第三章 以弗所教会时代

教会时代的介绍
为了帮助你完全明白这些教会时代的信息,我先说明有哪些原则使我能断定各个时代使者们的名字,各个时代的期限,及其它涉及的因素。
这是自我学习圣经以来,所承担的最严肃的一个题目。多日来我求神给我圣灵的启示。后来我阅读圣经上有关教会时代的记载,且深入研究我所能找到的,最无偏见的历史学家所写成的教会历史书籍。神垂听了我的祷告,因为我在读神的话和历史时,圣灵使我能够看见一个展开的模式,而且这一模式贯穿几个世纪并一直延续到末世的今天。
主赐给我的是一把最符合圣经的“钥匙”,它使我能确定每个时代的使者到底是谁。事实上,这甚至可称为圣经的楔石。这是关于神永不改变的启示,他的行动方式与他的本性一样永不改变。希伯来书13:8说:“耶稣基督昨日今日,一直到永远,是一样的。”传道书3:14-15说:“我知道神一切所作的,都必永存;无所增添,无所减少。神这样行,是要人在他面前存敬畏的心。现今的事早先就有了,将来的事早已也有了,并且神使已过的事重新再来。”这就是一位不改变之神的不改变的作法,神起初这样行,那他就必须继续这样行,一直行到最后一次,永远不会改变。换句话说,神在第一个时代拣选的是怎样的一个人,以及他如何在那个人的事奉中彰显,这对其它时代来说就是一个样板。神在第一个时代中所做的,也正是他在其它的时代中所要做的。
我们已从藉着圣灵所记录下来的神的道中,准确地晓得第一个教会或初期教会是如何设立的,以及神如何在她当中彰显。道不能改变或被改变,因为道就是神。约翰福音1:1说:“太初有道,道与神同在,道就是神。”人若更改其中的一个字,如同夏娃所做的[创2:16; 3:1],那就会带来罪和死亡,甚至在启示录22:18-19中说:“若有人在这预言上加添什么,神必将写在这书上的灾祸加在他身上;这书上的预言,若有人删去什么,神必从这书上所写的生命树和圣城,删去他的分。”因此,当时的五旬节教会是个标准,是个典范,再也没有什么其它典范。不管学者们说什么,但神没有改变那个典范,神在五旬节那天所成就的事,他必须继续做下去,直到所有教会时代结束为止。
学者们可能告诉你说使徒时代已经过去了,你别相信,这种说法犯了两个错误。
首先,由于原先那十二位使徒已经去世,便认为再也没有使徒了,这是个错误。使徒的意思是“受差遣的人”,今天许多人受差遣,人们称其为宣教士。只要有人被呼召及差遣去传扬生命之道,就表示一个使徒时代仍在进行中。
其二,他们认为既然圣经已经完成了,那么圣灵大能彰显的日子便也跟着结束了,这是不正确的。不但没有一节经文有如此的提法,相反却有许多经文结论性地驳斥了这一谬论,以下的证据可以证明这两种看法都是错误的。使徒行传2:38-39,“彼得说:’你们各人要悔改,奉耶稣基督的名受洗,叫你们的罪得赦,就必领受所赐的圣灵;因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的。’”使徒们在五旬节那天领受所应许的圣灵的大能,是给“你们(犹太人),和你们的儿女(犹太人),并一切在远方的人(外邦人),就是主我们神所召来的(犹太人和外邦人)。”五旬节的信息和能力不会停止,直到神停止呼召。
教会在五旬节所拥有的是她不可剥夺的权利,最初她拥有神纯洁的话语,她拥有圣灵的能力,这能力藉着各种神迹奇事以及圣灵的恩赐彰显出来。希伯来书2:1-4说:“所以,我们当越发郑重所听见的道理,恐怕我们随流失去。那借着天使所传的话既是确定的,凡干犯悖逆(神的话)的,都受了该受的报应。我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?这救恩起先是主亲自讲的,后来是听见的人给我们证实了。神又按自己的旨意,用神迹奇事和百般的异能,并圣灵的恩赐,同他们作见证。”最初的教会不是由人组织起来的,而是受圣灵的引领。她并不大,她被世人憎恨、轻视;她受压制,受致死的逼迫。然而她却对神忠心,持守原本的道的典范。
现在别因这点而被误导,当我说神和他的作法永不改变,我并不是说教会与其使者们不会改变。教会不是神,因此她会改变。我的意思是,因为神与他的作法是永不改变的,所以我们可以回到最初的时候,看看神第一次也是最完美的作为,并以此作为我们判断的标准,这才是我们判断的方法。今天真正的教会一定会努力效法五旬节时的早期教会。那些教会时代的使者既拥有相同的神的灵在他们里面,便会尝试效法保罗。他们不会完全跟他一样,然而真正的使者是与保罗最相似的人。保罗在人中为自由人,却把自己卖给了神,只传讲神的道,且藉能力来彰显圣灵,没有人能那么做。你必须要从根源着手。“有其父必有其子”,惟有真正的教会才会努力跟随五旬节时先驱们的足迹。她的使者们也将效法保罗,这位第一个教会时代的使者。就是这么简单和奇妙。
靠这把简单却又奇妙的钥匙,我藉着圣灵的帮助,能阅读启示录和历史书籍,从中找出每个时代、每个使者和每个时代的期限,以及从五旬节直到教会时代的结局,他们各自在神的旨意中所扮演的角色。
既然你明白了我们如何判断真正的教会(根据圣经在使徒行传中的记载,真正的教会就是像在五旬节,以及在使徒时代中的那个教会),那我们便能用同样的标准,来证明教会是如何堕落的。侵入早期教会中的一个最根本的错误,或说许多错误,都被揭示在使徒行传、启示录及其它书信中。这些错误在每个接续而来的时代中越来越明显,直到在最后的老底嘉教会时代里,真理完全被遮盖了。
现在,从我们得自神的第一把钥匙中,又得出了另一个较普遍的真理。我说过真正的教会将努力效法使徒行传中的教会,这完全正确。但我们发现神的道也教导说将有错误侵入,直到末日在主显现之前,真理将完全被遮盖。现在我们脑子中出现了一个问题:神是否遗弃属他的人,让他们陷入完全的迷惑中?绝对不是,因为圣经在马太福音24:24中清楚地说,选民将不会受欺骗,“因为假基督、假先知,将要起来,显大神迹、大奇事。倘若能行,连选民也就被迷惑了。”为什么呢?答案明摆在我们面前,有个真教会,也有个假教会;有一棵真葡萄树,也有一棵假葡萄树。然而假教会,假葡萄树,总是企图篡夺真教会的地位,并争辩说她才是真的,而不是选民。假的试图杀害真的,在使徒行传中是如此,在七个教会时代中也必如此,在新约各书信中都如此说。以往如此,现在如此,将来也必如此,这是不会改变的。
我们现在要非常谨慎,不要在这点上混淆,因此我们寻求神的话来证实这个结论。让我们回到圣经的第一本书,创世记。伊甸园中有两棵树,一棵是好的,一棵是恶的;一棵带来生命,另一棵导致死亡。最初有两个孩子向神献祭。让我重复这点,他们两位皆献祭给神。创世记4:3-5说:“有一日,该隐拿地里的出产为供物献给耶和华;亚伯也将他羊群中头生的和羊的脂油献上。耶和华看中了亚伯和他的供物,只是看不中该隐和他的供物。”然而有一个(该隐)是邪恶的,因为他出自他的父,那恶者[约一3:12; 约8:44],亚伯在神面前却是个义人[来11:4]。再者,从一对父母生出了两个孩子,他们是以撒和利百加生的双胞胎[创25:21-26]:一个是神的选民,另一个是神所摒弃的人[罗9:10-13; 来12:16-17],他们两个皆敬拜神。每件事都涉及到敬拜神,每件事中恶者都憎恨义者且逼迫义者,在某些事件中恶者甚至杀害了义者。但注意这点,他们都被栽种在一起,生活在一起,他们都声称与神有分,且都敬拜神。
以上的例子完全地符合主耶稣基督的比喻,他说天国犹如一个人出去撒好种子,随后来了仇敌将稗子撒在那些好种子当中[太13:24-30,36-43]。神并没有撒稗子,是撒但将稗子撒在神的好种子当中。那两棵出自不同种子的植物(人)在一起长大,他们从同样的泥土中得着滋养,分享同样的阳光、雨水和其它好处,他们也按次序被收割。你明白了吗?在我们学习教会时代及将来学习七个印时,你千万要记住这点,特别不要忘记在这末日,当稗子被捆起来准备焚烧时,麦子也将被收割起来存在主的仓库里。
