亡,因为组织是那双重的败坏者,即尼哥拉主义和巴兰主义的产物。这两个主义得到女先知耶洗别的极力推崇。夏娃本该因她与蛇的可憎行为而被烧死,然而亚当从中干涉,赶快接过夏娃归他自己,从而救了她。但当撒但的宗教经历了所有的时代后,将无人出来干涉,因此她将与其诱惑者一同被烧。因为淫妇与其儿女,并敌基督和撒但都将被丢在火湖里。
234-2关于这一点,我讲得有些过早了,也许我该把这点放到最后一个时代来讲;然而现在谈论它似乎更恰当,因为它清楚地说明了组织及通过组织将要发生的事。我要警戒你。
启示录13:1-18:1“我又看见一个兽从海中上来,有十角七头,在十角上戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号。2我所看见的兽,形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口。那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了它。3我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。全地的人都希奇跟从那兽,4又拜那龙,因为它将自己的权柄给了兽,也拜兽说:’谁能比这兽,谁能与它交战呢?’5又赐给它说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给它,可以任意而行四十二个月。6兽就开口向神说亵渎的话,亵渎神的名并他的帐幕,以及那些住在天上的。7又任凭它与圣徒争战,并且得胜。也把权柄赐给它,制服各族、各民、各方、各国。8凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它。9凡有耳的,就应当听:10掳掠人的,必被掳掠;用刀杀人的,必被刀杀。圣徒的忍耐和信心就是在此。11我又看见另有一个兽从地中上来,有两角如同羔羊,说话好像龙。12它在头一个兽面前,施行头一个兽所有的权柄,并且叫地和住在地上的人拜那死伤医好的头一个兽。13又行大奇事,甚至在人面前,叫火从天降在地上。14它因赐给它权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说:’要给那受刀伤还活着的兽作个像。’15又有权柄赐给它,叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害。16它又叫众人,无论大小贫富,自主的,为奴的,都在右手上,或是在额上,受一个印记;17除了那受印记,有了兽名或有兽名数目的,都不得做买卖。18在这里有智慧。凡有聪明的,可以算计兽的数目,因为这是一个人的数目,他的数目是六百六十六。”
这一章显出罗马天主教的权力,以及她将通过组织所行的事。记住这是假葡萄树,尽管它可以称呼主的名,但那都是谎言。它的领袖不是主而是撒但,它最终将完全与那兽同归于一。那淫妇骑在朱红色的兽上[启17:3],明显地显出她的权势来自压迫之神(撒但),而非我们的神,主耶稣基督。
在启示录13:17中强调指出她将完全控制全世界的商业,因为若离了她便无人能做买卖,启示录18:9-17也带出了这点,表明她与君王、王子、商人打交道,这些都与罗马及商业有关。
启示录13:14中,我们看到那兽通过为它而立的像来散布它的影响。那被立的像是指世界性的全基督教教会会议,藉着它所有的教会组织都将与罗马天主教联合在一起(他们甚至现在就已经开始这么做了)。这联合很可能是为了阻止共产主义的势力,但却是神兴起共产主义,如同尼布甲尼撒王一样,要用来焚烧淫妇的身体。罗马将被击败,被灭绝。注意,不论罗马教会去到哪里,共产主义就跟到那里,这必然如此。我现在要警告你,不要以为共产主义是你唯一的敌人,不是的,先生。罗马天主教才是,而且是最大的仇敌!
现在让我们读启示录13:1-4,来与启示录12:1-5作个比较。
启13:1-4:“1我又看见一个兽从海中上来,有十角七头;在十角上戴着十个冠冕,七头上有亵渎的名号。2我所看见的兽,形状像豹,脚像熊的脚,口像狮子的口。那龙将自己的能力、座位和大权柄都给了它。3我看见兽的七头中,有一个似乎受了死伤,那死伤却医好了。全地的人都希奇跟从那兽;4又拜那龙,因为它将自己的权柄给了兽;也拜兽说:’谁能比这兽,谁能与它交战呢?’”
