第四章 士每拿教会时代

启示录2:8-11
8你要写信给士每拿教会的使者,说:“那首先的,末后的,死过又活的,说:9’我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但的会堂[中文和合本圣经译为”乃是撒但一会的人“]。10你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。11圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听!得胜的,必不受第二次死的害。”
(一)序言
为了提醒你的记忆,我想再次指出我们如何确定各个时代使者的名字。在神至高的旨意中,他保证使新约教会的历史不会遗失。这犹如神为了保存以色列的历史而将其置于圣经中,并藉着考古学家们已经发掘,解释的众多古卷、陶器及其它手工艺品,使以色列的历史进一步获得证实。事实上我们拥有一个连贯、系统的圣经历史的注解,从第一页圣经直到现在。因此,藉着阅读历史,我们能够在各个时代中,找出那些与神最初所立下的楷模—使徒保罗最相似的人。我们所该查考的,就是那些被神用来领导他的子民归回真道上的人。然后在每个时代里都会有一位是最接近神话语的典范和圣灵大能的杰出人物,而这人就是那时代的使者。我们也可以藉着对历史的研究来确定各个时代。我们只要阅读启示录中的各个教会时代,便会发觉它们与教会历史完全吻合,这是必然的。既然神已经预先说出了各个教会时代,并揭示了它们的状况,那么接下来历史就必须按着圣经所述说的发展。就是这么简单,然而简单却是打开神话语的钥匙。我所说的这一切不单是从一个学者和历史学家的角度,我更力求成为一个拥有属灵思想的人,而且惟有在圣灵的肯定和赞同下,我才会选出那些人。这是真实的,神知道我的心。
(二)使者
根据神所给的挑选各时代使者的标准,我们可以毫不犹豫地承认主高举爱任纽为这个时代的使者。他是那位伟大的圣徒和信心的战士—坡旅甲的门徒。因此,毫无疑问的,他既受教于那位伟人,便学习到从坡旅甲为主奉献的生命中所流露出来的基督徒的恩慈,因为从他那无可指责的生命中,我们可以看出坡旅甲是所有时代里杰出的圣徒之一。从你读过的书中,你该记得坡旅甲为主殉道的事。他因年迈而无法逃跑,又因自己是个真诚的人,所以他不愿让别人因着把他藏起来而遭受刑罚。于是他便出来自首,最后被处死。然而临死之前,他的请求得到了批准,坡旅甲为他在主内的弟兄们、政府、他的敌人和拘捕他的人祷告了两个小时。正如各个时代的伟大圣徒一样,他渴求那美好的复活,他立场坚定,拒绝否认主,带着一颗无亏的良心死去。他站立在一根柱旁(他告诉敌人不用捆绑他),火点燃后却偏离他的身体,烧不到他。过后他被一把剑刺透,水立即从他肋旁流出,灭了火焰。在场的人亲眼看见他的灵仿佛一只白鸽,从他的胸怀得释而去。虽然他有这些伟大的见证,这位启示录的作者约翰的学生却没有积极地反对尼哥拉主义。因为他本身也倾向于建立组织,但他没有意识到那种对团契的渴望,以及那个表面看来是促进神工作的好计划,事实上却是敌人的诡计。
爱任纽却不是那样,他坚决反对任何形式的组织。他毕生事奉主,并满有圣灵的彰显。他把神的道异常清晰地传讲出去,而且完全遵照原先使徒们的教训。他在法国的教会以其拥有属灵的恩赐而闻名,圣徒们说方言、说预言、使死人复活,并藉信心的祷告来医治病人。他察觉到长老、牧师及其它由人组织起来的任何兄弟会都是危险的,便坚定地维护一个合一的、圣灵充满的、恩赐彰显的地方教会。神尊重他的立场,因为神的大能彰显在圣徒们当中。
爱任纽对神性有着清楚的认识。既然他是坡旅甲的门徒,坡旅甲是约翰的门徒,我们可以肯定他在这方面受到最完全的教导。在《尼西亚前期的圣父》这本书的第1卷412页,记录了他对神性认识的声明:
“所有其它的表述也是一样,都带出对同样一位的称呼:有权柄的主、君王、众人之父、全能的神、至高者、创造主、造物主,及其它类似的称谓。这些并非一系列不同的神的名字和称谓,而是同样一位神的称谓。”
他清楚地指出这一切不外是称谓,就好像沙仑的玫瑰、明亮的晨星、千万人中最美好的等等。然而只有一位神,他的名字叫主耶稣基督。
因此,基于他严格地坚守神的道,对圣经的绝妙理解,以及神的大能在他事工上的运行,他是那个时代的正确人选。非常不幸的是,其他时代的使者,再也没有一位像他那样,在圣灵和神的道上有如此平衡的果效、大能和带领。
(三)士每拿
士每拿位于士每拿湾口,比以弗所稍北。由于它的港口极其完善,因此成了一个商业中心,其输出业闻名于世。此外,也因其修辞学、哲学、医学、科学等研究院,以及优良的建筑而著名。许多犹太人居住在那里,他们拼命地反对基督教,比罗马人更甚。事实上,士每拿第一位监督(坡旅甲)就是被犹太人所杀害,犹太人亵渎了他们自己的圣日(星期六),在圣日搬运木柴,用来做烧死坡旅甲的柴堆。
士每拿这个词的意思是“苦”,取自“没药”这个字。没药是用来防止尸体腐烂的,因此这个时代的名字有双重的意义,它是一个痛苦及充满死亡的时代。在教会这个框架下的两棵葡萄树的差别越来越大,其中假葡萄树对真葡萄树的仇恨与日俱增。死亡不只是假葡萄树的种子,甚至连真葡萄树也逐渐瘫痪和无能,这是因为他们已经离开五旬节后头几年,那无玷污的真理。除了对神纯真话语的认识和忠诚之外,没有其它任何东西能使真信徒在灵性上更加坚强、健康和有活力。在旧约中有许多这样的例子。组织迅猛地发展证实并加剧了其会员的死亡,因为圣灵的领导被废黜,神的道被教理、信条和人为的仪式所取代。
当以色列与世界建立了不合律法的联盟,并藉着婚姻来组成团体后,那一日终于来临,世界接管了一切,巴比伦掳掠了神的子民。他们被掳时拥有一个祭司制度、一座圣殿和神的道。然而以色列重返家园时却拥有拉比、一群神学制度下的法利赛人、一间会堂和犹太法典。耶稣在世时他们非常腐败,虽然按肉身来说他们出自亚伯拉罕,主却说他们出自他们的父魔鬼。在我们这个时代中,我们看见同样的事情发生。然而,不是所有的以色列人都是真以色列人[罗2:28],只有一小群是真正属灵的以色列人;因此,当主为属自己的人而来时,也必定只有一小群真正的基督徒,被称为基督的新妇。
士每拿这座城中有两间著名的神庙,一间是为朝拜宙斯而立的,另一间则为西布莉神而立。在这两座庙之间有一条古时最美丽的路,称为金街。我认为这一点描叙了异教更进一步的侵蚀已经开始了,虽然异教被认为只存在于罗马。这两间各属一位男神和一位女神的神庙的联合,便是“崇拜马利亚”的根源。其中马利亚被称为神之母,并领受尊崇、权利和能力,使她与耶稣基督同等。那连接神庙的金街就象一幅描绘尼哥拉主义创始人们的贪婪的图画。他们之所以把教会与政府联合,不外是因为他们晓得,这联合会带给他们财富和权力。既然以弗所时代是将来别迦摩时代悲剧下场的苗床,那士每拿时代便是雨水、阳光和养分,来保证结出那卑鄙败坏的果子。这也证实了一旦教会陷入到偶像崇拜,这一属灵的淫行之中,她就永不能再复兴了。死亡已从她的根部感染到了枝干,那些与她有份的人,也同尝痛苦和死亡。
这个时代始于公元后170年,止于312年。
(四)问候
启示录2:8说:“那首先的,末后的,死过又活的说。”
“首先的,末后的,死过又活的”这不是人说的话,一个人(若他能从坟墓中发言)只能说:“我是首先的,末后的,我曾活过,现在却死了。”第一件临到人身上的事乃是他的出生(活了),而最后一件临到他身上的事便是他死去。因此这不是一个人在说话,这是神的话。人(亚当)将生命变成死亡;但这个人(耶稣)却将死亡变成生命。亚当将无辜的变成有罪的;这位却将有罪的变成公义的。亚当将一个乐园变成一个荒芜哀号的旷野;但将再来的这位耶稣却要把那摇摇欲坠,即将灭亡的世界变成另一个伊甸园。亚当把与神交通和喜乐的生命变成一个灵性昏暗的沙漠,带来一切罪恶、道德败坏、疼痛、苦难、幻觉和在灵魂中争斗的朽坏;但这位耶稣却从充满人类的一切悲惨死亡和堕落中,带出一个公义和美丽的生命。就如罪曾作王叫人死,照样人也藉耶稣基督在义中作王。虽然我们有过犯(我们的过犯确实可怕),但他的恩赐却更是带给我们永生。
主在这里,行走在他所赎回的教会当中。那些被赎回的是什么人呢?不是很多都像保罗、谋杀犯和败坏的人吗?不是很多都像那些将死的盗贼和杀人犯吗?他们都是主恩典的战利品,每一位都是主从死里救回的,每一位都在主基督耶稣里活了。
你是否留意到神对第一个时代和第二个时代的问候,把它们放在一起,“那右手拿着七星,在七个金灯台(教会)中间行走的,说……[启2:1]那首先的,末后的,死过又活的,说……”[启2:8]这是同一位神,主在告诉我们教会是属于他的。就如种子包在果子当中,同样的,他—王室的后裔也在教会中间。就如种子里才有生命,耶稣是教会生命的创始者。主在行走,这象征他孜孜不倦地照顾教会。他是看顾属他之人的大牧人。那是主的权利,因为他以自己的血赎回了他的教会,那血是神的血。教会的主人是神,他是“首先的和末后的”,这个称号的意思是永恒。主曾经死过,现在却活着。他付了代价,因此他拥有神的殿的唯一主权。他管理教会,他在教会中受敬拜。他憎恶任何篡夺他主权的人。无疑的,他向每个时代介绍自己是神,乃是为了警告和安慰人。他警告假葡萄树,安慰真葡萄树,这是独一真实的全能的神,听从他而得永生吧!