我想把这一思想贯穿始终,所以让我们再深入一步去探讨。你有没有研究过灵性复兴的历史?复兴表示神的大能在运行,而每次神有所行动,撒但也随着行动,这是必然的。伟大的威尔斯复兴运动开始时(许多人不晓得这事),精神病院也很快爆满了,而且魔鬼显示自己的能力,为要转移人们对神的注意力。据记载,在卫斯理的日子里,人们藉着一些出自魔鬼的、最怪诞的行为来嘲笑神的恩慈和大能。在路德的时代,人们说他事工中的神迹不在于他成功地反抗罗马天主教,却在于他在那些被错误的灵所充满和引导的狂热分子当中,仍然头脑清醒。你若留意这末日的事工,就会发觉虚假和邪恶的灵也同样地大举入侵,一定会是这样的。我希望而且相信你有足够属灵的心志去明白这一点,并从中获益。
为了让我们清楚地认识这两棵一起生长的真假葡萄树,及在其背后运行的这两种灵,让我们读以下两段经文:
约翰一书4:1-4,“亲爱的弟兄啊,一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于神的不是;因为世上有许多假先知已经出来了。凡灵认耶稣基督是成了肉身来的,就是出于神的,从此你们可以认出神的灵来。凡灵不认耶稣,就不是出于神,这是那敌基督者的灵。你们从前听见他要来,现在已经在世上了。小子们哪,你们是属神的,并且胜了他们(敌基督的灵);因为那在你们里面的(神的灵),比那在世界上的更大。”
犹大书3-4,“亲爱的弟兄啊,我想尽心写信给你们,论我们同得救恩的时候,就不得不写信劝你们,要为从前一次交付圣徒的真道,竭力的争辩。因为有些人(不是圣徒)偷着进来(这些人不是从门进到羊圈里来的,因此是盗贼),就是自古被定受刑罚的,是不虔诚的,将我们神的恩变作放纵情欲的机会,并且不认独一的主宰我们主耶稣基督。”及12节“这样的人在你们的爱席上与你们同吃的时候,正是玷污。他们作牧人,只知喂养自己,无所惧怕……”
在这些经文面前,我们不能否认真教会与假教会缠绕在一起,她们被种在一处,却出自不同的种子。
我想还有一点你们必须知道的,约翰以书信所达致的七个教会,皆在小亚西亚,而且都是外邦教会。他并不是致信给在耶路撒冷的教会,那里多数是犹太人,也许只有少数外邦人。原因乃是神已从犹太人转向外邦人,因此整个教会时代皆是围绕着神怎样处理外邦人,并为自己选召一位外邦新妇这个中心。“教会时代”与“外邦人的数目添满了”这两句话皆表达了相同的意思。使徒行传13:44-48说:“到下安息日,合城的人几乎都来聚集,要听神的道。但犹太人看见人这样多,就满心嫉妒,硬驳保罗所说的话,并且毁谤。保罗和巴拿巴放胆说:’神的道先讲给你们原是应当的;只因你们弃绝这道,断定自己不配得永生,我们就转向外邦人去。因为主曾这样吩咐我们说,我已经立你作外邦人的光,叫你施行救恩,直到地极。’外邦人听见这话,就欢喜了,赞美神的道;凡预定得永生的人都信了。”
在罗马书11:1-8这样说:“我且说,神弃绝了他的百姓吗?断乎没有!因为我也是以色列人,亚伯拉罕的后裔,属便雅悯支派的。神并没有弃绝他预先所知道的百姓。你们岂不知道经上论到以利亚是怎么说的呢?他在神面前怎样控告以色列人说:’主啊,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。’神的回话是怎么说的呢?他说:’我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。’如今也是这样,照着拣选的恩典,还有所留的余数。既是出于恩典,就不在乎行为;不然,恩典就不是恩典了。但若是出于行为,那么就不是恩典了,不然,行为也不算行为。这是怎么样呢?以色列人所求的,他们没有得着;惟有蒙拣选的人得着了,其余的就成了顽梗不化的。如经上所记:’神给他们昏迷的心,眼睛不能看见,耳朵不能听见,直到今日。’”
罗马书11:25-29说:“弟兄们,我不愿意你们不知道这个奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了;于是以色列全家都要得救。如经上所记:’必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。’又说:’我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。’就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。因为神的恩赐和选召是没有后悔的。”
这些在小亚西亚的七个教会,在古时拥有一些特性,这些特性在过后的时代中成为成熟的果子。当时被种下的种子,现在已生长起来并带来一个成熟的丰收,就如耶稣所说的:“这些事既行在有汁水的树上,那枯干的树将来怎么样呢?”(路23:31)
(二)给以弗所教会时代的信息
启示录2:1-7:
1你要写信给以弗所教会的使者说,那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的,说:2“我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。3你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。4然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。5所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。6然而你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。7圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”
(三)使者
以弗所教会的使者是使徒保罗,他是外邦人时代的第一位使者,这是不可否认的。虽然彼得被授权向外邦人打开门,但保罗却被授权成为他们的使徒和先知,他是外邦人的先知兼使者。因着他先知的职分,保罗领受了神赐给外邦人的道的完整启示,并证实了他是外邦人的使徒兼使者,其余在耶路撒冷的使徒们也同意这点。加拉太书1:12-19说:“因为我不是从人领受的,也不是人教导我的,乃是从耶稣基督启示来的。你们听见我从前在犹太教中所行的事,怎样逼迫残害神的教会。我又在犹太教中,比我本国许多同岁的人更有长进,为我祖宗的遗传更加热心。然而,那把我从母腹里分别出来,又施恩召我的神,既然乐意将他儿子启示在我心里,叫我把他传在外邦人中,我就没有与属血气的人商量,也没有上耶路撒冷去见那些比我先作使徒的,唯独往亚拉伯去,后又回到大马色。过了三年,才上耶路撒冷去见矶法,和他同住了十五天。至于别的使徒,除了主的兄弟雅各,我都没有看见。”加拉太书2:2说:“我是奉启示上去的,把我在外邦人中所传的福音对弟兄们陈说,却是背地里对那有名望之人说的,惟恐我现在,或是从前,徒然奔跑。”6-9节又说:“至于那些有名望的,不论他是何等人,都与我无干;神不以外貌取人。那些有名望的,并没有加增我什么,反倒看见了主托我传福音给那未受割礼的人,正如托彼得传福音给那受割礼的人;(那感动彼得,叫他为受割礼之人作使徒的,也感动我,叫我为外邦人作使徒。)又知道所赐给我的恩典,那称为教会柱石的雅各、矶法、约翰,就向我和巴拿巴用右手行相交之礼,叫我们往外邦人那里去,他们往受割礼的人那里去。”罗马书11:13说:“我对你们外邦人说这话,因我是外邦人的使徒,所以敬重我的职份。”
保罗大约在第一个世纪中期建立了以弗所教会,这使我们能确定以弗所教会时代的起始,大约在公元后53年。
保罗事奉的方式成了所有后来的使者们立志效法的典范,虽然这些人无法像保罗那样进到如此高的先知境界,但事实上他为神的每一位真正传道人立下了榜样。保罗的事奉工作有三种特质:
第一,保罗全然忠心于神的道,不管代价如何,他从未曾偏离神的道。加拉太书1:8-9说:“但无论是我们,是天上来的使者,若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他就应当被咒诅。我们已经说了,现在又说,若有人传福音给你们,与你们所领受的不同,他就应当被咒诅。”加拉太书2:11说:“后来矶法到了安提阿,因他有可责之处,我就当面抵挡他。”14节又说:“但我一看见他们行的不正,与福音的真理不合,就在众人面前对矶法说:’你既是犹太人,若随外邦人行事,不随犹太人行事,怎么还勉强外邦人随犹太人呢?’”