启12:1-5:“1天上显出大异象来:有一个妇人身披日头,脚踏月亮,头戴十二星的冠冕。2她怀了孕,在生产的艰难中疼痛呼叫。3天上又现出异象来:有一条大红龙,七头十角,七头上戴着七个冠冕。4它的尾巴拖拉着天上星辰的三分之一,摔在地上。龙就站在那将要生产的妇人面前,等她生产之后,要吞吃她的孩子。5妇人生了一个男孩子,是将要用铁杖辖管万国的。她的孩子被提到神宝座那里去了。”
撒但和他邪恶的宗教是这两个兽。启示录13:3中,那受死伤却又医好的兽是异教的罗马帝国,她遭受蛮族的猛攻而丧失了她世俗的权柄,然而她却在教皇的罗马中重得权柄。你明白了吗?她曾藉着粉碎一切的统治,建立了有史以来最强大的帝国,但最终受伤致死。表面上她失去了藉着军队等来维持的势力,然而藉着康士坦丁,她又恢复了生命力,因为教皇的罗马已经渗透到了全世界,并拥有至上的权柄。她利用君王和商人,并藉着她那致人于死地的宗教和财政上的实力来治理,成了今天这个时代的女神。她也是那站在一边伺机吞吃那男孩的龙。希律王企图杀害主耶稣却不成功。后来耶稣被罗马士兵钉在十字架上,如今被接去坐在神的宝座中。
现在根据我刚才说的,回想但以理的异象。那尊像的最后一部分说明,世界最后的势力在铁与泥混合的脚里[但2:33,41-43]。那铁是指罗马帝国,但现在它不是纯铁,是铁与泥混杂在一起。然而它仍在那里,且在民主国家和较专制的国家中掌管世界大事,每个国家都有罗马教会,她混杂在所有的国家中。
让我告诉你一些有关铁与泥的事,你还记得赫鲁晓夫[前苏联国家主席]在联合国大会上用他的鞋敲桌子吗?在那里有五个东方国家和五个西方国家,赫鲁晓夫代表东方国家发言,艾森豪威尔[美国前总统]代表西方国家。在俄语中,赫鲁晓夫是泥的意思,艾森豪威尔的意思是铁,世界两个霸权的领袖,铁脚与泥脚的两个大脚趾各在一边,我们正处在这一切的末期。
启示录13:4说:“谁能与这兽交战呢?”现在世上有一些有名望的人,有一些强大的国家,但此刻是罗马支配一切,教皇把握着方向盘,他的权利将逐渐膨胀,无人能与他交战。
启示录13:6说:“兽就开口向神说亵渎的话。”这是将人的吩咐,当作神的真理来教导人[可7:7];任意妄为、自高自大,爱宴乐,有敬虔的外貌,却否认神的大能[提后3:4-5,中文和合本圣经译为“有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意”]。它亵渎神的名,把神的名改为称谓,而且她不认为这么做是错的。
启示录13:7说:“又任凭它与圣徒争战,并且得胜。”逼迫残害,真正信徒都是被奉主的名处死,为的是要亵渎神的名,在俄国也是因为天主教的丑恶行径而使神的名受到亵渎。
启示录13:8说:“凡住在地上,名字从创世以来,没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它。”
感谢神,主的羊群不会拜它。除了选民以外,其他人都会受骗[太24:24]。选民不会被骗,因为他们听从牧者的声音,并且只跟着他[约10:4]。
现在注意这点,这是我们努力要指明给你看的。这死亡的种子(组织的种子)是从第一个时代开始,最终长成了大树,而且天上的飞鸟皆住在其中[太13:31-32; 启18:2]。尽管她声称自己是生命的供应者,她事实上是死亡的供应者。她的果子就是死亡,那些与她行淫的都是死的。这个强权的普世教会制度愚弄世人说,在她里面有肉身和灵魂的救恩,因此欺骗并毁了数不尽的人。但她不只是死亡的化身,这靠吃腐肉为生的家伙本身也将被死亡治死,就是火湖。哦,愿那些留在她里面的人能看到他们的结局,“从她里面出来。”[启18:4]你们何必死亡呢?