(五)这个时代的状况
启示录2:9说:“我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但的会堂。”
显然这个时代面临的首要问题就是逼迫。若说第一个时代中有逼迫,那么在这里就预示贯穿第二个时代的逼迫将变本加厉。无疑的,以下保罗所说的话适用于每个时代大多数的基督徒身上,不管他们在世界的哪一个角落。
希伯来书10:32-38说:“你们要追念往日,蒙了光照以后,所忍受大争战的各样苦难:一面被毁谤,遭患难,成了戏景,叫众人观看;一面陪伴那些受这样苦难的人。因为你们体恤了那些被捆锁的人,并且你们的家业被人抢去,也甘心忍受,知道自己有更美长存的家业。所以你们不可丢弃勇敢的心;存这样的心必得大赏赐。你们必须忍耐,使你们行完了神的旨意,就可以得着所应许的。因为还有一点点时候,那要来的就来,并不迟延。只是义人必因信得生,他若退后,我心里就不喜欢他。”
在这个时代,若有心肠仁慈的人与真信徒稍有往来,便很可能因着他们的仁慈而招来杀身之祸。
至高的主神全能者说:“我知道。”主行走在他的子民中间,群羊的大牧人就在那里。然而神是否阻止逼迫呢?他是否挡住患难呢?不,他没有那么做。他只是说:“我知道你的患难,我绝非不在意你的受苦。”这对许多人来说实在是块绊脚石。如同以色列人,他们想知道神是否爱他们,若神站在一旁看着他的子民们受苦,他岂配称为公义、慈爱的神呢?这是他们在玛拉基书1:1-3中所发出的问题:“耶和华藉玛拉基给以色列的默示。耶和华说:’我曾爱你们。’你们却说:’你在何事上爱我们呢?’耶和华说:’以扫不是雅各的哥哥吗?我却爱雅各,恶以扫,使他的山岭荒凉,把他的地业交给旷野的野狗。’”你看,他们不明白神的爱。他们以为爱是没有受苦的,他们以为爱意味着一位婴孩受到父母亲的照料。然而神称他的爱为“拣选”的爱,“拣选”就是他爱的证据,即不管发生什么事,他们蒙神拣选以至得救便是神爱的真实凭据。因为神从起初已拣选他们,叫他们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救[帖后2:13]。神或许会把你交给死亡,如同保罗;或许会把你交给患难,如同约伯;这是神的特权,他是至高的,但这一切都有他的目的。若神没有目的,那他就是使人受挫折,而不是使人得平安。他的目的是为了让我们暂受苦难之后,必要亲自成全我们,坚固我们,赐力量给我们[彼前5:10],就如约伯所说:“他必加力量给我[伯23:6,中文和合本圣经译成”他必理会我“]。”你看耶稣,他本身也受苦,他藉着所受之苦学了顺服,事实上他因所受之苦得以完美无暇。希伯来书5:8-9说:“他虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。他既得以完全,就为凡顺从他的人成了永远得救的根源。”简单地说,耶稣的品性是藉着苦难得以完全的,根据保罗的教导,主留给他的教会量过的苦难,为了使他们在为他受苦时,因着他们对神的信心而达到完全的地步。主为什么要这样呢?雅各书1:2-4说:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐;因为知道你们的信心经过试验,就生忍耐。但忍耐也当成功,使你们成全、完备,毫无缺欠。”
主为何袖手旁观呢?原因在于,罗马书8:17-18说:“既是儿女,便是后嗣,就是神的后嗣,和基督同作后嗣,如果我们和他一同受苦,也必和他一同得荣耀。我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了。”若不与主一同受苦,我们便不能与他一同作王。你必须经历苦难才能统治,原因是美好的品性,若不借着百般的试炼,就不能铸成。品性是战胜得来的,而不是礼物。一个没有品性的人是不能统治的,因为光有权柄却没有品性,那是邪恶。但权柄加上品性,便有资格来统治。主既然要我们与他同坐宝座,如同他得胜坐在他父的宝座一样,我们便要战胜才能与他同坐[启3:21]。我们现在所受的暂时的苦楚,比起主到来时所要显给我们的荣耀是微不足道的。哦!为那些愿意经历诸多患难而得以进入神国的人所存留的,是何等的财宝啊!
“有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪。”这句话是彼得说的[彼前4:12]。神要我们藉着受苦培养出一个有基督样式的品性,这是不是很奇怪?不,先生。我们每个人都有试炼,我们都如儿子一样受试验和管教,没有一个神的儿女不经过这些。一个不受苦及没受试验的教会是不属于神的,希伯来书12:6-8说:“因为主所爱的,他必管教,又鞭打凡所收纳的儿子……管教原是众子所共受的,你们若不受管教,就是私子,不是儿子了。”
士每拿这个特殊的状况必须被应用在每个时代中,每一个时代都有同样的景况。没有一位真正的信徒能逃脱苦难,因这是来自神的,是神的旨意,这是必需的。我们需要神来教导我们这一真理,就是我们必须经历苦难,在受苦中彰显出基督的样式来,“爱是恒久忍耐,又有恩慈。”[林前13:4]马太福音5:11-12说:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了!应当欢喜快乐!因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”
生活中的乌云和风暴不表示神的不赞同,明亮的天空和平静的水面也不表示他的爱和赞同,他对我们任何人的赞许,只在“所爱的人”这一点上。神对我们的爱是拣选的爱,这爱是他在创世以前就已有了的。他爱我们吗?当然啦!但我们如何知道呢?我们知道,因为主如此说,且彰显他对我们的爱,因他带领我们到他那里并将他的灵赐给我们,立我们为儿子。那我该如何证明我对主的爱呢?藉着相信主所说的话,在神因着他的智慧所允许临到我生命上的试炼中,以喜乐的心来持守自己。
“我知道……你的贫穷(你却是富足的)。”这里我们又一次看到主行走在他的教会中间,他如同一位父亲,看顾着他的家庭。他是一家之主,他是供应者,他是保护者,然而他却坐视他们的贫穷。哦,未受教导的信徒就绊倒在这点上。神怎能忍心看着属他的人有缺乏而不供给他们,不慷慨地给予他们一切物质的需要?
这就是你必须信任神的爱、良善和智慧的地方。这也是很必要的,记得主在马太福音6:31-33中劝告说:“不要为明天忧虑,吃什么,喝什么,穿什么,你们的天父知道你们的需要,装饰百合花和喂养天空麻雀的神将为你做更多。”这些物质上的东西并不是你们生命中真正需要的,因为人的生命中并不包含那些他所拥有的东西,但你们要先求他的国和他的义,一切物质上的需要神都会加给你们了。神的子民没有看重物质的心,他们是以基督的心为心[林前2:16]。他们不求地上的财宝,却求天上的财宝。大部分基督徒并不富有,更确切地说是贫穷。在耶稣时代是如此,在保罗时代也是如此,今日也必定如此。哦,但今天可有些不同了,因为老底嘉教会时代是个极其富有的时代。人们往往以属世之物的多寡,来作为衡量灵性的标准。哎!教会在物资上是何等富有,灵里却是何等贫乏“你们贫穷的人有福了,因为神的国是你们的。”“神的国不在乎吃喝”[罗14:17]神的国不在乎物质,乃是在我们心里[路17:21]。一个富有的人是在神里富有,而不是在属世的东西上。
“哦!”圣灵喊道:“我看见你的贫穷,看见你的需要,你并没有什么值得引以为豪的。你曾拥有的已被夺走。你欣然地放弃你所拥有的,为换取永恒的。你被嘲笑,被蔑视,你没有物质资源上的支持,然而在这一切中你却是富足的。你的保障在主里面,他是你的盾牌,是你极大的奖赏。你的国度还未来到,但一定会来的,那将是个永恒的王国。是的,我留意到你所受的试炼和灾难,我知道它们是多么的难以忍受,然而在我回来认领你是属于我的时候,我会记得这一切并奖励你。”
这并不是反对富有的人,因为神能拯救一个富人,有些神的子女是富有的,然而钱财不但对有钱的人来说是个陷阱,对没有钱的人来说也是个陷阱。早在第一个时代,雅各便向那些重视富人的人呼喊,说:“你们信奉我们荣耀的主耶稣基督,便不可按着外貌待人。”[雅2:1]为了得到帮助,当时贫穷的人企图去讨好富有的人,而不是去相信神。“别这样做,”雅各说:“别这样行,金钱并不是万有,金钱并不是答案。”今天,金钱也不是答案。我们比以前拥有更多的财富,但属灵的成就却微乎其微。神不靠着金钱来行事,他藉着他的灵来运行,而圣灵只运行在献身于神话语之人的生命中。
(六)撒但的会堂
启示录2:9说:“也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但的会堂[中文和合本圣经译为”乃是撒但一会的人“]。”
这节经文包含着一些值得思考的内容,不仅由于其内容很独特,事实上这段经文在以后的一个为期超过一千年的教会时代中又一次重演。
启示录2:9说:“我知道你的患难,你的贫穷(你却是富足的),也知道那自称是犹太人所说的毁谤话,其实他们不是犹太人,乃是撒但的会堂。”首先,“犹太人”这几个字并不是指犹太人的宗教,它单指犹太族的人,这与我说我是爱尔兰人有完全相同的意思。这些人说他们自己是真犹太人,有犹太人的血统,但实际上他们却是骗子。他们既不是天生的犹太人,也不是因着宗教而成为犹太教徒。
若以上所说的都是事实,那他们到底是什么人?他们是一群受欺骗的人,早已是教会的一分子,他们属于假葡萄树。
他们不是出自真教会,却出自假教会,因为神说“他们是撒但的会堂”。“会堂”与“教会”这两个词是不同的。在圣经中,“教会”的意思是:“被召出的人”或“蒙召的人”。诗人在诗篇65:4中提到这些选民说:“你所拣选,使他亲近你,住在你院中的,这人便为有福。”但“会堂”这个字的意思是指“聚会或集合”,它可指好的一面也可指坏的一面,但在这里它是指坏的一面。因为那些聚集的人不是出于神,而是出于他们自己。以赛亚提到他们说:“即或有人聚集,却不由于我。凡聚集攻击你的,必因你扑倒。”(赛54:15)既然这些人肯定会反对真葡萄树,神总有一天会以毁灭来对待他们。
为什么在教会的架构中会混进一群自称是犹太人的人呢?原因在此:既然他们是骗子,便能随心所欲地自称。他们能随意编造,好像所说的是个事实并且坚持到底。在这里,他们说谎很可能是因为心里藏着一个极大的企图。早期教会几乎全是犹太人,他们成为主耶稣身体的最早肢体,不是吗?十二个使徒皆为犹太人,后来的使徒要么是犹太人,要么就是皈依犹太教的人。所以人如果起誓说自己是犹太人,那他就能得到高位并且让人觉得他才是正宗,从而获取权力。说句谎言,坚持到底,不管事实或历史怎样,只要说出来并不断地告诉他人,人们不久便会接受下来。
你从这一点明白了些什么呢?那同样的灵不也存在于今天的教会里吗?不也是有一群人声称自己才是原本真正的教会,并说在她以外别无救恩吗?他们岂不是声称拥有来自彼得的天国钥匙,称彼得是他们的第一位教皇,并说彼得住在罗马,虽然在历史中完全没有这回事,甚至她那些受过高等教育,知识渊博的追随者也相信她的谎言。撒但的会堂!如果撒但是她的父亲,而撒但又是说谎之人的父[约8:44],那么在它会堂中的人皆为骗子便不足为奇了。
好好想想这个亵渎的思想。在这里那些来自撒但会堂的人并不只是要亵渎神(虽然这是不用说的),他们乃是要亵渎真正的教会。绝对是这样。就如该隐逼迫并杀害了亚伯,因为他(该隐)出自那恶者[约一3:12]。那些跟随死的,形式化的犹太教的人(耶稣说他们是出于他们的父—魔鬼)企图消灭在第一个教会时代中头几年的基督徒。现在同样这群人(假葡萄树)更努力去毁灭第二个教会时代中的真信徒,敌基督的灵正在成长。
那群藉着尼哥拉主义的行为慢慢渗入教会的人,不再害怕被暴露,而是公开地组织自己的聚会,并开始明目张胆地敌对真正的教会。