哥林多前书14:36-37说:“神的道理岂是从你们出来吗?岂是单临到你们吗?若有人以为自己是先知,或是属灵的,就该知道,我所写给你们的是主的命令。”
注意,保罗是不受任何组织支配的,而只受圣灵的引导,正如神运行在摩西身上,藉他带领以色列人离开埃及一样。耶路撒冷的公会未曾差遣保罗出去,也没有任何管制他的权力。神,唯有神差遣并带领他。保罗不是出自人的,乃是出自神的。加拉太书1:1说:“作使徒的保罗(不是由于人,也不是借着人,乃是借着耶稣基督,与叫他从死里复活的父神)”加拉太书2:3-5说:“但与我同去的提多,虽是希利尼人,也没有勉强他受割礼;因为有偷着引进来的假弟兄,私下窥探我们在基督耶稣里的自由,要叫我们作奴仆。我们就是一刻的工夫也没有容让顺服他们,为要叫福音的真理仍存在你们中间。”
第二,保罗的事工在圣灵的大能之中,并借此彰显出了口头和书写的道。哥林多前书2:1-5说:“弟兄们,从前我到你们那里去,并没有用高言大智对你们宣传神的奥秘,因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督,并他钉十字架。我在你们那里,又软弱,又惧怕,又甚战兢。我说的话、讲的道,不是用智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证,叫你们的信不在乎人的智慧,只在乎神的大能。”使徒行传14:8-10说:“路司得城里坐着一个两脚无力的人,生来是瘸腿的,从来没有走过。他听保罗讲道,保罗定睛看他,见他有信心,可得痊愈,就大声说:’你起来!两脚站直。’那人就跳起来,而且行走。”使徒行传20:9-12说:“有一个少年人,名叫犹推古,坐在窗台上,困倦沉睡。保罗讲了多时,少年人睡熟了,就从三层楼上掉下去;扶起他来,已经死了。保罗下去,伏在他身上,抱着他,说:’你们不要发慌,他的灵魂还在身上。’保罗又上去,掰饼,吃了,谈论许久,直到天亮,这才走了。有人把那童子活活的领来,得的安慰不小。”使徒行传28:7-9说:“离那地方不远,有田产是岛长部百流的。他接纳我们,尽情款待三日。当时,部百流的父亲患热病和痢疾躺着。保罗进去,为他祷告,按手在他身上,治好了他。从此,岛上其余的病人也来,得了医治。”哥林多后书12:12说:“我在你们中间,用百般的忍耐,借着神迹、奇事、异能,显出使徒的凭据来。”
第三,保罗在神所赐给他的事工中有明显的果效。哥林多后书12:11说:“我成了愚妄人。是被你们强逼的。我本该被你们称许才是。我虽算不了什么,却没有一件事在那些最大的使徒以下。”哥林多前书9:2说:“假若在别人,我不是使徒,在你们,我总是使徒,因为你们在主里正是我作使徒的印证。”哥林多后书11:2说:“我为你们起的愤恨,原是神那样的愤恨。因为我曾把你们许配一个丈夫,要把你们如同贞洁的童女,献给基督。”
保罗作为器皿,带领了众多外邦的绵羊归向神。保罗喂养他们,关怀他们,直至他们结出公义的果子,成为外邦新妇的一部分,并预备好去见主。
根据传统的说法,在启示录被赐下的时候,保罗已为主殉道了,但约翰接替了保罗的事工,他所做的与保罗当年的事工完全一样。保罗是在启示录被赐下之前去世的,这并不影响他身为以弗所教会时代的使者的身份。因为每个时代的使者,不管他在何时出现或离去,那使者都是藉着一个彰显神话语的事工为神影响着那时代的人,保罗就是这样的一个人。
(四)以弗所城
以弗所城是亚西亚的三大都市之一,它常被称为基督教信仰的第三座城,耶路撒冷居首,安提阿第二。这是个富庶的城市,执政者是罗马人,语言却是希腊文。历史学家们相信约翰、马利亚、彼得、安得烈和腓力等人皆被埋葬在这座美丽的城市。保罗在该城建立了真正的信仰,虽然他只在这里牧养教会三年,但当他离开这些信徒后,他还继续以祷告的心来关心他们。提摩太是以弗所教会的第一位监督,提摩太前书1:1-3说:“奉我们救主神和我们的盼望基督耶稣之命,作基督耶稣使徒的保罗,写信给那因信主作我真儿子的提摩太。愿恩惠、怜悯、平安,从父神和我们主基督耶稣归与你。我往马其顿去的时候,曾劝你仍住在以弗所,好嘱咐那几个人不可传异教。”
以弗所,这个名字有个奇特的双重含义:瞄准和松懈。这个教会时代的伟大志向是以圣灵的丰盛,即进入到“神的深处”开始的。他们以神至上的呼召为目标,然而后来却开始容许疏忽的态度出现。由于他们火热跟从耶稣基督的心渐渐冷淡下来,而开始显出一个征兆:在未来的世代里,那称为教会的神在世上的器皿,陷入到可怕的“撒但的深处”,她已经变得松懈并偏离了神的道。甚至在这个时代就已经开始背道了,它已离弃了起初的爱心。那颗种在以弗所教会时代的细小种子,有朝一日将在错误的灵里生长成大树,直到空中一切可憎的飞鸟皆前来宿其枝上[太13:31-32; 启18:2]。若按人的推理,这棵出现在第二个夏娃(早期教会)眼前的树,看起来并不令人讨厌,以至于她再次受撒但的欺骗。以弗所时代是神给教会的最佳机会,但她战胜了一会儿后便松懈下来,撒但便趁其不备,种下了那彻底毁灭她的种子。
当时以弗所信仰的宗教,正好表达出这第一个教会时代的特征,也为后来的时代确定了方向。首先,那辉煌的亚底米神庙,是花了许多年才建立起来的。然而万万想不到的是,在圣院中却放置了一个毫无光泽和不起眼的亚底米神像。这个亚底米神像与竖立在其它寺庙中侍奉她的神像完全不同。她只不过是个被雕刻在一块木头上,几乎没有形状的女像。她的两臂是用两根简单的铁条做成的,这十分贴切地描绘出,在第一个教会时代中被释放的敌基督的灵。当时敌基督的灵已被释放来到了人们之中,它没有任何的形状能使人感到警惕,但那两根铁手臂却显出了它企图侵袭并摧毁神工作的野心,然而似乎没有人注意到它或它所行的事。但终有一天,人们会看到藉着那两根铁手臂,它的“行为”变为了“教义”,它的教义又成了一个帝国的律法。
神庙的朝拜方式也非常具有启发性。
第一,神庙里的祭司都是阉人。这些不能生育的祭司,预示了那些偏离神的道而无法结出果子的人,因为一个声称认识神却偏离神话语的人,他的生命就像一个不能生育的阉人一样贫瘠。
其二,在神庙的限制范围内,由那些仍是处女的女祭司来执行庙中的宗教仪式。这预示有朝一日,仪式和形式,法典与行为将取代圣灵的位置,在神的圣殿中再也不会有恩赐的彰显。那些女祭司的首领是祭司长,是一个拥有政治权力并大有影响的人。这预示了已经蠢蠢欲动但尚未太明显的事,即教会将把领导权交给那些有着人的计划和人的野心的人,而“圣灵如此说”也不再是活的事实了。
在祭司之下的人就是庙里的奴隶,他们没有选择的余地,只好顺服那宗教等级制度。这预示有这么一天,那些被指定的神职人员,将运用政治手段及国家的支持,用教理、信条和人的领导来取代神的道和圣灵,并奴役平信徒;而那些教会的领袖们大发不义之财,穷奢极欲;而那些根据神的话,本该受服侍的贫苦百姓却成了奴仆。
(五)耶稣、他的使者和教会
启示录2:1说:“那右手拿着七星,在七个金灯台中间行走的。”
这是他,经上讲到他时说,这位耶稣是主,也是基督[徒2:36]。这是他,独一的主神全能者,除他以外再无别的神[赛43:10-11; 44:6,8; 45:5,22]。他是救主(约拿书2:9说:“救恩出于耶和华。”)他在七个教会时代里始终行走在教会中间,他在第一个时代中是怎样的,在所有时代中也必然是怎样的。对每位信徒来说,他是耶稣基督,昨日今日,一直到永远,是一样的[来13:8]。他曾行过的事,现在仍在行,而且将继续行下去。
在此,你注意到耶稣独自在他的教会中行走,无人与他在一起。的确不会有其他人,因为是他独自拯救了她(教会),且藉着自己的血赎回她归自己。耶稣是她的主和主人,她将一切的荣耀都归给他,他不会与别人分享这荣耀。没有教皇与耶稣在一起,没有大主教与他在一起,他肉身的母亲马利亚也不与他在一起。他不转向对父说话,因他就是父,他不转向对圣灵发命令,因为他是神,永生的灵。他的生命在教会中流动,并赐生命给她;若没有主,便没有生命,救恩是出于主的。
当他踹踏神烈怒的酒醡时,没有人与他在一起,那不是另一位,而是他自己被挂在十字架上流出他的血,他是为我们信心创始成终的主[来12:2],他是我们救恩的阿拉法和俄梅嘎。我们是许配给他而非他人[林后11:2]。我们不属于教会组织,我们属于他,他的话是律法。信条、教理、法规和组织的章程都对我们无效。是的,是耶稣独自行走在教会中间,是神在教会里面,立志并行他所喜悦的事。永远不要忘记,你与神只有一个关系,神与你也只此一个关系,那就是耶稣,而且惟有耶稣。
他在那里,右手拿着七星。右手或膀臂象征神的能力和权柄。诗篇44:3,“因为他们不是靠自己的刀剑得地土,也不是靠自己的膀臂得胜,乃是靠你的右手、你的膀臂和你脸上的亮光,因为你喜悦他们。”在他大能的右手中有七星,根据启示录1:20,他们是七个教会时代的使者。这表示在每个教会时代的使者背后都有神那同样的能力和权柄,他们藉着圣灵的火和能力来宣扬神的道,他们是星星,因为他们反射光。他们反射的光是主的光。他们没有自己的光,他们点燃的不是自己的火,使人们走在他们的火光中(赛50:11)。那是夜晚,因为星星只在夜晚出现;那是罪的黑暗的夜晚,因为世人(甚至全世界的人)都犯了罪,亏欠了神的荣耀(罗3:23)。
这七位使者让人们认识神。那些接待他们的人,就是接待那差遣他们的主(约13:20)。他们在主的权柄下发言和行事,神以他神性的全能来支持他们。马太福音28:18-20,“耶稣进前来,对他们说:’天上地下所有的权柄都赐给我了。所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。’”因此使者们满有圣灵和信心,被神的火燃烧,坚持神的真道,主则站在那里支持他们。想一想,每个时代的每个信徒都没有必要在心中呼喊,说:“哦,我要是能生在使徒第一次被差遣出去的那个时代就好了。”没有必要往后看,往上看!看那位在所有时代中行走在教会中间的主,他此刻也正如此行。看那位昨日、今日、一直到永远是一样的,他的本性和作法永不改变。不论在那里,有两三个人奉主的名聚会,那里就有他在中间[太18:20]!他并不是以自满的旁观者身份出现,或以作记录的天使的身份出现。他站在那里显出他真正的身份,他是生命、支柱,是将一切美善的恩赐给予教会的主。哈利路亚!