(十)最后的警告
启示录2:23:“我又要杀死她的儿女,叫众教会知道,我是那察看人肺腑心肠的,并要照你们的行为报应你们各人。”
神看人的内心[撒上16:7],这点一直都没有改变,也永不会改变。由于每个时代中都有两群人,双方皆宣称他们的启示来自神,都说他们与神有关系。“然而神坚固的根基立住了;上面有这印记说:’主认识谁是他的人……’”(提后2:19)“主是察看人肺腑心肠的。”[启2:23]“察看”这两个字的意思是“追踪”或“追究到底”。神追查我们的思想(肺腑);他晓得我们心中的事,知道我们的行为,这些行为将我们内心所隐藏的事显明出来,不论义或恶皆是出自内心。我们的动机和目的,这一切神都晓得,因为他观察我们的每一个举动。当有一天我们为我们的生活向神交帐时,我们所说过的每句话和一举一动都将受到神的审判。假葡萄树因不惧怕和不敬畏神,他们将付上沉重的代价。凡呼求主名的人,就要过圣徒般的生活,我们可能骗得了人,却永远骗不了主耶稣。
(十一)在黑暗日子中的应许
启示录2:24-25说:“至于你们其余的人,就是一切不从那教训,不晓得他们素常所说撒但深奥之理的人,我告诉你们,我不将别的担子放在你们身上,但你们已经有的,总要持守,直等到我来。”
在我解释有关应许之前,让我再次指出圣灵在此书中所提到的教会,是由两棵交织在一起的葡萄树枝组成的。“至于你们推雅推喇其余的人,就是一切不从那教训……”[启2:24]就是这儿,主向这两群人说话,一群有那教训,另一群没有。他们分散在各地,彼此反对对方的教训。一个是来自神,晓得神深奥真理的人;另一个是来自撒但,晓得撒但深奥之理的人。
“我不将别的担子放在你们身上。”[启2:24]在这里“担子”这个字是“重量”或“压力”的意思,这黑暗时代的压力就是俯首屈服,否则就被压碎。不低头,就得死。那是天主教的宗教法庭,帝国的力量支持着撒但崇拜,若不参加组织就必须付出生命。每个时代都有其压力,举例来说,我们这最后一个时代的重担,就是要面对财富、舒适的生活和精神紧张的压力,这是一个复杂的时代,我们甚至感到不适合生活在其中。第四个教会时代似乎有个明显的担子,那就是反抗罗马,至死也要维护神的道。
“他们不晓得撒但深奥之理。”[启2:24]这经文似乎被解经家们忽略了,因为他们搞不明白这句话所指的教训或经验是什么。事实上要明白它的意思是很容易的。让我们先明白神的深奥是什么,那么相反的意思便是撒但的深奥了。以弗所书3:16-19说:“求他按着他丰盛的荣耀,藉着他的灵,叫你们心里的力量刚强起来;使基督因你们的信,住在你们心里,叫你们的爱心有根有基,能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深;并知道这爱是过于人所能测度的,便叫神一切所充满的,充满了你们。”根据这些经文,当一个人在他生命中经历了神的深奥真理时,那么神的灵住在他里面就成了他的实际经验,而他的思想,也藉着神的智慧和知识的道得着启发。撒但的深奥之理是企图破坏神的道。他与往常一样企图取代神的真实,他怎么作呢?他拿走神真理的知识,再用他自己的话来取代神的道,从而毁灭神的道,“神真的这么说吗?”[创3:1]然后他便在我们的灵里取代了耶稣基督的地位。他会这样作,就如他曾使以色列这么作一样,要一个王代替神来统治[撒上8:7,19-22]。用加入教会来取代重生的经历。撒但的魔爪已伸入这第四个教会时代,而他所结的果子,就是谎言、谋杀和可怕的罪行。
(十二)奖赏