我说这是个有组织的敌基督教会,是根据绝对可信的历史记载上的事实说的。第一间创立于罗马的教会(我们将在别迦摩时代追寻其历史),已经采用了一个拥有基督徒的名字及意义的异教,把神的真理转为谎言。到第二个教会时代,她已完全沦为异教(虽然她自称为真正的教会),甚至年迈的坡旅甲跋涉了一千五百英里来求他们回转,他们不肯接受。他们拥有一个牢固的等级制度和组织,完全地偏离了神的道。这便是撒但的会堂,充满亵渎。其中早已有了尼哥拉主义的种子,不久更成为撒但宗教的宝座或说势力的中心。这是完全正确的,因为启示录2:9不是说他们来自撒但的会堂,而是说他们就是撒但的会堂。
敌基督之灵并非一件新事,它不是一个刚刚出现在教会时代中的东西。它一直以来都在这里,为了要清楚地了解它如何工作,如何抵挡神并控制教会,读一读旧约圣经便能从中找到它。让我们查考一下这个灵,当以色列人出了埃及,成为旷野中的教会时,它就在其中显露出来了。
就如早期教会开始时,在圣灵的纯正引领之下有神迹奇事和大能的彰显,例如说预言、方言、翻方言、智慧、知识和医病;同样以色列人离开埃及时也在神的灵的引导下彰显各样恩赐。神是他百姓的领袖,事实上他是他们的王,他是父王。他照顾以色列人,如同一个男人照顾他的家人。他喂养他们,为他们征战,除去他们的困苦,解决他们的难题,神为他们操劳。以色列是唯一一个认识真神的国家,然而有一天他们四处观看,见到非利士人和其它国家受国王的管辖,这引起他们的注意,他们决定要有个人来领导他们,因此他们要一位王[撒上8:5-7]。神要成为人,在主耶稣基督这个人里领导他们,但他们先走一步。撒但晓得神的计划,于是,他就把这念头放在众人的心中,为的是要在神(道)之前抢先一步。
当他们来到撒母耳面前要求一个王时,撒母耳惊愕得几乎死去。神已藉着这位奉献自己,有经文验证的先知,来引导神的百姓,因此撒母耳感到被拒绝了。他召集百姓,恳求他们别转离这位待他们如同孩子,使他们昌盛并祝福他们的神。然而他们却坚持要那么做,并告诉撒母耳说:“你的领导未曾有差错,你在钱财上也未曾有过不诚实的行为,你尽力使我们遵从神的道,我们感谢神的神迹、智慧、供应和保护。我们相信这些,喜欢这些,更不愿意失去这些。我们只不过要一位王来率领我们作战。作战时我们仍然要祭司们先行,犹大支派随后,而且我们会吹号、呼喊、歌唱,我们无意停止那么做,我们只是要一位王,由我们当中的一个人来率领我们。”
神对撒母耳说:“看,他们不是厌弃你,乃是厌弃我来管理他们。”[撒上8:7]
那是多么可悲的事,他们根本没有觉察到,当他们要求神使他们与世人一样时,他们便是拒绝了神,因为神吩咐他的子民行事与世人有别。他们不是来自这个世界,他们不像这个世界,他们的举止不像这个世界,对世界来说,他们被钉在十字架上;而对他们来说,世界也被钉在十字架上。哥林多后书6:17-18这么说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父,你们要作我的儿女。这是全能的主说的。”
以色列与其它国家的区别在于神。把神弃在一旁,以色列便与别的国家一样。当参孙的头发被剪去时,他便与常人一样。若把圣灵的领导搁在一旁,教会就成了一个挂着神的名,但与世界无异的教会。世界与教会皆出自同样的一块土地,就如雅各和以扫出自相同的父母,但神的灵使之有别。
并不在于你自称是基督徒,任何人都能这么做,问题在于你是否有神的灵在你里面,因为你若没有那灵,你便是个堕落的人,不属于神,阿们。
不久前我问一位妇女她是不是基督徒,她对我说:“先生,我希望你知道,我每天晚上都点一根蜡烛。”这对她有什么用?同样,一个人可以说:“我是卫理公会的信徒;我是浸信会的信徒;我是灵恩派的信徒。”这对他毫无用处,若没有圣灵,就是灭亡。
远在第一个教会时代,人们便已开始思想和推理如何来改进神。尼哥拉一党人的行为开始显露出他们的本色,然后组织就成立起来了,他们偏离了神话语的典范。只要改变一个字,那一点面酵就能使全团都发起来[加5:9]。触犯律法中的一条便是犯了全律法,夏娃只不过改变了一个字,这就够了。
当那个以撒但为中心的组织成立后,它便开始仇视并与真信徒争战,却还坚持说他们(异教徒)才是神的教会。
注意,组织是如何散播仇恨的。它破坏团契,制造苦毒,这便是没药的意思,士每拿充满了苦毒。一条毒根便足以玷污一切,因此有更多污秽涌入,每个时代都能感受到它的伤痕。
士每拿教会已远远地离开了早期的教会,她已成为一个杂种,像夏娃一样杂交了。你知道一个杂种是由两个不同种类混合而成,其结果就是不再像纯种那样纯净,而成了杂种。当夏娃允许那兽与她杂交后,便生出一个称为该隐的受造物,他不是纯粹的人,他出自那恶者[约一3:12]。注意他与亚伯和塞特有着天壤之别,他憎恨神又不顺从道,逼迫并杀害义者,他高举自己超过神的道。
教会也离弃了她的本位,而成了杂种,有名无实的教会是个杂种。有人说:“我是浸信会的。”起初并不是这样的。“我是卫理公会的。”起初并不是这样的。教条,法规以及受过教育之人的猜想,代替了神的话,代替了教会中受圣灵充满被圣灵的启示引导的人。知识取代了启示,推理代替了信心,节目代替了在圣灵里情不自禁的赞美,起初并不是这样。整个的种类都变了,成了一个杂种的教会。
当教会成为杂种后,是否会产生纯净的基督徒呢?不可能。那使基督徒重生的生命的种子并不在他们里面。同类只产生同类,浸信会只会生出行为像浸信会的会员;卫理公会只能生出举止像卫理公会的会员。他们里面没有神的大能,也根本不可能有。凭着他们崇拜神的仪式、他们的教理和信条便可以认出他们来。
谈到杂种,你是否晓得什么是世上最著名的杂种吗?它与人类一起生存有一段相当长的时间,那便是骡子。它是驴与马的杂种。它是个很滑稽的动物,它没有生殖能力,它没有生殖后代的生命。然而谈起工作,它可比马或驴子来得卖力。但注意它的天性,它顽固不化,你决不可信任它。它是杂种宗教的真实写照,真理与黑暗的杂交。马可以象征真信徒,驴却是不义之人的代表。将它们混合,你便得着一个不能生育、形式化的宗教,它里面没有生命的种子,它是死的。她能高谈真理,却无法活出真理;她当中没有神,却聚集在一起谈论神,而且不断地系统地来否定神的大能。他们奉主的名来否定神的话,他们是没有希望的。你是否注意到,任何有组织的宗教都从没有过复兴?从来没有!他们一旦组织起来便死去,根本无法回转。是的,先生!我可以举例来证明给你看。出埃及记13:13说:“凡头生的驴,你要用羊羔代赎,若不代赎,就要打折他的颈项。凡你儿子中头生的,都要赎出来。”看,驴子能被救赎。每一位愁苦的罪人,都能藉着耶稣基督牺牲所流出的血而得赎,或因拒绝基督而使自己被拒。但你不能赎回骡子,对它没有救赎,也没有血为它而流,因为骡子藉着教会来庇护自己,驴却藉血来庇护自己,骡子里没有种子能使它活起来,驴却有种子。
几个星期前我读到一篇社论,是一篇由一个未得救的商人所写的评论,他不是一个基督徒。他说众教会使他感到愕然,他无法理解他们,他们拥有许多神学院,里面满是教授,这些教授为了抵毁神的话而教导神的话。他说他能接受无神论者和共产主义者或空想主义者或世上其他人的做法,但当教会本身抵毁神的话时,这就等于是有预谋的凶杀。这就是你的杂种宗教。美国啊,趁早醒来吧!
教会若离开了神的道,便会轻信任何东西,就好像夏娃。该隐出生时她说:“我从主那里得了一个男子。”你是否意识到她的确是这么认为的,她以为自己从神那里得了一个男子。你看,当她受骗后,就把撒但的话代替了神的话,她以为不管自己怎么说都是对的。若她说从神那里得了一个男子,便是从神那里得了一个男子。然而神已在宇宙中立了定律,一粒好种子只能结出好果子,而一粒坏种子必然结出坏果子。种子各不相同,虽然是同样的泥土、养分、水分和阳光,却结出各自的种类来。注意该隐和塞特两个家谱的历史,他们之间只有一个分别,就是原本的种子不同,没有别的。
你若仔细研究夏娃这句话,便会注意到她对此事的理解比一般人更清楚。她不把儿子归于撒但,因为那会使撒但与神同等。只有神能在马利亚的子宫中创造出那卵子来,撒但无法那么做。夏娃晓得撒但只能歪曲,因为它以错误的种子诱奸了她。是蛇的种子生下了该隐,而亚当的种子则生下了亚伯和塞特。那些种子经历了完全相同的过程,但所生下的婴孩却不同,因为他们出自不同的种子。
夏娃把魔鬼的谎言当成神的真道,因此相信该隐来自神。那也是我们目前的状况。许多教会组织自以为是真理的源泉,但真理却不在他们里面。他们的后代向他们发誓,甚至愿意用残杀的手段来维持他们的错误。
你若认为这是句夸大之言,读提摩太后书第3章全章和第4章前面五节经文。提摩太后书4:1-5说:“我在神面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着他的显现和他的国度嘱咐你:务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人、警戒人、劝勉人。因为时候要到,人必厌烦纯正的道理,耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅,并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语。你却要凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职份。”
当教会允许自己离开本位,好像亚当和夏娃的时候,死亡便开始了。教会里没有了能力,她已成了怪物。当教会转向形式、仪式,藉着将传教士们组织成一个团体,从而脱离圣灵和神话语的领导,并转向教士制度时,在那一刻死亡就进来了。她开始感到不适之后,便成为一群无能的人,所拥有的武器不外是争论。她无法在灵里结出果子,因为她的盼望建立在人的安排、节目上,而非信靠神的话语。他们种下节目就收割节目,他们种下歪曲就收割歪曲的儿女。
你若擅自更改神的话,便得自食其果。人们应该从大自然中学到这个功课。人类干涉大自然,将自己的观念强加到自然界中,重排分子结构等等,现在他就得自作自受。你只要看看他们是如何培育鸡的,培育到一个地步,那些鸡变得像下蛋的机器一样,直到把自己“下死了”。那种鸡肉无法当做食物,吃起来味如嚼蜡。他们往肉里注射药物,当人们吃了这种肉以后,身体就开始变形,女人的臀部变窄而肩膀变宽,男人则刚好相反。如果因着你玩弄大自然而搞出一个怪物,并自食其果,那么你把真理变成谎言时又会造成怎样的后果呢?答案是:你会繁殖出一个敌基督,一个没有神同在的宗教制度。它堕落到一个地步已经与起初的时候完全不同了,也无法再产生原本的东西,神对它的唯一答案就是把它扔进火湖。
可怜的士每拿时代逐渐死去,它死后便再也没有复兴过。没有一个时代消失后能东山再起,已过去的复兴从未再回来。它无法藉着自然的生育来拥有神的生命,它需要从上头而来的重生。这最后一个时代以五旬节的复兴之火开始,但他们却马上组织起来。他们不拿起神的话,却拿起自己的意见,重蹈每个时代的覆辙—以教条来取代神的话。你只要跨出他们的教条一步,看会招来什么结果?兄弟,你就会被赶出教会!他们会逼迫你,并怪罪神。他们爱自己的团体。难怪他们自以为是第二代的五旬节信徒,既然神没有孙儿女,他们只不过是他们宗派父亲的儿女,凭着他们的教条和崇拜方式可以认出他们。他们能谈过去的事,却结不出果子来。他们曾拥有闪电,现在则只剩下雷声了。如果让他们告诉你他们运动的辉煌,他们会说:“先生,我希望你晓得这不是人所开始的运动。它自发地来到,圣灵降在世界各地。是的,先生,我们曾拥有五旬节时人们所拥有的,这不是出自人,却是出自神。”那么他们为什么不保持那样?若这是神开始的,为什么神不继续下去把它完成呢?假如神起初没有写下一本包括信条、宗教仪式和教理的手册,那他们又有什么权利这么做?