“那在七个金灯台中间行走的。”当我们藉着圣经的亮光思想这几个字时,这其中的意义该是何等的深远啊!在这节经文里他被描绘为“基督是我们的生命”[西3:4],因为基督确实是教会的生命,教会没有别的生命。若没有主,教会就只是个宗教性的团体,一个俱乐部,一个毫无意义的聚会。就如一具披金挂玉的尸体,再怎么样仍旧是一具尸体。因此不管一间教会的节目和仁慈的行为多么富有成效,若缺少基督,她便是一具尸体。然而若有主在她中间,来激励她,那她就成了令人惊奇的“主的身体,是那充满万有者所充满的。”[弗1:23]此时此刻,他正走在这最后时代的金灯台中,他以什么身份行走在第一个时代中,他也必以同样的身份行走在这最后一个时代中。耶稣基督昨日今日,一直到永远,是一样的。
“七个金灯台。”在出埃及记25:31说:“要用精金作一个灯台。灯台的座和干与杯、球、花,都要接连一块锤出来。”耶稣基督的真正教会,即新妇,就犹如精金一样。主耶稣的义就是她的义。她的特性就是主本身荣耀的特性。她的身份可在主里面寻见。主是什么,她便反映出什么,他有什么,她便彰显出来。在她里面没有瑕疵,她里外皆是荣耀的。自始至终,她都是主的作品,而他的作品是完美的。事实上,神的永恒智慧和旨意,都集中并彰显在她里面。有谁能充分了解这些呢?人如何能明白这些呢?虽然我们无法明白,我们却能藉着信心来接受这些事实,因为这都是神说的。
金灯台不只是金的,还是锤出来的。这手工锤出来的金子是根据圣灵赐给她的蓝图而制成的。除了她的主耶稣基督以外,有谁曾如耶稣的新妇一样被锤打和炼净过?确实,她步耶稣基督的后尘,饱尝人间的苦难。她的货财被掠,她的生命有危险,被视为待宰的羊,终日被杀,饱经磨难。然而,她从不报复,也不使其他人受苦。基督这位可爱的新妇是配得上福音的,并且如同精金是可锻的,有延展性。铜被锤打会裂开,神的这块真金却能为主受苦,不低头、不破裂、不毁坏。藉着这生命中的试验和磨练而被锤炼成一个永远美好和喜乐的器皿。
(六)基督称赞那些属于他的人
启示录2:2-3说:“我知道你的行为、劳碌、忍耐、也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。”
救主称颂和赞扬他的儿女们,这是何等美妙的一件事。他知道他们一切美好的属灵态度与行为,晓得他们中间有软弱,却不严厉地责备他们,这不正像主吗?他晓得如何来鼓励我们行正确的事,劝阻我们行错误的事。我们在此学到如何来处理教会和我们的家庭,我们更可以从中学到一个很好的功课,就是神完全以同样的方式来对待我们每一个人。神的圣徒们,绝不要灰心,因为神并非不公义,竟忘记你在爱里所做的工[来6:10]。不论我们做什么,甚至给一个人一杯冷水,都会得着主的报赏和祝福[太10:42]。
“我知道你的行为、劳碌、忍耐。”[启2:2]当主行走在他的教会中时,他知道他子民所受的苦,也关心他们。如同以色列人受困于埃及时主听见他们的呼求一样。那位永不改变,行走在他受压迫百姓中的神,仍然垂听他们的呼求。“劳碌”这个词,表示因压迫而产生的疲倦。神的子民不单为爱他而辛劳,也欢喜快乐地为他受苦,他们恒久忍耐地来负那个轭。第一个时代遭受大逼迫时,他们仍然殷勤传讲福音和真理。他们生命中至高的呼唤便是事奉神。当他们生活中受到挫折时,他们依然恒久忍耐,并把一切都交托给神,就是那位应许说,如果他们在地上为主放弃了什么,在天上必有永久报赏的神。
我想我们该停在这里,谈谈有关神的子民一直以来总是受逼迫这个问题。你们晓得创世记是有关起源的一本书,若你在书中找到某件事物的开始,那这件事将继续发展下去,直到启示录,而且永不改变。在创世记里我们看见该隐逼迫并杀害了亚伯,因为亚伯蒙神喜悦。过后我们看见一幅完全的景象,就是亚伯拉罕的肉身之子以实玛利,他嘲笑并与应许之子以撒争战。还有以扫,他恨恶雅各,若不是神干涉,他恐怕早把雅各给杀了。在新约圣经中,我们看见犹大背叛耶稣,而且第一世纪的宗教团体企图消灭早期的信徒。由魔鬼所控制的世俗之子,恨恶由圣灵所管辖的神的儿女们。
不管一个基督徒在众人面前是如何公正,如何仁慈地对待他人,一心行善,如何承认基督为他的救主,承认圣灵藉着说方言、预言、医病和行神迹来运行神的恩赐,他还是会受人谴责。因为这个世界的灵恨恶神的灵,由于世界的灵无法战胜主的灵,它便力图毁灭真理的灵所居住的器皿。
逼迫和试验成了基督徒生活中的家常便饭。而对于这点,你所能做的只有一件事,那就是把它都交托给神。不要论断,将一切的结果与最后的审判都交给主。
“你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。”[启2:2]这些以弗所的信徒相信神的子民应当圣洁,根据这点,我们看出他们采取行动以保守自己的身体免沾罪恶。很明显,离道叛教已经开始了,罪已经侵入了教会。但他们顺服了保罗的话,将作恶的从他们中间赶了出去。他们是一群与世界分离的人,已从世界中分别出来,现在他们不会让世界进入到他们当中,他们绝不能在教会中容忍罪。圣洁对他们来说不只是一个措词或比喻,而是他们生活的方式。
“你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。”哦,这句话一针见血,“你也曾试验那自称为使徒……”这话听起来是不是有些自以为是?谁有权去试验那些自称为使徒的人呢?他们如何试验那些人呢?哦,我喜欢这点。加拉太书1:8说:“但无论是我们,是天上来的使者,若传福音给你们,与我们所(已经)传给你们的不同,他就应当被咒诅。”使徒最先把原本的道带给了人们,那原本的道不能改变,即使是一点一划也不能改。保罗晓得那向他说话的是神,因此他上面这段话的意思就是:“即使是我来,试图给你们第二个启示,试图稍微改变我原先传给你们的,那我就得受咒诅。”你看,保罗知道那第一个启示是正确的。神不能先赐下一个启示,过后又来第二个,并与原来的启示有所不同。他若如此做,便是改变了心意。神能赐下一个启示,然后又把启示具体化,就如他在伊甸园中所行的。神曾向女人应许那后裔,接着命定那后裔将藉亚伯拉罕来到;后来说他将藉大卫的家族来到。然而都是相同的启示,只不过给人们提供更多的资料,以帮助他们接受并理解。但是神的话不能改变,那后裔完全按照已启示的真理来到,哈利路亚!观察那些假使徒的言行,他们传自己的理论。那些以弗所的信徒们都晓得保罗所传的道,他们藉着保罗的按手被圣灵充满,他们怒视着那些假使徒说:“你不传讲保罗所传讲的,因此你是假的。”哦,这使我的心火热起来,回到神的道中!并不是你试验使徒、先知和教师,而是神的道试验他们。总有一天,将有一位先知出现在老底嘉教会时代,到时你会知道他是不是真正从神那里差来的。是的,你一定会知道,因为他如果来自神,他必在神的道中,完全与神所赐给保罗的道一样。他一刻也不会离开那道一丁点。在末日,将有许多假先知出现。注意他们会不断地告诉你说,若你不听从他们,你就灭亡了。然而当那末日的先知来到时,他若真是那先知,便会呐喊:“回到神的话语中,不然你就灭亡了。”他不会在自己的理论和解释上建造,而是建造在神的道上。阿们!再阿们!