启示录2:26-29说:“那得胜又持守我的工作到底的[和合本圣经译为”那得胜又遵守我的命令到底的“],我要赐给他权柄制伏列国;他必用铁杖辖管他们,将他们如同窑户的瓦器打得粉碎,像我从我父领受的权柄一样。我又要把晨星赐给他。圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”
“那得胜又持守我的工作到底的。”[启2:26]从圣灵评论工作这方面来看,十分明显,主在尝试引导属于他的人来明白他对义人工作的看法。主四次谈到工作。现在他说,那些忠心把主的工作实行到底的人,主将赐给他辖管列国的权柄。他将是一名强壮、有能力、不屈服的统治者,有能力应付任何情况,倘若有需要的话,他连最凶暴的敌人也能攻破。他藉着大能来治理,所显示的将完全与神的儿子耶稣一样,这是十分令人惊奇的。然而让我们以这时代的亮光来看这个应许。以政府为后盾的强大罗马,雇佣了君王、军队和立法委员来破坏并粉碎一切挡在她前面的事物。她杀害了几百万人,而且还妄想杀害更多不愿向她低头的人。她能随心所欲地,粗暴地设立君王或者废黜他。是的,她的干涉的确使列国崩溃,因为她已下决心要消灭神的选民。她的工作和魔鬼一样,即谋杀和说谎。然而有朝一日,主将说:“把我的仇敌带到我面前并将他们杀死。”[路19:27]当主的义怒倾倒在亵渎者的身上时,义人将与他们的主在一起。他们要在荣耀里与主同来,毁灭那些毁灭世界和伤害神圣徒的人。这是“连左脸也转过来由他打”的时代[太5:39],这是可怕的遭难的时代;但有一天,当真理得胜时,谁能站在火中而仍安然无恙呢?惟有主所赎回的人。
“我又要把晨星赐给他。”[启2:28]根据启示录22:16和彼得后书1:19,耶稣就是那晨星。“我是大卫的根,又是他的后裔;我是明亮的晨星。”[启22:16]“直等到天发亮,晨星在你们心里出现的时候……”[彼后1:19]因此,圣灵在此对黑暗时代的选民,以及将来世代的选民应许了有关他自己的事。
就如我们已提过的,耶稣在每个时代的使者身上确认了他自己,他们从主那里领受每个教会时代有关道的启示。这道的启示带领神的选民脱离世界,并完全与耶稣基督结合。这些使者被称为星星,因为他们借取或反射神的儿子,也就是耶稣的光。他们被称为星星,因为他们是夜晚的“提灯人”。因此在罪的黑暗中,他们将神的亮光带给神的百姓。
这是黑暗的时代,尤其对于神的道来说,它更是一个极其黑暗的时期,因为神的道几乎完全被隐藏了。有关至高者的知识几乎终止了,死亡战胜了许多信徒,直到被杀的人占信徒数目的大部分。这时有关神的事情处在了最低潮,看起来撒但似乎已经征服了神的子民。
如果说曾有一群信徒需要神应许他们能拥抱那没有黑夜之地的话[启21:25],那就是这些黑暗时代的选民了。这就是为什么圣灵应许赐给他们晨星,他告诉他们说众星之主耶稣,那位居住在无人能接近的亮光中的耶稣,就要在那即将到来的王国中亲自出现,以他自己的光照亮他们。主将不再用群星(使者们)在黑暗中发光,而是耶稣自己与他们同享他的王国,与他们面对面交谈。
晨星是在初升的旭日开始照射时才能看得见。当我们的太阳(耶稣)来了之后,就不再需要使者了,主将亲自带来大喜的信息。当主耶稣作王管理他的国度,我们与主同在时,神话语的亮光将在我们完全的日子中越照越明。[箴4:18,这一节经文是:“但义人的路,好像黎明的光,越照越明,直到完全的日子。”中文和合本圣经译为“……直到日午。”]
除耶稣以外,我们还渴望什么呢?他不就是一切,就是完美的一切吗?!
凡有耳的,让他听圣灵向众教会所说的话,阿们!主啊,藉着你的圣灵,让我们听你的真理。