神把圣灵浇灌给浸信会、卫理会、拿撒勒人会、基督复临安息日会、长老会、弟兄会、神的教会(有好多教会以此命名)等等,而这些弟兄却接受了不同的教义、法规、教会手册等等。于是神就把他们扫到一旁,废了他们的时代宗教学说,恢复圣灵的恩赐,证实他昨日今日,一直到永远是一样的。然而五旬节派[灵恩派]的信徒们是否从组织这件事上汲取了教训呢?没有,先生。他们重新组织起来,写下自己的讲义、法规和教会手册、团契簿等等。他们心中只有一个意念,就是要证明他们拥有真理,晓得一切答案,因此他们才是神的精英,并且晓得那条道路,也能给别人指路,好像他们是神指定的向导一样。然而他们还是没得着,就像他们所脱离的团体一样,他们又杂交了。若他们想成为新妇,就必须像他们的先辈一样从世界中分别出来。
他们与其他人一样,复兴大会过后,他们试图为一个组织的名称而活,但最后还是死了。他们有了组织,不断地谈论神的灵。他们强调得到圣灵的证据就是说方言,却忘了撒但也能说方言。他们把在他们中间的巴别塔的混乱称之为神的灵[创11:1-9]。我们再次看到是人在指示神而不是神指示人。
这时你或许因我刚说的话而想责备我。好的,他们自称为五旬节的信徒和全备福音的信徒,那就让他们来证明给我看。五旬节时火如云般到来,又有舌头如火焰,分开落在他们各人身上[徒2:1-11],但今天五旬节派的火焰在哪里呢?门徒在五旬节时说方言,听见的人都明白,今天在哪里还有这样的事情呢?根据使徒行传,所有的信徒都像一家人[徒2:41-46]。而灵恩派信徒在历史上极度分歧,与其它教派一样。早期教会时,人们不敢随加入教会,而是由神来加添教会的人数[徒5:13-14; 2:47]。今天的五旬节教派里却满了山羊,与其它派别一样。他们自称相信全备的福音,但却无法证明自己。他们的教会与其它教会一样没有能力。他们若真的相信全备的福音,那我们只得承认,圣经在述说五旬节的全备福音信徒时犯了错误。今天他们高唱:“我有了奇妙的改变。”他们说的对,但他们却不是变好。是回到神身边的时候了。他们徒有虚名,其实却是死的。说方言并非复兴的证据,而是死亡的证据。在使徒时代的五旬节,圣灵通过方言宣告犹太人的形式化宗教已经过去,一个新纪元开始了。那么,今日说方言是落下了外邦教会时代的帷幕,福音正在转向犹太人。人们认为说方言是在宣布一个伟大的属灵运动的开始,但他们已经错过了“船”。事实上,方言是给一切人的理念、计划和王国画上了句号,把神的国度引进来。醒来吧!神的子民,醒来吧!
你若认为这不是事实,请听这点:在世界各地的灵恩派和其它基要派正在组织商人,他们在没有神的呼召下侵入讲坛。他们称自己为人的渔夫和神行动的奠基者,并说神在以弗所书4:10-13节中所赐给教会的恩赐事工已经过时了,因此现在由他们接替过来。此时他们正在应验神对那悖逆顶嘴的可拉[犹11; 民16:1-35]所发的预言,他们竟不知道自己已经实践了这个预言。他们继续盲目地传讲经验为真理,愿神怜悯他们。愿他们的眼睛在为时未晚前被打开。哦,请听我说,金钱的魅力、社会的领导权、从商的能力或纯粹的心智能力,这些东西何时曾成为一个人取得属灵领导权的条件呢?这些东西在神的道里又有什么分量呢?在任何情况下,当物质或人类的价值观成为神行动的媒介,并取代了圣灵单独的行动时,我们便是对抗神,而不是为神作战。
我要这点被录下来,我并不是反对教会中的长老,不的,先生,一个长老可以是极度贫穷,也可以是世上最富有的人,只要他在内心和行为上的确是一名长老。我会毫不犹豫地委任一个拥有真正属灵资格的人为长老或执事,而不在乎他的经济或社会地位。但当你看到一个社会或经济的架构进到教会中,分裂信徒时,你便知道那不是出自神。这是今天我们所生活的,这个物质富裕,但灵性贫瘠的老底嘉教会时代里的又一个特征。
“我知道你的贫穷。”你是否留意到他们的贫穷与撒但的会堂是连接在同一节经文中?是的,只有那群有钱有势的组织拥有财富,并时常逼迫一小群真正事奉神的人。当神的灵在人心中动工时,那些被逼离开教堂和失去产业的是什么人呢?这一小群人往往输给那些大的组织,但之后这群人往哪儿去呢?他们在家里,旧仓库中,地下室里敬拜神,就如那些去到地下墓穴中敬拜神的基督徒一样。无疑,这些人缺乏世上的财物,但在灵里他们却是富足的。
“也知道那自称是犹太人所说的毁谤话。”这句话的意思并不是说那些骗子亵渎神,虽然这等人亵渎神是众所周知的。这里乃是指他们毁谤或亵渎真正的教会,他们向来都是如此。起先是在耶路撒冷的犹太人毁谤教会,接着外邦的多神教徒也是如此,真正的种子总是受到人的毁谤。在尼禄王掌权的时候,所有的灾难甚至火烧罗马,都被归罪到基督徒身上。在共产国家即使基督徒的人数很少,他们也总是被根除的首选对象。虽然基督徒是忠心的好人,只做善事,却往往受尽逼迫,直至他们的肉身被灭绝。
原因就在于,他们是谴责那些不敬虔之人的见证,他们成了恶人的眼中钉、肉中刺。虽然义人一心行善,并无意加害于恶者,但他们却总是受到牵连,好像施洗约翰与希律王一样。约翰并没有想伤害希律王或他的妻子,而是为了要拯救他们脱离神的愤怒。这不但完全被误解也受到强烈的抵挡,约翰因此被杀。不管神的子民行了多少善事,他们还是会受到公众的羞辱和处死。肯定的,在那些丧尽天良,以恶报善的人背后必定有一股邪恶的力量。是的,确实有这么一种力量,是属于撒但的,答案就在下一节中。
(七)受患难十年
启示录2:10说:“你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”
每次主用“不用怕”这个字眼时,便意味着一个包含着危险、苦难、被剥夺的争战即将爆发了。他并不用直率、生硬的口吻说:“患难就要来了。”那会令人惊慌。但主像一位准备熄灯的母亲,为了不让孩子感到惧怕而轻声地说:“快要熄灯了,四周会暗下来,但你不用怕,只要记住,我就在你身边。”因此主耶稣说,不要害怕人以及他们向你们所行的,我与你同在,我的恩典够你用的,你趟过江河,水必不漫过你,甚至死亡也不能胜过你,你必得胜有余。
那伟大的使徒保罗,从经验中晓得这些话的真实,他在罗马书8:35-39中说:“谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?如经上所记:’我们为你的缘故终日被杀;人看我们如将宰的羊。’然而靠着爱我们的主,在这一切的事上已经得胜有余了。因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与神的爱隔绝;这爱是在我们的主基督耶稣里的。”是的,我们不害怕,主的爱驱走一切的惧怕。
现在留意主说的:“魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼。”[启2:10]当时的犹太人正是那样做的,异教的祭司正是那样做的。那些执政掌权的为了迎合众人的口味,知道公众喜欢看竞技场上的比赛,就将成千的基督徒投进了斗兽场,他们被狮子吞噬,被角斗士屠戮。但魔鬼与这有什么关系呢?我们为什么要谴责他呢?哦,是的,因为这一切都是魔鬼的憎恨在背后操纵。他在背后操纵的原因是因为他憎恨神。不管神决心要做什么,魔鬼都企图破坏,但注意,这是一些启发。如果是撒但在那些诬告基督徒,并把他们带上法庭的犹太教徒背后操纵的话,那么这些犹太人便不是出自神的宗教,而是出自魔鬼的宗教,他们的聚会所就是撒但的会堂。罗马天主教在黑暗时期杀害了大批的信徒,是的,她在其他时代中也做这种事。那么,她便是出自魔鬼的,也是属于撒但的。
如果这让你感到震惊,那当你看到启示录13章的预言应验时,更会发现一个惊人的事实,因为美国就出现在这一章里。13这个数字是这个国家的象征,它建国的时候有13个州,它的国旗有13颗星和13个条,而她的命运也在启示录第13章中。第13章所提到的这个兽的像,将拥有前一个兽的一切邪恶。就像那头兽在尼西亚大会时兴起,这个兽的像也将在世界基督教协会中,以一切的不敬虔和撒但的能力出现,把魔鬼的怒气倾倒在神的真葡萄树上,并将重复施行它一切极其阴险和残忍的行为。
让那些敌对、嘲笑并毁灭属神子民的人们去那样做吧。他们必会那样做,而且会奉神和宗教的名来做,但他们是骗子,不属于神,却属于他们的父魔鬼。他们那抵挡每一个人的丑恶行径,暴露了他们自己的身份。随他们组织起来并拒绝那小群信徒吧,这样做更显出他们是出自魔鬼,是假葡萄树,是那棵谋杀的葡萄树。他们的憎恨证实了他们的身份,他们是尼哥拉的敌基督教会。
“他们将被下到监里。”是的,真基督徒被带到法院,被诬告,审问,并被下在监里。当然这一切都是藉着宗教、正义和义愤填膺的清洁来完成的,而且都有冠冕堂皇的借口。这使我想起美国最高法院竟判决禁止在学校里祷告和读圣经。谁在幕后操纵呢?是撒但,这又是撒但反抗神而发泄的怒气。
“你们必受患难十日。”这是一个预言,藉着它使我们得以断定士每拿时代的长短。戴克里先是所有罗马皇帝中最残暴的一位,他发动了一场迫害神圣徒的恐怖运动。若不是神的怜悯,恐怕所有的信徒都被他铲除净尽了。那是历史上最血腥的惨事,为期十年,从公元后302年至312年。
“你要至死忠心。”主并不是说“忠心到死为止”,而是说“至死忠心”。你可能要用你的血来为你的见证盖上印记。是的,成千上百万的信徒在各个时代中死去,他们都是存着信心死的,好像忠心的殉道者安提帕,他们虽至于死,也不爱惜性命。我们常想,我们怎么也不可能成为一名殉道者;但回想一下,我们在日常生活中所运用的信心使我们在耶稣基督里得胜,这与那支撑坡旅甲和其他殉道者的信心是相同的。最大的信心,在最大的时刻,会带给我们最大的恩典,愿神永远得到称颂!