那些假使徒就是保罗所提到的凶暴的豺狼。他说:“我一旦离去后,他们便会进到你们中间,声称拥有同样的启示,但他们的目的不是要帮助你们,却是要灭绝你们。”使徒行传20:27-32说:“因为神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己的血所买来的。我知道我去之后,必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间,也必有人起来,说悖谬的话(他们自己的话和理论,不是神的),要引诱门徒跟从他们。所以你们应当警醒,记念我三年之久,昼夜不住地流泪,劝诫你们各人。如今我把你们交托神和他恩惠的道;这道能建立你们,叫你们和一切成圣的人同得基业。”
约翰也晓得这些人,他说:“因为世上有许多假先知已经出来了。”(约一4:1)敌基督的灵已经藉着抵挡神的话渗入了教会。它就是从这里开始的,就在第一个教会时代,他们已经开始否认神的道,设立他们自己的教条和哲理来取代神的道。这就是敌基督,因为耶稣就是道,敌对神的道便是敌对耶稣。敌对神的道便是敌对基督,因为圣灵与道原为一。你若是敌对神的道,便是敌基督。它若起源于第一个教会,那它便会不断增长,直到末日取代了基督的地位。当我们阐述了所有的教会时代后,你就会发现它。在以弗所教会时代期间,它还是微不足道的,但它在每个时代中不断地发展,直到那敌道的、敌基督的组织完全接管了一切,并且假教会中的假使徒否认了一贯正确的神的道。
由于我强调这点,使我们很容易对所谈论的产生一个错觉。你可能以为这敌神之道、敌基督的灵,彻底拒绝神的话,疯狂地否认圣经。不是的,先生,不是那样的。启示录22:18-19是这样说的:“我向一切听见这书上预言的作见证,若有人在这预言上加添什么,神必将写在这书上的灾祸加在他身上;这书上的预言,若有人删去什么、神必从这书上所写的生命树和圣城,删去他的分。”敌基督是通过删除或加添,甚至只是一个字,来更改神的道的。这是撒但在伊甸园就采用的伎俩。它只在神所说的话中加了一个字,就带来了死亡和毁灭。在以弗所也是这样,只加一个字,只减一个字,那敌道、敌基督的灵便开始兴旺起来。
你现在明白了吗?这正如那两个双胞胎所预表的,一起生长在同样的泥土里,吸收同样的营养,接受同样的雨水,得益于同样的阳光,然而却出自不同类的种子:一棵支持神的道,完全珍爱并顺服神所赐下的道;另一棵是出自敌神之道的种子,它按己意随便更改神的道。它以自己的教理和信条来取代神又真又活的道,完全如该隐,结果杀害了亚伯。然而你们这小群,不要怕,遵守神的道,将神的道摆在你与魔鬼之间。夏娃因为没有这么做而失败了。当教会弃绝了神的道,她便陷入了撒但黑暗的深处。
“你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。”[启2:3]这与第二节差不多一样,然而在第二节中,行为、劳碌和忍耐是为了守卫交给他们的圣道。他们奋力击退仇敌,他们是保罗的光荣。然而在这节中,他们所受的逼迫、试验和忍耐是为了主耶稣基督圣名的缘故。
你知道,这一点也不奇怪,正是神的道和圣名使敌人如洪水一样涌向我们。那藉着医病、神迹、奇事和其它事件来彰显的全能的道,致使法利赛人扬言要治死真正的信徒,耶稣的名被犹太人憎恨和蔑视,被有教养的人所嘲弄。他们想,竟然有人那么愚蠢,去相信一个人死了又复活了,而且现在坐在天上,这使他们觉得好笑。那些虔诚的逼迫者,即犹太人,咒诅这位耶稣;对他们来说,他是位假弥赛亚;另一些人讥笑,嘲弄耶稣只是一位新神像的名字,对他们来说耶稣根本不是神。
还有一件事也是起源于那个时代,并在以后的时代中更加变本加厉:那就是人们拒绝耶稣的名。真正的以弗所教会不会那么做,不会的,先生。这么做的是那些假使徒,是圈外人试图进入教会并玷污信徒。以弗所真正的信徒们晓得那名,并热爱它。回想以弗所教会的起源,一小群在等候弥赛亚的人,听说有一位先知,自称为弥赛亚的先锋,出现在巴勒斯坦的旷野,为因罪而懊悔的人施洗,后来这小群人便接受了约翰的洗礼。然而当保罗来到他们中间,告诉他们说,那位先知已死了,耶稣已来过并献上自己的生命作为赎罪祭;而此时圣灵也已来到,并将进入充满那些相信耶稣就是弥赛亚的真正的信徒。他们听了这话以后,便奉主耶稣的名受洗。当保罗按手在他们身上时,他们都被圣灵充满。他们晓得什么叫做顺服神的道,就是奉主耶稣基督的名受洗,因着他们这么做了,他们也知道自己将被圣灵充满。你无法改变他们,他们晓得真理(徒19:1-7)。
他们知道那个名字的能力。他们看见那名字满有大能,甚至从保罗身上拿下的围裙被奉耶稣之名送给病痛的人,都有能力解除各样疾病和赶出污鬼。那个名字奇妙的彰显,使那些在以弗所不信的犹太人也尝试用耶稣的名来赶鬼。使徒行传19:11-17说:“神借保罗的手行了些非常的奇事;甚至有人从保罗身上拿手巾或围裙,放在病人身上,病就退了,恶鬼也出去了。那时,有几个游行各处,念咒赶鬼的犹太人,向那被恶鬼附的人擅自称主耶稣的名,说:’我奉保罗所传的耶稣,勒令你们出来!’作这事的,有犹太祭司长士基瓦的七个儿子。恶鬼回答他们说:’耶稣我认识,保罗我也知道;你们却是谁呢?’恶鬼所附的人就跳在他们身上,胜了其中二人,制服他们,叫他们赤着身子受了伤,从那房子里逃出去了。凡住在以弗所的,无论是犹太人,是希利尼人,都知道这事,也都惧怕;主耶稣的名从此就尊大了。”
他们知道凡背负那名字的,就要过正直的生活,因为无论谁称呼主的名,就得离弃罪恶。你们这些承受主名的器皿应当圣洁,不可妄称耶和华你神的名。这些以弗所人是基督徒,他们背负起一个名字,那个名字便是基督,就是在他们里面居住的圣灵,也是主耶稣基督的三重名字之一。
“曾为我的名劳苦,并不乏倦。”[启2:3]这些信徒不是为了保罗,或某个组织机构而劳苦。他们不委身于某些组织和计划,以便集聚财富。他们为主工作,是主的仆人,而不是哪个组织的走狗。他们不是那些星期天去教堂谈谈那个名字,而过后就把主忘掉的人。他们不是以口舌来事奉主的名,不是的,先生,他们是用神所赐的生命来事奉主的名。
他们一切所行的,皆奉那名字而行。他们奉那名来行事为人,若他们无法做到这点,便会禁止自己不做。他们是被安置在天上的基督徒,他们的行为皆在主里。
但那想要玷污主名的假葡萄树,隐藏在黑暗中如同潜行的狼,伺机混入并毁坏,然而圣徒经得起考验,守着神的道和主的名。
(七)神的责备
启示录2:4说:“然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。”
为了明白这点,你必须晓得圣灵并非只向以弗所原本真正的信徒们说话,这信息乃是给整个时代,而这时代为期大约有一百二十年。所以这信息是给一切生在那时代的人,而且历史在不断重演。在以色列的历史上,我们看见复兴最先燃烧在一代人中,到了第二代这火焰就渐渐消失,到第三代余烬还可能发出一点点微光,但到第四代则连一点燃烧的痕迹都找不到了。后来,神又再次点燃复兴之火,但历史又重演。这不外是真理的显示,显出神并没有孙儿女。救恩不是藉着自然生育传下来的,使徒传承[指主教等权力是由使徒开始各代相传而来的说法]也根本不是真理,神的道里没有这回事。他们从第一代真正重生的基督徒开始,然而到了第二代就不再只是简单的基督徒,反倒取个宗派的名字称为浸信会信徒,卫理会信徒等。这也的确是他们的身份,他们不是基督徒。你要想得救,就必须按神的旨意而生,而非人的旨意,但这帮人现在按着人的旨意聚集在一起。我并不是说他们中的某些人在神面前行的不正,我从来没有这么说过,然而那原来的火焰已经熄灭了,他们不再和原先的一样了。
那个积极讨神喜悦的渴望,认识神话语的热情,追求灵性长进的呼求都开始消失了。教会不是藉着神的火焰燃烧,相反却开始冷淡下来,逐渐变得有点形式化。这就是在以弗所时代的人身上所发生的,他们变得有点形式化,那颗为神舍己的心逐渐死去,人们开始留意世人对他们的看法,而不注意神对他们的看法。接下来的第二代,正如当年的以色列人一样,他们想和其它国家一样,要求立一个王。当他们这么做的时候,就是拒绝了神,然而他们一意孤行。教会的历史也是这样,当她想顺从世人而非顺从神时,没多久你就会发现,他们不再行他们向来所行的事,却开始行他们从前不会行的事。他们改变自己的服饰、态度和举止;他们变得松懈下来,这就是“以弗所”这个词的意思:松懈,偏离。
复兴与死亡的循环从来没有停止过,你所要做的就是好好回忆一下,神最后一次藉圣灵来运行之时,男女都穿着整齐像个基督徒,他们上教堂,彻夜祷告,把福音带到各个角落,不以圣灵的彰显为耻。他们离开所属的又老又死的教会,在家里或是破旧的仓库里敬拜神,他们拥有真实的东西。然而不久他们就获得足够的钱来建新的教堂,他们安排诗班唱诗,而不是自己向神歌唱,他们给诗班披上长袍;他们举办由人来操纵的运动;很快他们就开始读一些不该读的书;他们放下了栅栏让山羊进来掌权。喜乐的呼喊声消失了,灵里的自由也不见了。哦,虽然他们还拥有敬虔的外貌,但火焰却已经熄灭了,所剩下的只不过是一团乌黑的灰烬。
几分钟前我提到约翰明白究竟什么叫做爱神,当教会开始失去对神起初的爱心时,那位伟大的爱的使徒肯定是看到了这一点。约翰一书5:3说:“我们遵守神的诫命(神的道),这就是爱他了。”离道一点点便是离基督一大步。人们说他们爱神,他们去教堂,他们甚至呼喊、欢喜、歌唱,拥有一个激动人心的时刻。然而当这些一过去,你注意看他们是否还在神的道中,行在道中,活在道中。他们若做了这一切,却不行在道中,他们可以说他们爱神,但他们的生命却告诉我们另一回事。我想约翰在未死之前一定也看见许多这样的事发生。人们说自己爱神,却不顺从神的道。哦,以弗所教会,有件事发生在你身上,有人企图加添或删去神的话。但他们做的是如此精明,甚至你察觉不到。他们不会大张旗鼓地让你看出来,他们是藉着推理和人的理解隐秘地进行。你若不拒绝它,它就会辖制你,趁为时未晚,回到五旬节吧!