“我要赐给你那生命的冠冕。”既然奉主的名给予的一杯冷水都能得赏赐,那些为了主耶稣的名,献上自己的生命成为殉道者的人,所得的赏赐更将是何等的大!也许我们可把赛跑所赢得的冠冕与这个冠冕作个比较,使我们能够得点启发。哥林多前书9:24中保罗说:“岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。”奥林匹克赛跑冠军所得的冠冕,是用橄榄枝编成的花冠,但在启示录2:10中所提到的冠冕是赏给殉道者,是皇家的冠冕,耶稣称之为生命的冠冕。这个冠冕一是给予那些艰苦奋斗过的人,再就是给那些献出生命的人,但他们所得到的冠冕都是不朽的,不会毁坏。那些赢得今世生命赛跑的人,很快会失去世界的掌声所带来的喜悦,他们会失去荣耀。然而那些将自己的一生献给神,不论是藉着每日的奋斗还是以流血作为他们生命上的完美献祭的人,神都将赐给他们生命的冠冕。
人们很少愿意花时间为得着神永远的奖赏而付出劳力,人们极度轻视了神的奖赏。我们若相信身体复活这一事实,以及一个实实在在的永恒国度的话,便应该在天上积攒那些为忠心的圣徒们所预备的无价财宝。
(八)得胜的奖赏
启示录2:11说:“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,必不受第二次死的害。”
圣灵再次向所有的时代说话。这信息是为了安慰我们,就如它已安慰了其它时代中的弟兄们一样,而且主告诉我们第二次的死无法伤害我们。
我们都晓得第二次的死是指火湖。启示录20:14说:“死亡和阴间也被扔在火湖里;这火湖就是第二次的死。”当然这就是说所有在死亡和阴间里的人都被扔在火湖里。那么现在我想阐明一个真理。无疑人们会对评论我这个奇怪的教义。然而我凭着神话语的权威,我要否定那些说不信者会“进到一个永恒的地狱中,并在其中永无止息地被焚烧”的教义。首先,地狱或火湖,或你给它的任何称呼,那并不是永恒的。若它有个开始,那它怎么可能是永恒的呢?马太福音25:41中说:“那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去。”它若是被预备的,便一定有个开始。若它有个开始,便不可能是永存的。当然你可能会因“永”这个字而感到迷惑,但那字的意思是从“一段时期”到“另一段时期”,这个字有不同的意思。在撒母耳记上3:13-14节中,神告诉撒母耳说他要“永远”降祸于以利的家,而且他们将“永远”不能以神祭司的身份来献祭。而在列王纪上2:27,所罗门王革除以利的最后一个后代,不许他作神的祭司,那已经是大约四个世代以后的事了。现在你能明白“永远”不能与“永恒”相比,“永恒”是指没有开始,也没有结束。在此“永远”的意思是指“直到消失为止。”事实也是如此,他们消失了。
看看帖撒罗尼迦后书1:9中“沉沦”这个字,“他们要受刑罚,就是永远沉沦。”在希腊文中“沉沦”这个字肯定是指“彻底毁灭”,“沉沦”的意思并不是指“在毁坏的过程中”;“在毁坏的过程中”是指某个东西继续不停地毁坏下去。因此永远的彻底毁灭是指什么意思?它的意思不是指不断地彻底毁灭,不然“在毁坏的过程中”便取代了“毁灭”这个字。它指的是“毁坏一直到尽头”,然后就结束了。
你可能很想知道,如果“永恒”这个词不是按照我们向来被教导的方式来使用,那什么时候我们才可以用“永恒”这个字呢?这很简单,当“永恒”用在神身上时,它指的是无始无终,永远持续并且永无止境。当你说永恒的生命时,你要记住那指的是神的生命。约翰一书5:11-12说:“这见证就是神赐给我们永生,这永生也是在他儿子里面。人有了神的儿子就有生命。”因此,只有神的儿子们才有永生,那种没有开始,一直存在的生命。是的,就在此时此刻,你里面有样永恒的东西,他无始无终,那就是神的灵。他是神本身的一部分,是神的生命。
倘若一个罪人去地狱受苦,就如你去天堂享乐一样是无终止的,那么他便与你拥有相同的,永恒的生命。
或许有人会说永生是象征神儿女们的幸福,要是这样,那他们的幸福和喜乐就有危险了。另一方面,我们说罪人受到刑罚,那我们就可以把第二次的死降低成一种刑罚和受刑罚的地点了。这等于是说,永恒的生命就是指天堂,永远的刑罚则指地狱。你可能会因那些被人高抬的神学家们竟然如此相信而感到惊奇。然而你知道如此相信会造成什么后果吗?这会把永生当成一个地理位置,而不是一个生命。神—主耶稣基督就是永生。我实在想不通,人怎么会相信永生只是个地方。想到竟然有人如此相信,真令我感到惊讶。
不是的,先生。只有一种永生,神拥有它。若我们拥有神,我们便在他里面并藉着他而获得永生。
因此你看,永恒或永远这个词,可以应用在不同的地方。但当它用在神身上时,那么根据神的本质,它就只有一个意思,这是指神的持久。你不能把这个用在任何别的东西上,唯独神是永恒的,而且因他活着,我们也与他一同活着。
别以为我不相信有一个火湖和刑罚,我相信。我不知道它会持续多久,但是最后它会消失。启示录21:8中提及罪人的分是在火湖中,但此节“分”字的真正含义是指“时间”,这样你就明白了。
因此恶人将被投入地狱(阴间或坟墓),而地狱被投入火湖里,与神隔离,那是多么可怕的事;
但义人却不会如此。他们不必害怕,因他们已被神赎回,在神的怀抱里,他们是得胜者。谁才是得胜者呢?那些相信耶稣就是基督的人。
为什么这些得胜者,这些信徒能脱离罪恶并进入永恒的生命和福气呢?因为耶稣已付出代价来把我们从罪中赎回,填平了神与人之间的深沟。我们这些在远处的人现在靠着耶稣的宝血得以亲近神。
他们永不被定罪,永不会在火湖中,永不失丧,因为主不会丢失他们任何一个,每个被赎回的人都与耶稣在一起。
你知道那是为什么吗?让我举例来说明。我有一个小男孩约瑟,不管发生什么事他都是我的一部分。倘若我是个富人,那我对我儿子所能行的最糟的一件事便是剥夺他的继承权,但我却不能否认他。我不能否认他,因为他是我的一部分。一验血,就会发现他的血型与我的相符,证明约瑟是我的儿子,他是我的。
一验“血”就知道你是不是属神的了。
我不禁想起我在科罗拉多放牧纯种赫福德牛的那段时间。如果我们想把它们放在政府的牧场上,便得领牛去接受政府的检验。他们不允许任何耳朵上没有血签的动物进入草场。那血签证明它是纯种的。护林员从不看它们是哪一家的牛,他只注意血签,要看血是否是正确的血,哈利路亚!倘若那是正确的血,就必定是纯种的。
你知道神垂看并宣称:“惟有犯罪的,他必死亡[结18:20],就是与我隔绝,不得靠近我。”我们晓得世人都犯了罪,亏欠了神的荣耀。也就是说世人都死了,都与神隔绝了,直到有一天人呼出他生命中最后一口气,一切就都过去了。但神因着爱,杀了一只动物,并用它的生命代替了罪人的生命。
在旧约时代,罪人牵来一只羊,当祭司割断羊的喉咙时,罪人也按手在羊身上,他感到血在流,听到羊咩咩的叫声,他感到羊的身体僵硬了,死去了。他看到羊喷洒出来的热血,烟气上腾升到神那里。他晓得羊已代替了他的位置,替他而死。然而羊的生命只是动物的生命,无法重回罪人身上使他变为洁净,因此他仍有犯罪的欲望。他带着罪的思想离开,一年后再来为同样的罪献祭。
但到了新约时代却不一样了,为我们受死的羔羊是神的儿子,他流血买赎了众人。凭着信心我们走上前去,将手按在那“羔羊”身上。我们看见他鲜血淋漓的伤口,被撕裂的后背,残忍的荆棘刺破了他的额头。我们感受到他的痛苦,也听见他喊道:“我的神,我的神,为什么离弃我?”后来发生了什么事呢?生命离开那破裂的血细胞,回到了悔改的人身上。主里面的生命回到了我们身上,我们回去的时候,再也没有犯罪的欲望了,从此我们憎恶那属肉体的行为和欲望。
看看我们自己,我们的生命是什么?只是一个来自我们父亲身上的小细胞。女性没有血红蛋白[又称血红素],她只排出卵子,像孵卵器。血是从男性来的,这就是为什么女人婚后跟男人的姓,孩子生下来跟父亲的姓。母亲是从她丈夫所怀孩子的孵卵器。
我们的救赎也是这样。圣灵降在马利亚身上,她生了一个儿子,取名为耶稣。伟大的造物主降世为人,并为我们的罪成了祭物[来10:6],他的血是神的血,确实如此。神的血流出来,他在痛苦中死去时圣灵离开了他,后来同样的生命(圣灵)回来住在悔改的罪人心里,使罪人得自由。那个罪人不再需要年复一年,祭上加祭;因为只藉着一次献祭,他就从罪的权势下得了自由,并接受了基督的生命,藉着他战胜了罪、世界、情欲和魔鬼。
这一切都是神成就的,他向被咒诅的世界大声喊到:“我要给你们一个兆头,童女要怀胎,童女将怀孕生子。那将是给你的兆头,那是个永远的兆头,她所生下的将是以马内利,即神与我们同在。”
神降世成为一个血细胞,不是通过男人,而是藉着圣灵。在那童女的子宫里,一个赎罪的身子形成了。女人的后裔来了,他被击打,为要带给我们救恩。圣灵降在马利亚身上,在她的子宫里造了那个将长成我们主的身体的细胞,那细胞是神创造的,是神所造之物的开始,那才是真正的耶稣。那圣者充满圣血,就是神的血。这个帐幕降生了。他长大成人,去了约旦。在约旦河边,这个祭物受了约翰的洗。当那蒙悦纳的祭物从水中上来时,神降下并住在他里面,圣灵无限量地充满他。当他流血而死时,神那完全的生命得到释放,并回来住在愿意接受基督为救主的人身上。
哦,这是何等震撼人心的一幕!耶和华,啼哭着,生在粪堆上!耶和华生在一个马槽里,这对那些傲慢、自负、杜撰自己的神学,否定神真理的伪善知识分子来说,是个永远的记号!耶和华神—一个生在臭气熏天的马房中的婴儿,而我们却以为自己有权感到骄傲,目中无人,批评论断,行的好像自己是个什么了不起的大人物。这才是你的真实记号!耶和华像个小孩子一样在玩耍,耶和华在木匠房里工作,耶和华亲手洗渔夫的脚。
神说:“我将给你一个记号,不是一个白领祭司的记号,不是财富和权力的记号。这记号中没有你所要或你认为适当的东西,但这却是个永远的记号,最伟大的记号。”耶和华站在院中,被打得伤痕累累,头上的荆棘把他刺得血流满面,他脸上被吐口水,被嘲笑和藐视。耶和华被厌弃,被赤身露体地挂在十字架上,而那些假冒为善的人讥笑并挑战他从十字架上下来。耶和华被折磨得奄奄一息,耶和华祷告却没有什么发生,后来耶和华死去,那是给每个人的征兆,再也没有类似的征兆,这是最伟大的征兆!