然而与往常一样,人们还是不留意神的警告。那建立在神圣之道上的复兴之火是如此的奇妙,圣灵的彰显是如此的有福,以致人们心中产生一丝的畏惧,并有微声说:“我们如何保护我们所有的这些真理呢?我们为确保这复兴能继续下去,该做些什么呢?”敌基督的灵此时便会进来轻声地说:“看,你现在拥有真理,当确保它不遗失。组织起来,把你所相信的立为信条,将它们放在教会的手册中。”他们便照着做了,组织起来,在神的道上加添了别的东西,她们所做的与夏娃一样,因取了一个错字而死。带来生命的乃是神的话,我们说神的话是这样,是那样,这并不算数,而是神所说的才算数。
(八)神的警告
启示录2:5说:“所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改;我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。”
神指示他们应当回想。很明显,有一些东西已离开了他们的记忆、他们已经忘记了某些东西。神指示他们回想他们起初的时候。第一个教会时代始于五旬节,他们已从那里堕落了,忘了它的荣耀和奇妙。该是让他们回忆往事,再回到现实中去的时候了。回到他们能说:“因我活着就是基督[腓1:21]”的时候;回到纯洁之中,就是在亚拿尼亚与撒非喇被处罚的时候[徒5:1-11];回想当年在美门所发生的奇妙的事[徒3:1-16]。哦,离弃神去支持那些玷污主名的行为,是一件何等可耻的事!凡称呼主名的人就要远离罪恶,并保守自己的器皿洁净为神所用。回顾你曾有怎样的心志和生活,然后回到原处。
什么是回转之途?那就是悔改之途。倘若一个罪人需要藉着悔改来接受神,一个不冷不热或灵性衰退的人更应该如此行。悔改!要结出果子来与悔改的心相称[太3:8],藉着你的生命来证明它。“你若不悔改,”神说:“我就把你的灯台从原处挪去。”一个在那种状况中的教会,当然无法把光带给世界,她的光已转为黑暗。神将带走他忠心的使者和众牧人,却撇下他们。虽然他们将继续谈论基督教,但却丧失了它的真谛。
赶快悔改!不要犹豫!显然以弗所教会曾犹豫不决,因为她的寿命并不很长。神的荣耀很快地减退了,不久那个城市便成了废墟,它辉煌的庙宇成了残址,土地成了水鸟栖息的沼泽,居民离散,只剩下几个不信的人居住在一个肮脏的乡村里。那里连一个基督徒也没有了,灯台已从原处被挪走。
并不是说她不能悔改,也不是说我们不能悔改。我们能,但是要尽快。这必须是出于真诚的心向神发出哀求,然后神才会修复,荣耀就会再次来临。
(九)尼哥拉的种子
启示录2:6说:“然而你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。”
关于尼哥拉一党人是谁,有两种看法。有人说,他们是一群叛教者,其创始者是安提阿城的尼哥拉斯。他是一个改变了信仰的人,后来他成了耶路撒冷的七名执事之一。他们实行异教的节日,行为也极不圣洁。他们教导说为了控制情欲,人首先必须经历一切与情欲有关的事,然后才能通晓并控制它。自然的,他们顺从了这种情欲,导致他们完全的堕落了,因此人们用了两个象征作恶多端的旧约时代的名字来形容他们:巴兰和耶洗别。巴兰使人们败坏从而控制他们,据说尼哥拉斯也是如此。后来传说这群人被逐出以弗所城,却在别迦摩找到了立足之地。
然而问题是,这个说法并不真实,根本没有历史记载,最多只是个传统的说法。按这样的说法将使以弗所教会时代完全成为历史而与现今无关,这不是真实的。无论什么事只要是在初期教会开始的,那它就一定会在以后的每个时代中继续下去,直到最后,它若不是受神祝福和高举,就是被视为不洁之物,丢入火湖中烧毁。这个传说事实上是不符合圣经的,只要注意启示录2:2所说的,以弗所教会不能容忍恶人,因此他们必须赶出这些人,否则说他们不能容忍恶人那就毫无意义了。他们若没有赶走这些人,便是容忍他们。启示录2:6中说他们恨恶尼哥拉一党人的行为,如此说来尼哥拉人依然是第一个教会时代的一部分,并在那个时代有所作为。他们的行为被恨恶,但他们这些人却没有因此而导致无能,因此我们看到在以弗所时代所播下的种子,将继续成长且成为一个教义,渐渐往上爬,直到它爬进火湖。
尼哥拉是指什么?尼哥拉这个字来自两个希腊字,“尼哥”意思是“征服”;“拉斯”的意思是“平信徒”,简明地说,就是有人在初期教会中行一些事,这些事就是征服、控制平信徒。倘若平信徒受到控制,那必定是一些掌权者所为。
那个教会中到底发生了什么事使神恨恶呢?当时发生的事,也同样发生在今天,这完全是尼哥拉这个字的意思。那些人被某个方式所征服,而这个方式完全与神的道相反。
现在为了明白我们所要研究的这件事的真实意思,我必须提醒你总要记住这点:即宗教(你也可以说是“属灵的事”)是由两个部分组成的,这两个部分相互交织,却黑白分明。宗教与属灵世界是由扎根在伊甸园里的两棵树形成的。生命树和分别善恶树都立在伊甸园里,而且毫无疑问它们的枝干彼此交错在一起,以弗所教会也是处在这种似非而是的状况里。教会是由善恶两棵葡萄树所组成的;她们有如麦子与稗子,一齐生长,但一个是真正的,一个是虚假的。神向两者说话,也谈到有关两者的事,神称她们为教会,唯有选民才真正晓得哪一个是真理的灵,也唯有选民才不会被欺骗。马太福音24:24说:“因为假基督、假先知,将要起来,显大神迹、大奇事。倘若能行,连选民也就迷惑了。”因此在初期教会中(五旬节后一段很短的时期),那假葡萄树缠在真葡萄树周围,我们发现这是尼哥拉一党人的作为。那个灵将继续与真葡萄树交战,直到虚假的灵被神所毁灭,现在你明白了吗?
那么上述教会的属灵状况如何呢?她离开了起初的爱心,离开了起初对神启示给我们的话语的爱心,从她原来的地方,即五旬节堕落了。简单地说,这个教会面临一个危机,即教会脱离圣灵的引领和管辖。这就像摩西带领以色列人出了埃及以后所发生的事。神的方法是要藉着火柱和云柱、预言、神迹和奇事,以及神所赐下的异能来带领他们。这本该由神所拣选、神所命定、神所装备和神所差遣的人来完成,同时全营的人都受圣灵运行的支配。但是这群人反叛神,他们要求一系列的规章制度来指导。后来他们要有一个王,接着他们要求与世人完全一样。于是他们陷入了完全的背叛和忘却神的境地。这正是从第一个教会时代开始的,后来越变越坏,直到圣灵完全被拒绝,因此神必须毁灭这些人。
让我们看看这件事在早期教会中是如何开始的。它首先被称为“行为”,后来成了一个教训[启2:15],成了标准,成了不可更改的方式。最后它甚至取代了神,把神推到一旁。它在开始时是那么渺小,那么平静,那么无碍,甚至看起来是那么好,似乎是很有道理。但后来它却如一条蟒蛇勒住了教会的喉咙使其窒息而死,并扼杀了教会中一切属灵的事物。哦,那假葡萄树实在是狡诈,在它抓住你之前,他活像个光明的天使[林后11:14]。现在,我要说的是,我相信领导,却不是人的领导。我相信圣灵通过神的道来领导,我也相信神在教会中设立的那些拥有圣灵恩赐的人,他们将使教会井然有序,我相信这一点。我也相信教会应由神所差遣的人来管理,但他们是藉着神的道来管理;因此真正管理的不是人,而是神的灵来管理,因为神的道和神的灵原为一。希伯来书13:7说:“从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”
但你看看发生在当时的事,那假葡萄树占了上风。它教导说人的统治是理所当然的,它教导说教会必须受管辖,它教导说要控制人。但他们不是用神的方法来行,却大权独揽,把一切属灵的权柄控制在自己手中,制造出一个“神圣的”教士制度,站在神与人中间。他们返回到旧时的亚伦制度,成了敌基督,因为他们废除了主耶稣中保的身份,用人为的教士制度取而代之。神憎恶这一点,以弗所人憎恶它,任何真正的信徒也都会憎恶它。我们若看不出那同样的东西也在以后的各个时代中活动,并且时至今日已败坏到极点的话,那么我们就是不可救药的瞎子。那东西是什么?是组织,它使人分裂。神的子民应该合一,藉着一位圣灵,他们都受洗,归入一个身体[林前12:13]。每个人都得受圣灵的带领,并参与对神的敬拜[林前14:26]。然而他们追求权力,夺取了控制权。监督成了大主教,并冠以头衔。他们越过了神的道,传授他们自己的教义,使人们顺从他们,直到他们的敬拜方式与五旬节过后不久的敬拜方式,没有半点相似的地方了。这些行为是造成使徒传承的开始。有了使徒传承就很容易快速地发展,也就是“成为教会的会员”才能得救。神的道成了一个教条,敌基督藉着它的灵支配了教会。
看看今日,你若像某些人一样读使徒行传2:4,可能会这样读:“当五旬节到来,有一位神甫拿着一小片饼,说:’伸出你的舌头。’他把饼放在你的舌头上,自己便喝了一点酒,说:’你已经领受了圣灵。’”难以置信?这正是尼哥拉主义所作的。他们这样说:“不用在意神说些什么,你不能明白,我们必须向你解释。再说,圣经尚未结束,它得随时间而改变,我们将告诉你有了什么变化。’”这与神的道完全相反。当与真理产生冲突的时候,神的话强调说:“神是真实的,人都是虚谎的。”[罗3:4]天地都将废去,但神话语的一个字也不会废去[太24:35],因此人们被那些自以为是的人所引导,他们自称是基督的代表,事实上却是敌基督。
还有另一个可悲的故事:是有关水的洗礼的故事。在耶稣的时代,以及五旬节过后,他们都是完全浸入水中受洗,没有人能否认这点。那些有学问的人说,以前信徒所行的是把水泼在身上,因为许多地方都可轻易地找到水洞。他们把水泼在人的身上,而且是奉“父、子、圣灵”的名,好像这些称谓是真实的名字一般;好像真有三位神,而不止一位。如果你在那组织中尝试传讲奉主耶稣基督的名受浸的真理,你就会被他们赶出去。你不可能说自己受神的指引,却还留在他们中间,这决不可能。
保罗是位先知,受教于圣灵。如果保罗奉主耶稣基督的名为人施洗,而且指出任何人若不照他所传的道去行就当受咒祖[加1:8],那么当你看出教会不再受圣灵的支配,却受尼哥拉一党人的支配时,那你就该醒悟了。使徒行传20:27-30说:“因为神的旨意,我并没有一样避讳不传给你们的。圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己血所买来的。我知道我去之后,必有凶暴的豺狼进入你们中间,不爱惜羊群。就是你们中间,也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们。”
保罗看到了这事的临近。他警告人们,这个诡诈的教士制度会到来,并且会用它的假教义来控制人们。保罗晓得他们将设立一个敬拜的方式来排除人们参与任何与圣灵有关的事奉。时至今日,在那些自称自由且满有圣灵的人当中,平信徒却没有什么自由。充其量我们只能听到几位传教士鼓舞人心的讲道,而会众则坐在那里尽量吸收。这是来自保罗内心深处的呐喊,他说当人们聚会时,都会有圣灵的引导,都应参与属灵的敬拜[林前14:26]。
教会团体却未从圣经或历史中学到这门功课,每当神藉着圣灵来拜访时,人们便得着自由;然而过了不久,他们就又重新捆绑自己,回到他们当初所离弃的事物中去。当路德从天主教里出来以后,人们享受了一阵子自由。但当他一去世,人们便把自己认为路德所相信的东西综合起来,并且设立自己的教条和想法,拒绝任何与他们意见不同的人。他们重投天主教的怀抱,只不过稍稍换了个形式而已。如今有许多路德派的人已作好准备,想完全回到天主教中去。
哦,是的!在启示录12章中的大淫妇有许多女儿,这些女儿与她们的淫母一样,将神的道弃置一旁。她们否认圣灵的工作,压制平信徒,除非通过她们和以她们的方式来敬拜,否则平信徒就不能敬拜神,她们的方式根本就是撒但一手炮制出来的不信。
哦,我们到底在哪里属灵?我们在一个黑暗的旷野中,我们到底离开初期教会有多远?五旬节再也看不见了,神的道也寻不见。今日有许多使徒传承的信仰,然而却无法在圣经中找到。这是人的阴谋,它不合法地越过了真理,而真理说是神自己在教会中设立他的领袖,而非人设立[林前12:28]。彼得根本没到过罗马,然而他们撒谎说他曾去过。历史证实他从没到过罗马,然而却有人读了历史,还要去相信一个谎言[帖后2:11]。你在圣经中哪里找得到“教皇,即基督的代表”这些字眼?没有人能取代耶稣的地位,然而有人这样做了,人们却接受它。你在哪里找得到神承认“增添的启示”,甚至与原先所赐下的启示不同?然而他们却接受“增添的启示”并且依赖它[启22:18-19]。你从哪里找得到一个“炼狱”?你从哪里找得到一个“弥撒”?你从哪里找得到“交了钱就可以从地狱里出来”?[彼前1:18]这不在神的道中,然而人将它放在自己的书里,用它来控制人们,藉人们的惧怕来统治他们。你从哪里找得到“某人像神一样有能力赦免我们的罪”?“凶暴的豺狼”这几个字几乎不足以形容他们—尼哥拉主义,组织,人驾驭人。
在尚未太迟前悔改吧!回到神那里!看看写在墙上的文字吧,所写的是审判![但5章]这是因着神圣的器皿被亵渎而招致神的忿怒,现在神圣的道已被亵渎,圣灵感到担忧,审判在即,就在门口了!悔改!悔改!回到五旬节,回到圣灵的领导中,回到神的道中。你们何必死亡呢?[结18:31; 33:11]
(十)圣灵的声音
启示录2:7说:“圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”
“凡有耳的都应当听圣灵向众教会所说的话。”可能有数百万人听过或读过这节经文,然而有多少人注意它呢?我们不晓得,但那些愿意明白并追求真理的人,会发现神的灵向他启示,你的耳朵若向神的道敞开,神的灵将使他的道在你生命中成为真实的经历,这是圣灵的工作。我能教导你真理,然而你若不敞开耳朵来听,用你的心来接受,你就无法得着启示。
现在注意,这里说是圣灵向众教会说话,教会是复数不是单数。圣灵要约翰写下这些,并不是只给以弗所的一个地方教会,也不是只给第一个教会时代,它是给所有教会时代的。然而这是起初的教会时代,因此它就像创世记一样。那些在创世记中所开始的真理,在整本圣经中持续下去,直到启示录才结束。因此,这个在使徒行传中开始的教会,是神给每个教会时代的蓝图,直到她结束于老底嘉教会时代。仔细地注意它,让每个时代都留意,因为发生在以弗所教会时代的事不过是个开始。那棵被栽下的小树将成长,从第一个教会时代到最后一个教会时代,它将不断地生长,因此这个信息是赐给每个时代的每一位基督徒的,直到耶稣再来。是的,这是真实的,因为那是圣灵在说话,阿们。
(十一)神应许的奖赏
启示录2:7说:“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”
这将是赐给每个时代中得胜者的奖赏,当战斗的号筒末次吹响,当我们卸下军装,那时我们将安息在神的乐园里,生命树将成为我们的份,直到永永远远。