之后黑暗笼罩了大地,他们将他安放在一个墓中。在那里他躺了三个昼夜,直到地震粉碎了黑夜的幽暗,他出来了。耶和华复活,耶和华升到天上,后来耶和华回来住在他的教会中,耶和华以一阵强风和火焰回来。耶和华回来行走在他的教会中,给他子民以能力。今天耶和华再次回来,这次是住在他的子民中。今天耶和华再次医治病人,使死人复活,藉着圣灵彰显自己。耶和华回来,说方言,并用翻出的方言回答。
耶和华降临,拯救妓女使她不再犯罪;耶和华来到脸上爬着苍蝇,躺在沟中不省人事的醉汉身旁。是的,耶和华来了,在肉身中彰显,也通过肉身来彰显。耶和华来了,神在我们里面,这是荣耀的盼望。
是的,耶稣流血来使被掳的得自由。他来赎回他失落的羊群,赐给他们永生,使他们永不灭亡。他不会丢弃他们任何一个,却会在末日使他们复活。哈利路亚!第二次的死无法伤害他们。死亡在他们身上没有权柄,因为他们属于神的羔羊,羔羊去哪里,他们也跟到那里。
(九)每个时代中的圣灵
启示录2:11说:“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。”
没有一个教会时代不提到这节经文,每一次都发出相同的劝诫给那个时代的人。“凡有耳的,就应当听圣灵所说的话。”然而,要使所有的人都听到圣灵向各个不同的时代所说的话,则是完全不可能的。
哥林多前书2:6-16,“然而,在完全的人中,我们也讲智慧。但不是这世上的智慧,也不是这世上有权有位将要败亡之人的智慧。我们讲的,乃是从前所隐藏,神奥秘的智慧,就是神在万世以前,预定使我们得荣耀的。这智慧世上有权有位的人没有一个知道的,他们若知道,就不把荣耀的主钉在十字架上了。如经上所记:’神为爱他的人所预备的是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。’只有神藉着圣灵向我们显明了,因为圣灵参透万事,就是神深奥的事也参透了。除了在人里头的灵,谁能知道人的事?像这样,除了神的灵,也没有人知道神的事。我们所领受的,并不是世上的灵,乃是从神来的灵,叫我们能知道神开恩赐给我们的事,并且我们讲说这些事,不是用人智慧所指教的言语,乃是用圣灵所指教的言语,将属灵的话解释属灵的事。然而属血气的人不领会神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道;因为这些事惟有属灵的人才能看透。属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了他。谁曾知道主的心去教导他呢?但我们是有基督的心了。”
马太福音13:13-16,“所以我用比喻对他们讲,是因他们看也看不见,听也听不见,也不明白。在他们身上,正应了以赛亚的预言,说:’你们听是要听见,却不明白;看是要看见,却不晓得;因为这百姓油蒙了心,耳朵发沉,眼睛闭着;恐怕眼睛看见,耳朵听见,心里明白,回转过来,我就医治他们。’但你们的眼睛是有福的,因为看见了;你们的耳朵也是有福的,因为听见了。”
约翰福音8:42-44,“耶稣说:’倘若神是你们的父,你们就必爱我,因为我本是出于神,也是从神而来,并不是由着自己来,乃是他差我来。你们为什么不明白我的话呢?无非是因你们不能听我的道。你们是出于你们的父魔鬼,你们父的私欲,你们偏要行,他从起初是杀人的,不守真理,因它心里没有真理,他说谎是出于自己,因它本来是说谎的,也是说谎之人的父。’”
以上的经文清楚地表明无人能靠自己的能力来听见神,那能力必须是神所赐的。马太福音16:17说:“耶稣对他说:’西门巴约拿,你是有福的!因为这不是属血肉的指示你的,乃是我在天上的父指示的。’”将这些经文贯通在一起,我们就会看见只有一群人,只有一群非常特别的人能够听见圣灵在每个时代中所说的话。只有一群特别的人能接受神赐给每个时代的启示,那群人来自神,而那群无法听见的人不是来自神。(约翰福音8:42-44)那群能够听见圣灵的话,并接受了启示的人便是哥林多前书2:6-16中所说的人。他们是拥有神的灵,是神所生的人,他们藉着基督的灵受洗归入主耶稣基督的身体,他们受了圣灵的洗。
为了进一步阐明我们刚才所说的,并且在我们谈论是谁用圣灵为我们施洗的时候,我们必须要应用的一节经文。让我们来看耶稣在约翰福音6:45中所说的,“在先知书上写着说:’他们都要蒙神的教训。’”然后翻到以赛亚书54:13,上一节经文取自于此,说:“你的儿女都要受耶和华的教训。”一切属于神的人都是神的儿女,因此这再次显出身为一名神的真正儿女(就是那些有圣灵来到并住在其身上之人)的证据,是受圣灵教导来明白神的话。
现在你能明白,为什么说方言并不是受圣灵洗的凭据。在给每个教会时代的经文中,神并没有说:“凡会说方言的,让他说圣灵说的话。”不然就把说方言、翻方言和说预言当作凭据了。凭据乃是听圣灵所说的。圣灵在说话,是的,圣灵在教导,这正是耶稣在世时说过的,圣灵到来时所要做的事。约翰福音14:26说:“他要将一切的事指教你们,并且要叫你们想起我对你们所说的一切话。”这正是后来所发生的事。福音就是这样被写成的,这些人藉着圣灵回忆起耶稣所说的一切话,这就是为什么福音是完美,准确无误的原因。然而圣灵不仅帮助他们回忆起一切,更进一步教导他们明白已拥有的真理。这是保罗领受圣灵启示的方法,他谈到启示说:“弟兄们,我告诉你们,我素来所传的福音不是出于人的意思。因为我不是从人领受的,也不是人教导我的,乃是从耶稣基督启示来的。”(加1:11-12)他受圣灵的教导。
耶稣在世时,有一天,一个重要的人物来拜访他。这人说:“拉比,我们知道你是由神那里来的教师。”然而你发现耶稣是如何截断他的话,他转向尼哥底母说话,对他所说的话可以如此解释:“我不是一位教师,我是代罪的羔羊,我藉我的灵来使重生成为可能,然而将要来的那位是教师,他是圣灵。”耶稣在世时的身份是羔羊和先知,但在他藉着圣灵重回教会时他就成了教师。
在每个教会时代中,我们都听到同样的真理:“凡有耳的,让他听圣灵向众教会所说的话。”然而只有被圣灵充满的人才能听见神给那时代的启示,别人都不能。是的,先生,他们不能,那正是保罗在哥林多前书2:6-16所说的。这点该使你感到高兴。
现在到处都散布着一个非常奇特的教义,它制造出许多误会和抱怨。就是灵恩派的信徒说,你必须说方言,否则就没受圣灵的洗。他们要么否认诺克斯、慕迪、戴德生、歌福和其他伟人没有领受圣灵的洗,要么就说那些人都暗地里说方言,只是不晓得自己发生了什么事而已。这显然是不正确的,先生。方言并不是受圣灵充满的证据,它不过是哥林多前书12章中九种恩赐中的一个。没有一节经文说在领受圣灵时一定会说方言,或你藉着说方言来领受圣灵,但经文确实说,“他们都被圣灵充满以后,开始说方言。”[徒2:4]后来他们又说预言[徒19:6]。
今天在许多人中,他们想当然的以为,所有自称藉说方言来领受圣灵的人,他们说的肯定是一种真正灵里的方言。然而并非如此,因为有许多人说一种无人知晓的方言,却是处在一个错误的灵的影响下说的。假如我们在一个聚会当中,所有人都说方言,你怎能辨认哪个方言来自圣灵,哪个来自魔鬼呢?我观看过异教徒的聚会,他们的男巫从一个头盖骨中饮血,说方言、翻方言并说预言,他们甚至能写方言。假如说方言是领受圣灵的唯一证据,那么每种方言都应该来自神,然而那些相信说方言是证据的人也承认有真的和假的方言,因为神拥有的是真的,撒但所拥有的是假的。那么我的问题是:谁知道什么是真正的方言呢?谁能明白那种语言并知道所说的是什么呢?谁有辨别诸灵的恩赐来知道哪种是出于真灵,哪种是出于假灵呢?我们只有得到答案以后,才能继续下去。到目前为止,我们不得不怀疑方言的源头。因为如果你支持说方言为证据,可是不知道所说的是什么,那你就只好相信一切方言都来自神。这样就会使我们认为魔鬼不会说方言,这就大错特错了。任何在海外宣教的真正传教士,都清楚地知道魔鬼也说方言,凭我个人的经验也知道此事。
灵恩派的神学家们也承认,并没有圣经的根据说人们受了圣灵的洗就会说方言。他们承认之所以得出这样的结论,乃是根据使徒行传所记载的经验,因为他们五次中有三次说方言。更有甚者,他们在毫无圣经根据的情况下说有两种方言。其中一种是你在领受圣灵时所说的方言,而且这就是“凭据”;另一种是,若你相信,你就能得到说方言的恩赐,而且你可以经常说。他们还说,当你有了说方言,这个领受圣灵的凭据以后,你可能永远不再说方言。我们极想知道在圣经什么地方有这样的说法。假如它不在圣经里面,就说明神并没有这么说过,那些在神的话中加添的人有祸了。然而圣经中有关方言的一些话,他们却完全忽视了。哥林多前书13章里,提到人和天使的方言,那是可知悉和不可知悉的方言。新时代的灵恩派信徒说,他们能在领受圣灵时讲不可知悉的方言,即天使的言语。这完全是本末倒置,因为使徒行传2章中信徒们说的是清晰的方言,甚至连非信徒听了也明白。
当神沉默时我们最好也沉默,当他发言时我们最好也发言,并说他所说过的。神告诉了我们受圣灵洗的凭据,或说在受了圣灵的洗之后,将有一位教师要来,并将一切真理教导我们。但这位教师是在心里面的教师,而不是在外面的教师。倘若圣灵不在你里面,你就听不到真理,也不能藉着启示接受真理,即使你每时每刻都在听。这是在保罗的时代,圣灵住在人里面的证据。那些有圣灵充满的人听见神的话,接受它,并靠它活着。那些没有圣灵充满,只是属血气的人,他们听是听到,但却错误的解析神的话,使自己陷在罪中。
对真正的信徒来说,每个时代都是圣灵的时代,而且每个时代中的证据都是相同的。那些拥有圣灵这个教师的人,听到了神的话,在他们里面的圣灵就把神的话教导、启示给他们。他们就是那群听到神的使者及他所带来的信息的人,他们接受了信息并活出来。
我知道若回顾五旬节那天,以及圣灵降在哥尼流家中,这两个类似的经验并把它们作为圣灵充满的证据,这看起来似乎无可厚非。可是这里的每一处,听的人都明白所说的方言。这与现代灵恩派聚会类似巴别的大混乱有天壤之别。倘若这一点还不足以说服我们放弃这样的推理,那么那些从未说过方言,但在它们的生命中却拥有其余八种圣灵恩赐的彰显,诸如智慧的言语、辨别诸灵的能力、知识的言语、信心、甚至行神迹等等,对于这样的人我们又作何解释呢?而且藉着圣经的亮光,我们有趣的发现,在这九种恩赐中方言是被排在最后的一个;所以当我们看到那些没有也未曾说过方言的人,比那些说方言的人运用更大的恩赐时,我们更应当对灵恩派的这一教义大打折扣。
现在你能明白,我们不能贸然说圣经所未曾说过的事。当圣经教导我们有关圣灵的工作和圣灵的彰显,是为了把每个时代的真理带给那个时代的真正种子,我们便知道圣灵必须住在那些人里面,要不然他们便无法接受他们那个时代的真理,阿们!这是完全正确的。假如这些时代能带给我们什么的话,那它们所带给我们的,必定会证明这一真理。
在我们离开这个主题前,我要你们十分清楚地明白,圣灵的洗乃是要根据神的话,并不是根据我,也不是根据你,而必须根据“主如此说”,要不然我们就会被误导,阿们!
首先,你会注意到,当我在传福音的聚会之后或教导完信息之后,我“撒下网”邀请会众响应呼召,并上前来接受圣灵。我的灵恩派朋友在听见我如此说后,以为我在邀请那些已重生得救的人前来接受圣灵的洗。因此当我邀请那些已被圣灵充满的人,前来扶持那些接受了邀请前来领受圣灵的人时,这些可爱的人们便涌上前来,劝说他们顺服神,并鼓励他们相信说方言。这造成了很大的混乱,现在我要告诉你我真正的意思。我要罪人前来得重生,就是要让人们藉着圣灵,受洗进入基督的身体。这正是早期教会开始时发生在五旬节的事,换句话说,从圣灵生的便是真正受了圣灵的洗,这完全是一码事。
我知道这一点可能会引起一些混淆,因为大多数人都晓得我是一个被按立的浸信会传道人,但我坚决地声明浸信会信徒犯了错,因为他们说你在相信的那一刻就领受了圣灵。事实并非如此,你是“相信了以后”才领受的圣灵。使徒行传19:2-6说:“[保罗]问他们说:’你们信了以后[中文和合本圣经译为”你们信的时候“],受了圣灵没有?’他们回答说:’没有,也未曾听有圣灵赐下来。’保罗说:’这样,你们受的是什么洗呢?’他们说:’是约翰的洗。’保罗说:’约翰所行的是悔改的洗,告诉百姓,当信那在他以后要来的,就是耶稣。’他们听见这话,就奉主耶稣的名受洗。保罗按手在他们头上,圣灵便降在他们身上,他们就说方言,又说预言。”这就是了,保罗问他们:“你们信了以后,而不是’你们信的那时刻’受了圣灵没有?”这是个极大的分别,因为我们是在相信了以后才领受的圣灵。以弗所书1:13里,重申了使徒行传19章中发生在以弗所的事:“你们听见真理的道,就是那叫你们得救的福音以后,也信了基督,信了他以后,就受了所应许的圣灵为印记。”[此处是按照英文钦定本的翻译,中文和合本圣经没有突出“以后”这两个字]这就是我的意思,有许多新派信徒,和所谓的基要派信徒,他们相信救恩是在他们作决定的那一刻得到的,通常他们称之为“决志”,即接受基督或重生。但接受基督便是接受他的灵,接受他的灵便是重生了,接受他的灵就是受圣灵的洗,阿们。那些人相信了,这很好,然而他们却停在那里。你在相信了以后才领受圣灵,一向如此,也必将如此。给予人们指示的第一句话是彼得在五旬节所说的,“彼得说:’你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。’”[徒2:38-39]
这些指示是彼得对实在发生在五旬节之事的直接回答。所发生的事,乃是根据先知约珥,预言神所应许的灵,将浇灌凡有血气的人[徒2:16-18; 珥2:28-29]。圣灵不在五旬节前浇灌下来,这就对了,然而从这时起,藉着悔改,奉主耶稣基督的名受洗后,神就有责任来充满那些前来的人。彼得,或其他使徒从未说过:“你们必须重生,然后被圣灵充满。”
以下是一个与领受圣灵有关的典型经历,请仔细注意圣灵降临在人身上时所发生的又一件事。
使徒行传8:5-17说:“5腓利下到撒玛利亚城去,宣讲基督。6众人听见了,又看见腓利所行的神迹,就同心合意地听从他的话。7因为有许多人被污鬼附着,那些鬼大声呼叫,从他们身上出来;还有许多瘫痪的、瘸腿的,都得了医治。8在那城里,就大有欢喜。9有一个人,名叫西门,向来在那城里行邪术,枉自尊大,使撒玛利亚的百姓惊奇;10无论大小,都听从他,说:’这人就是那称为神的大能者。’11他们听从他,因为他久用邪术,使他们惊奇。12及至他们信了腓利所传神国的福音,和耶稣基督的名,连男带女就受了洗。13西门自己也信了;既受了洗,就常与腓利在一处,看见他所行的神迹和大异能,就甚惊奇。14使徒在耶路撒冷,听见撒玛利亚人领受了神的道,就打发彼得、约翰往他们那里去。15两个人到了,就为他们祷告,要叫他们受圣灵,16因为圣灵还没有降在他们一个人身上,他们只奉主耶稣的名受了洗。17于是使徒按手在他们头上,他们就受了圣灵。”根据第12节,他们相信神的话,过后奉主耶稣的名受了洗。但16节,尽管他们受了洗,却还未领受圣灵,只有当他们相信并受正确的洗礼之后,他们才领受了圣灵。那正是彼得在使徒行传2:38-39中所宣布的方式。
还有另一节经文,又在这一点上带来了更奇妙的亮光,那是加拉太书3:13-14:“因为经上记着:’凡挂在木头上都是被咒诅的。’这便叫亚伯拉罕的福,因基督耶稣可临到外邦人,使我们因信得着应许的圣灵。”我们决不可说“亚伯拉罕的福”就是重生,“应许的圣灵”就是圣灵的洗,从而把它们当成两件不同的事情,因为经文的意思乃是说:“耶稣死在十字架上,因着他的死和复活,亚伯拉罕的福便离了犹太人而临到了外邦人,这样作的目的乃是要让外邦人得着圣灵。”[加3:13-14]
若你明白了我刚才所说的,你就会了解为什么学者们从未发现保罗说:“重生然后被圣灵充满。”他们推理说保罗这么说过,他们这是在把自己的观点强加在圣经上,然而圣经并没有那么说。耶稣也未曾那么说,用你的悟性好好看看约翰福音7:37-39,“节期的末日,就是最大之日,耶稣站着高声说:’人若渴了,可以到我这里来喝。信我的人,就如经上所说,从他腹中要流出活水的江河来。’耶稣这话是指着信他之人要受圣灵说的;那时还没有赐下圣灵来,因为耶稣尚未得着荣耀。”圣经在这里明显地强调说,信徒凭着信心来到耶稣那里喝了以后,腹中将流出活水的江河来。这种经历要在五旬节才有,现在紧记这点,我们来读约翰福音4:10,14两节经文:“耶稣回答说:’你若知道神的恩赐,和对你说给我水喝的是谁,你必早求他,他必早给你活水。人若喝我所赐的水就永远不渴,我所赐的水,要在他里头成为泉源,直涌到永生。’”这里提到同样的活水,但这次不被称为江河,却被称为泉源,人们就是在这里犯了错误。由于它被称为泉源和江河,他们就以为,在一处这是指圣灵所赐的永生,而在另一处当它被称为江河时(暗示一个极大的动力),则必定是指圣灵赐予信徒的能力。不是这样的,它们是完全相同的,赐下生命和能力的都是圣灵,他在五旬节那天来临。
是什么原因导致这个误解呢?答案就是:“经验。”人们是靠着经验而不是靠着神的话。放弃作为你准绳的经验,只有一条铅垂,或者说只有一根标杆,那便是神的话。现在仔细看并理解这点,“彼得说:’你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵。’”[徒2:38-39]使徒行传19:2里保罗说:“你们信了以后,领受了圣灵没有?”我们所有问题的根节就在这里。人们悔改了他们的罪,受了水的洗礼,却不继续下去领受圣灵。你要一直相信到被圣灵充满为止。相信耶稣只是迈向圣灵的正确的一步,然而人们却停在那里,他们只走到水的洗礼便停止了。他们相信,然而却停止了。圣经没有说你在相信的那一刻领受圣灵,而是“自从你们相信了以后,领受了圣灵没有?”按照字眼正确的翻译即为:“你们过去便已相信了主,但领受了圣灵没有?”人们相信,过后就停了下来。在你悔改相信的时候,还没有领受圣灵。你要继续下去直到领受圣灵为止。你明白了吗?这就是基要派信徒犯错的地方,他们没有能力,因为他们还未达到五旬节便停滞不前了。
他们就如以色列人,从埃及出来,却在未抵达应许之地前就停了下来。离开埃及的大约有两百万健壮的以色列人。他们所有的人一起行走,每个人都看见神的神迹,每个人都享用了同样的吗哪,从同一个被击打的磐石取水喝,每个人都在白天跟着相同的云柱,晚上跟着相同的火柱,但进到应许之地的只有两个人。只有两位是真正的信徒。这是事实,因为神的话告诉我们说其余的人因不信而死,也由于不信,他们不能进入应许之地(希伯来书3:19)。既然只有两个人进入,那么其余的人就不是真正的信徒。是什么造成了这个分别呢?是这两位守住神的话。当那十个探子在加低斯巴尼亚失了勇气时,约书亚和迦勒由于相信神的话,信心不动摇,就说:“我们足以拿下那地。”[民13:30; 14:6-10]他们知道他们能这么作,因为神说过:“我已经把那地赐给了你们。”那些以色列人看见神的能力、良善和拯救之后,却没能进入安息,那安息象征圣灵。因此你现在可以看到,只有很少人会一直相信,直到他们领受神的灵。
好的,我们已经讲到这里,现在我想更深入一点。我知道我如此做可能会激动一些人的情绪,然而这不是我该担当的责任。我只对神和神的话,以及那些神差我向他们传讲的人负责,我必须忠于神要我说的一切。
约翰福音6:37,44说:“凡父所赐给我的人,必到我这里来;到我这里来的,我总不丢弃他。若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的,到我这里来的,在末日我要叫他复活。”约翰福音1:12-13说:“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。”以弗所书1:4-5说:“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。”
现在我不想涉及太多神的主权这一题目(因这本身就需要一本书来说明),但我想指出的是,根据圣经,耶稣基督在挑选他的新妇,犹如今日男人挑选他们的新娘子一样。并不是新妇来决定选哪个男人做自己的丈夫。不是的,先生,而是新郎决定选哪个女人做他的妻子。
约翰福音15:16说:“不是你们拣选了我,是我拣选了你们。”根据神的话,新妇是在创世以前就已被选好了的,这个拣选是照着神自己的旨意(以弗所书1:9),而且罗马书9:11说:“只因要显明神拣选人的旨意。”你找不出别的角度来读它。这是神心中的旨意,神那永生的旨意便是娶个他自己所拣选的新妇,那旨意是在他里面的,既然神是永恒的,那旨意便是他在创立世界以前就已立下的。
仔细注意并明白这点,在还没有一点星尘之前,在神还不是神之前(神是被敬拜的对象,但当时还没有任何东西来敬拜他,因此他只是潜在的神),他只以永生的灵出现,但新妇却已在他的脑海中了。是的,她在他脑海中,她存在于神的思想中,而神的那些思想又是怎样的呢?是永恒的,不是吗?
神永恒的思想!让我问你:神的思想是不是永恒的?倘若你能明白这点,你将能明白许多东西。神的本质和行为皆是不变的,我们已研究且证实了这点。神的能力是无限的,因此身为神,他一定是无所不知的。倘若他是无所不知的,他便不需要学习,他甚至不必与自己商议,并且也不在任何时候补充自己的知识。倘若他再补充自己的知识,他便不是无所不知的。我们所能说的是,他将来会是这样,但圣经不是这么说的。神现在是无所不知的,他对任何东西从不会有新的想法,因为他的一切思想是他一直就已经有的,而且也将一直如此,他从开始便晓得结束,因为他是神。因此神的思想是永恒的,是真实的。这思想并不像人所绘下的蓝图,有朝一日会变成物质和形体。神的思想已经是真实和永恒的了,是神的一部分。
看这如何进行。神一直都有关于亚当的思想,只是在他思想中的亚当尚未表达出来。诗篇139:15-16这两节经文将给你一点概念:“我在暗中受造,在地的深处被联络;那时,我的形体并不向你隐藏。我未成形的体质,你的眼早已看见了;你所定的日子,我尚未度一日,你都写在你的册子上了。”就如我说过的,这不是关于亚当的记载,然而它给你概念和知识,让你知道这思想已经在神的脑海中了,这个思想是永恒的,它必须被表达出来。因此亚当被用尘土造成,当他的灵体被神所造时,亚当便成了神的思想的表达,而那永恒的思想就被彰显出来了。
我们可以回到几个世纪以前,找到摩西、耶利米、施洗约翰。他们每个人皆是神永恒思想的按时表达。后来那称为道的耶稣,他是神的思想完全彻底的表达。他被称为神的道,那便是他,而且他永远都是神的道。
以弗所书1:4如此说:“就如神在创立世界以前,在基督里拣选了我们。”这就是说在创立世界以前,我们便与他一同存在于神的脑海和思想中了。这使得选民有个永生的特质,你无法脱离那特质。
150-4让我在这里插入一点,就连我们肉身的出生都是按着拣选的。女性的卵巢排出许多的卵子,然而为什么在一个特定的时候,一个特定的卵子移下来而非另一个?而又不知为什么,在男性的精子当中,一个特定的精子把自己附在卵子上,本来别的精子也极可能轻易地附在这个卵子上,甚至有更佳的机会,但它们却没有这么做,相反都死去了。在这一切的背后必定有一个智能在支配,要不然怎么决定婴孩是男是女、是金发是黑发、是深色眼睛还是浅色眼睛等等。记住这些,然后再想想约书亚和迦勒。耶稣不是在约翰福音6:49说过:“你们的祖宗在旷野吃过吗哪,还是死了吗?”耶稣说这些人的祖宗肯定就是那些在旷野中死去的人。他们死了,然而从肉身上来说,他们都是神所拣选的,但从属灵上说,只有约书亚和迦勒才是神所拣选的。
我们继续思考下去,这些选民不只是神的永恒思想在预定的时候出现在肉身中,他们更被赐予了另一个名字。罗马书4:16说:“所以人得为后嗣是本乎信,因此就属乎恩,叫应许定然归给一切后裔;不但归给那属乎律法的,也归给那效法亚伯拉罕之信的。”罗马书9:7-13说:“也不因为是亚伯拉罕的后裔,就都作他的儿女。’惟独从以撒生的,才要称为你的后裔。’这就是说,肉身所生的儿女不是神的儿女,惟独那应许的儿女才算是后裔。因为所应许的话是这样说的:’到明年这时候我要来,撒拉必生一个儿子。’不但如此,还有利百加,既从一个人,就是从我们的祖宗以撒怀了孕,(双子还没有生下来,善恶还没有作出来,只因要显明神拣选人的旨意,不在乎人的行为,乃在乎召人的主,)神就对利百加说:’将来大的要服事小的。’正如经上所记:”雅各是我所爱的,以扫是我所恶的。’“加拉太书3:16说:”所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的;神并不是说’众子孙’,指着许多人;乃是说’你那一个子孙’,指着一个人,就是基督。“加拉太书3:29说:”你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。“根据罗马书4:16节,我们看到神已给了亚伯拉罕所有的后裔一个明确的应许,而保罗将自己和所有的信徒都归到那个应许之下,因为他说:”亚伯拉罕是我们所有人的父。“后来他不仅继续缩小这一定义的范围,更是给它下了一个结论,因为他在加拉太书3章中,认定那个子孙(单数)是耶稣,而”子孙的后裔“就是应许的后裔,应许与”拣选“,或”神的拣选“有关。那正是我们所说过的。这些王室的后裔是神的选民,他们是神所预定和预知的人,他们早已在神的心智和思想中。
通俗地说,尽管他们只在神所命定的日子才显现出来,但基督真正的新妇早就永恒地存在于神的心里了。就好像当每个肢体长出来时,它就显明出来,并在身体中各就各位,因此这位新妇完全是“说出来的道种新妇”。她虽然被认定为女性,但也被称为是“基督的身体”。她之所以被如此称呼,乃是因为她被预定在他里面,来自同一个的源头,与他永远同在。而且现在藉着一个诸多肢体的身子来彰显神,在那之前,神只被彰显在一个肢体中,即我们的主耶稣基督中。
现在,我们到了总结论点的时候了。永生的逻各斯(神)被彰显在子中,神本性一切的丰盛都有形有体地居住在基督里面。那位永生者便是父彰显在肉身中,由此得了儿子的身份。既然如此,永恒地存在于他思想中的我们,便成了神“说出来的道的种子”的众肢体,并彰显在肉身中。那些永恒的思想如今在肉身中彰显,被称为神的众子。我们不是藉着重生来成为神的后裔,而是因为我们是他的后裔,所以才被重生,因为唯有选民才能被重生。因为我们是神的种子才能被激活,若不是种子,那它里面就没有任何能被激活的东西。
152-2把这一点牢牢地记在心里。现在我们再进深一步,救赎的意思是再买回来,物归原主。神藉着死,流出宝血买回他所拥有的,他买回那“说出的道种新妇”。“我的羊听我的声音(道),他们也跟从我。”[约10:3-4]。你一直就是一只羊,而不是由一头猪或一只狗变成了羊。那是不可能的,因为每种生命只产生各自的生命,类别是不会改变的。既然我们早就在神的思想中,后来被表现成肉身,那么总有一天我们必会听见他的声音(道)。听了那声音后发觉我们的父在呼唤我们,从此我们便晓得自己是神的儿女。我们听见他的声音,就像那浪子一样喊道:“哦,我的父啊,救救我!我要回到你的身旁。”[路15:11-32]
神的儿子可能在经历过一段相当长的时间后,才晓得自己是他的儿子,事实上很多真正的基督徒就像母鸡孵小鹰那个故事中的小鹰。你晓得鹰代表真正的信徒。
一个农夫从一只鹰的巢中拿走了一个蛋,把它放在母鸡底下。时候到了,所有在母鸡底下的蛋都孵出来了。小鸡们都与母鸡相处得很好,然而那只小鹰却怎么也搞不通为什么要在粪堆中咯咯叫着抓食吃。它勉强地活着,但却感到十分困扰。
然而有一天,小鹰的妈妈,从高处向下望时,发现地上的那只小鹰,她像闪电般地俯冲下来,大声地呼喊,叫小鹰飞上去与她会合。小鹰从未听过鹰的声音,当它第一次听到鹰的呼唤后,一定有某种东西在它心中激荡,它渴望展翅飞向蓝天,然而却不敢尝试。母鹰再次呼唤小鹰,小鹰说它害怕。母鹰第三次呼喊,叫它试试。小鹰扇动翅膀,终于飞向了蓝天,回应了它母亲的呼唤,在高空翱翔。你瞧,它始终都是一只鹰。在短时间内过着鸡的生活,却无法得到满足,但它一听到母鹰的呼唤后,便发觉了自己的身份。因此,一旦一位真正的神的儿子藉着神的道听见了圣灵的呼唤后,他也会晓得自己的身份,并飞向“伟大的先知鹰”那里,在基督耶稣里永远与他同坐在天上[弗2:6]。
现在到了要给圣灵洗的教导盖上凯旋压顶石的时候了。加拉太书4:4-7说:“及至时候满足,神就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。你们既为儿子,神就差他儿子的灵进入你们的心,呼叫:’阿爸!父!’可见,从此以后,你不是奴仆,乃是儿子了;既是儿子,就靠着基督为后嗣。”这样,耶稣基督来了,死在十字架上,完成了救赎的工作(通过购买或付出价钱使之物归原主),从而使我们得着儿子的名分。他不使我们成为儿子,因为我们已经是他的儿子,但他使我们得着儿子的名分。只要我们仍在世上,仍在肉身中,我们就无法被承认是神的儿子,因为我们被魔鬼所管辖。然而,不管怎样,我们已是他的儿子。加拉太书4:6说:“你们既为儿子,神就差他儿子的灵进入你们的心,呼叫:’阿爸!父!’”五旬节时圣灵降在谁身上?降在神的儿子们身上。在哥林多那里,圣灵降在谁身上呢?降在那些正聆听神话语的儿子们身上。
什么是圣灵的洗?就是圣灵为你施洗,使你归入基督的身体,那是重生。当你悔改(听了他的话)以后,在神面前有个无亏的良心并受浸,神的灵就进来充满你[彼前3:21]。
倘若每个人都相信独一真神这一真理,那我们刚才所说的就会使所有的人更加容易明白。因为在神性中并非有三个位格而是一位,不是像有些人说的,我们重生是先有耶稣基督生命的灵进到我们里面,然后圣灵跟着进来赐给我们能力。倘若那是真实的,我们为什么不尊重父,不给他在我们完全的救恩上有份?因为救恩若是来自主的,而又有三位主,那么父必有事情可做才对。但我们可以肯定地看到,耶稣把这件事说得很清楚:是他,也唯有他是神,也正是他,独自进入信徒里面。约翰福音14:16说父将另差一位保惠师来,然而17节说他(耶稣)将与他们同在并住在他们里面,18节说耶稣要到他们那里去,23节他对门徒说:“我们(父与子)要到他那里去。”所以那是父、子和圣灵在同一个时间里降临,因为他本来就是一位神。这个降临发生在五旬节,并不是说有两次圣灵的降临,只有一次。问题是,人不明白真理,他们只为了罪得赦免而信耶稣,却从未继续下去领受圣灵。
在我结束这个题目之前,我晓得你们心中有个疑问。你们想知道我是否相信“前世”(先存的灵魂)的教义,我不相信摩门教的前世教义,也不相信轮回转世。注意这点,从神永恒的预定中出来的,是神的道或者说种子,而不是人本身。让我们去到久远,久远到人的脑海无法想象的时候,那拥有永恒思想的永生神,思考并定意,“雅各是我所爱的,以扫是我所恶的[罗9:13]。双子还没生下来,善恶还没有作出来。”瞧,这是个思想,后来这思想被表达出来,神买回雅各,因为只有雅各是种子。惟有雅各拥有种子,这是为什么他尊重长子的名分和神的约。倘若你是真正的种子,你一定会听神的话,你会受圣灵的洗,并得以进入基督的身体。圣灵会充满你并赋予你能力,你会接受神给你那个日子和时代的道。当你看到神的道向你启示时,真正的证据就变得再明显不过了。再注意,耶稣是皇室的种子,他曾活在人的身体中。当圣灵呼召他(神的思想彰显)时,他去约旦并在那里接受水的洗礼。他顺服神的话,圣灵降在他身上且有声音说:“这是我的爱子,我所喜悦的。”[太3:17]那声音并不是说:“这成了我的儿子。”耶稣本来就是那儿子,圣灵在所有人面前赐给他那儿子的名分。在被圣灵充满后(在五旬节及以后也有同样的事情),从那天起他从神那里领受了全部的启示,并显示神的大能。
我们一直不断地说,受圣灵洗的真实凭据,便是信徒能够接受他所生活的那个时代的神的道。让我更清楚的给你说明。
记述在启示录第2和第3章中的七个教会时代,包括了整个外邦人的日子,或者说神在这整个时期里都是在对外邦人做工,拯救他们。圣经无一例外的,对每一个时代都以完全相同的话来开始并结束有关那个时代的信息:“你要写信给以弗所、士每拿、别迦摩、推雅推喇、撒狄、非拉铁非、老底嘉教会的使者,说……”“……圣灵向众教会所说的话,凡有耳的人(单数),就应当听。”注意这里耶稣(以圣灵的身份)在每个时代中,只向那个时代与道有关的单个人说话。每个时代,只有一个使者领受了圣灵要对那时代说的话。这一个使者是真正教会的使者,他藉着启示代表神向真正和虚假的教会说话,然后这信息才被传播给众人。虽然信息传播给所有与信息有关的人,但却只有一群有资格的人,逐个通过特定的途径来领受。那群人中的每个人都有能力听到圣灵藉着使者所说的话。那些听了的人不是各有个人的启示,也不是一群人得到共同的启示,而是每一个人听到并接受使者从神那里领受的启示。
别将这事看为希奇,因为保罗已在神的手下立了这种模式。唯独保罗拥有他那个时代的完整启示,这一点可以从那些曾被保罗公开反对过的使徒也承认保罗是那个时代外邦人的先知使者得到证明。我们还可以从圣经上的描述中知道这一点,就是当保罗想到亚西亚去时,神阻止了他,因为神的羊(子民)是在马其顿[徒16:9],马其顿人听从圣灵藉着保罗所说的话,而亚西亚的人则不愿意听。
在每个时代中,我们都有着完全相同的模式,这就是为什么亮光在某个地方藉着神所赐的使者来到。后来这亮光又从使者那里,藉着其他已被忠心教导过的人的事工而传扬开来,然而并不是所有出去的人都清楚,只传讲使者所说的话是何等的重要。记住,保罗警告人们要单说他所说过的话,哥林多前书14:36-37说:“神的道理,岂是从你们出来吗?岂是单临到你们吗?若有人以为自己是先知,或是属灵的,就该知道。我所写给你们的是主的命令。”他们在这里加添一点,在那里删减一点,不久信息就不再是纯净的了,复兴之火也熄灭了。我们必须十分谨慎地单听一个声音,因圣灵只有一个声音,那就是神的声音。保罗警告他们当照他所说的话来说,彼得也是如此。保罗警告他们说,甚至他自己都不能改变他藉着启示得来的。哦,藉着神的使者来聆听神的声音,然后告诉所有教会神所赐给使者的信息,这是多么重要啊!
我希望你已开始明白,或许你能明白,为什么我不与基要派和灵恩派联合,我必须抓紧神所启示给我的道。我还没有完全把神的话讲解出来,那需要另一本书来记载。然而藉着主的帮助,我们将会获得更多有关这些主题的讲章,录音和信息,来帮助你明白圣经,并将其融会贯通。
“圣灵向每个时代众教会所说的话,凡有耳的人,就应当听。”在每个时代中都有同样的呼召,听圣灵所说的。倘若你是一位基督徒,你一定会回到圣灵的教导中去,那就是神给这个时代的话语。每个时代的每个使者都会教导那道,每一次新鲜,真正的复兴的开始,都是因为人们回到了他们那个时代神的话语中。每个时代的呐喊皆是责备:“你们已离弃了神的道。悔改!并回到神的道中。”从圣经的第一本书创世记直到最后一本书启示录,只有一个原因使神不喜悦,就是离弃神的道;只有一个补救的方法来重得他的欢心,就是回到神的道。
在以弗所时代,在这个时代及其他各个时代,我们都期待着能看到这一事实。就是在最后一个时代,即我们所处的这个时代,我们将看到神的道完全被遮盖,彻底的离道叛教将在大灾难中结束。
你若是真正的种子,真的受了圣灵的洗,你将会看重神的道胜于你所需要的食物,而且渴望靠着神口里所出的一切话来生活。
这是我为我们每个人最恳切的祷告,愿我们今天听见圣灵从神的道中所带给我们的话语。