“生命树”,这岂不是个美丽的比喻吗?在创世记中提到它三次,在启示录中也提到它三次,这六处所指的是同一棵树,象征的也是同一位。
然而什么是生命树?首先,我们必须知道树本身代表什么。民数记24:6中,巴兰形容以色列人时,说他们“如耶和华所栽的沉香树。”在整本圣经中,树都是指人,就如诗篇第一篇所比喻的。因此生命树必定是生命人,那就是耶稣。
在伊甸园中站着两棵树,一棵生命树,另一棵是分别善恶树。人必须靠生命树而活;但他却不可去触摸另一棵树,不然就会死。然而亚当却尝了另一棵树的果子。他这样行了以后,死亡便藉着他的罪而进入他里面,使他与神隔绝。
那棵在伊甸园里的树是生命的源头,就是耶稣。从约翰福音第6章至第8章中,耶稣称他是生命的源头,称自己是从天上来的粮[约6:33,48,51]。他谈到将献上自己,若有人吃了他便永远不死[约6:58]。他声称自己认识亚伯拉罕,在未有亚伯拉罕之前,他就存在了[约8:58]。他预言说自己将赐给他们活水,若有人喝了,就永远不渴[约6:35],并会永远活着。他显示自己是伟大的自有永有者[原文为:我是],他是生命的粮,生命的井,永生者,生命树。他曾在伊甸园中,就如他将在神的乐园中一样。
有些人认为那两棵在园中的树,与神栽在园中其它的树没有分别,然而细心的学者却晓得并非如此。当施洗约翰在呼喊说斧子已放在所有的树根上时,他并不是在说天然的树木,却是在说一个属灵的原则。约翰一书5:11说:“这见证就是神赐给我们永生,这永生也是在他儿子里面。”耶稣在约翰福音5:40中说:“然而,你们不肯到我这里来得生命。”因此,那见证,神的道,清楚地表明,生命、永生是在子里面的,而不在别处。约翰一书5:12说:“人有了神的儿子就有生命,没有神的儿子就没有生命。”既然见证无法更改,无法删除或加添,那么这个见证就证明了生命是在子里面。既然如此,园中的树必定是耶稣。
好的,假如生命树是指一个人,那么分别善恶树也理当是指一个人。它不可能是指别的,因此义者与恶者在伊甸园中并肩而立。以西结书28:13说:“你(撒但)曾在伊甸神的园中。”
在这里我们领受有关“古蛇的后裔”的真实启示,这是真正发生在伊甸园中的事。神的道说夏娃被古蛇引诱,她事实上是被古蛇诱奸了。创世记3:1说:“耶和华神所造的,惟有蛇比田野一切的活物更狡猾。”这头兽[古蛇]曾经十分近似于人类(但它还是纯粹的动物),甚至能推理和说话。它是只直立的动物,介于猩猩与人之间,但比较类似人。它与人是如此的类似,甚至它的种子能够,而事实上也确实与女人的卵子结合,并使她怀了孕。这事发生之后,神咒诅了古蛇,将它身上的每根骨头都改变了,使它像今天的蛇一样爬行。科学家们尽力寻找,也找不出那“遗失的一环”,因为神留心这件事。人很精明,他看出人与动物之间有些联系,而试图以进化论来证实它。根本不存在什么进化,然而人类的确与动物结合过。这是其中一个仍然隐藏的神的奥秘,但在此被揭开了。这件事是发生在伊甸园中,即夏娃离开生命,去接受死亡的时候。
注意神在园中向他们说些什么。创世记3:15说:“我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头;你要伤他的脚跟。”我们若接受神的话,说女人确有一个后裔,那么蛇必也必定有个后裔。倘若女人的后裔是指一个不通过男人而生的男孩子,那蛇的后裔也必是以同样的模式来到.这就是说,另有一个男孩子必须被生下来,是不通过人类的男性而生。没有一位学者不晓得女人的后裔是指基督,他从神而来,而非藉着人类的交合。众所周知的另一件事,即蛇的头被打伤,乃预言基督将在十字架上彻底击败撒但。在十字架上,基督将打伤撒但的头,撒但将伤主的脚跟。
上面这段经文是有关古蛇肉身上的后裔是如何被播种在世上的启示,就如在路加福音1:26-35的记载,说女人的后裔如何不借助于人类的男性,而显现在肉身中,“到了第六个月,天使加百列奉神的差遣,往加利利的一座城去(这城名叫拿撒勒),到一个童女那里,是已经许配大卫家的一个人,名叫约瑟。童女的名字叫马利亚;天使进去,对她说:’蒙大恩的女子,我问你安,主和你同在了!’马利亚因这话就很惊慌,又反复思想这样问安是什么意思。天使对她说:’马利亚,不要怕,你在神面前已经蒙恩了。你要怀孕生子,可以给他起名叫耶稣。他要为大,称为至高者的儿子;主神要把他祖大卫的位给他。他要作雅各家的王,直到永远;他的国也没有穷尽。’马利亚对天使说:’我没有出嫁,怎么有这事呢?’天使回答说:’圣灵要临到你身上,至高者的能力要荫蔽你,因此所要生的圣者必称为神的儿子。”
既然女人的后裔实际上是神创造了一个肉身并居住在里面,蛇的后裔实际上也是指撒但发现,他能为自己打开一个进入人类的通道。撒但不可能像神一样为自己创造一个身体(因为他只是一个受造的灵体,不能创造),因此创世记记录了他如何繁殖自己的后代,他把自己引入或注入到人类之中。回想撒但被称为“古蛇”,这就是我们所说的,他的后裔或说他将自己的种子注入了人类之中。
在亚当还不晓得对夏娃肉体情欲上的知识以前,蛇就已经先有了这等知识,并与夏娃同房生下了该隐。该隐是出于(被生出来)那恶者的[约一3:12],在约翰里面的圣灵未曾在任何地方称亚当为“那恶者”(倘若亚当是该隐的父亲那就一定也会这么称呼他),却在另一个地方称亚当为“神的儿子”[路3:38],他是被造的。该隐在性格上完全与他父亲相似,他带来了死亡、他是杀人犯。在创世记4:5,9,13-14中,他公然藐视全能神的态度,显出他完全不像人类的性格,甚至比圣经中撒但面对神时的态度更恶劣。创世记4:5说:“只是看不中该隐和他的供物。该隐就大大地发怒,变了脸色。”第9节说:“耶和华对该隐说:’你兄弟亚伯在哪里?’他说:’我不知道!我岂是看守我弟兄的吗?’”13-14节说:“该隐对耶和华说:’我的刑罚太重,过于我所能当的。你如今赶逐我离开这地,以致不见你面;我必流离飘荡在地上,凡遇见我的必杀我。’”
注意神的话如何精确地记载了该隐,亚伯和塞特的诞生,创世记4:1-2说:“有一日,那人(亚当)和他妻子夏娃同房,夏娃就怀孕,生了该隐,便说:’耶和华使我得了一个男子。’又生了该隐的兄弟亚伯。”创世记4:25说:“亚当又与妻子同房,她就生了一个儿子,起名叫塞特。”亚当两次的性行为,却生了三个儿子。既然圣经是神精确和完全的话,那么这些记载也不会错,乃是一个启发性的记载。既然亚当的两次性行为生了三个儿子,你肯定晓得其中一位不是亚当的儿子。神以严谨的方式记载这件事,为的是向我们显示一些东西。事实上夏娃的子宫内怀有两个儿子(双胞胎),他们源于不同的受精。她怀了双胞胎,该隐乃是受孕于亚伯之前。又是一对双胞胎,如往常一样,这是一个完美的预表。对于那些认为这种事是不可能的人来说,你们该晓得医学记录了很多这样的实例,即女人怀双胞胎,那双胞胎却分别来自两个相隔数日受精的卵子。不但如此,有的记录还显出有些双胞胎是由不同的男性所生。最近众所周知的头条新闻,是一位在挪威的母亲,起诉她的丈夫要其为她和她的双胞胎付赡养费,那两个孪生子一个是白人,另一个是黑人。她承认自己有个黑人情夫,那两次受孕相隔有三个星期。1963年,在德克萨斯州的博蒙特,出现了一个数胞胎的例子。他们相隔数天受孕,那妇女在生产时差点与其中一个婴孩一同死去。
为什么事情必须如此发生呢?为什么蛇的后裔必须如此来到?人是为神而被造的,人应当成为神的圣殿。神(圣灵)安息之处是人——圣殿。使徒行传7:46-51说:“大卫在神面前蒙恩,祈求为雅各的神预备居所;却是所罗门为神造成殿宇。其实,至高者并不住人手所造的,就如先知所言:’主说:天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇?哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的吗?’你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵!你们的祖宗怎样,你们也怎样。”撒但一直以来都晓得这点,他也想如神一样住在人里面,然而神为自己保留了这一权利,撒但无法那样做。唯独神在肉身显现,撒但不能也无法那么做。他没有创造的能力,唯一使他成功进入人类的方法,就是在伊甸园中进入蛇中,如同他在格拉森以污鬼的身份进入猪群中.神不进到动物身上,然而撒但能够而且为了达到目的他也这么做了。他无法直接使夏娃怀孕生子,如神使马利亚怀胎那样,因此他进入蛇里面,然后引诱夏娃。他诱奸了她,因而藉着夏娃,撒但拥有了一个儿子,这儿子成了他的代理。该隐继承了撒但的一切灵的特性,以及蛇的兽性(情欲,肉欲),难怪圣灵说该隐是出自于那恶者,他的确是[约一3:12]。
现在,我想继续列举一些我们所拥有的证据,来证明人与动物之间,在肉身方面肯定有密切的关系。你是否晓得,若你从尚未出生的动物的胎儿身上,拿出胚胎细胞,将它注入到人体中,这时动物的甲状腺细胞会直接进入人的甲状腺,肾细胞会直接进入人的肾;你是否觉察到这是非常惊人的一件事?有某种智能引导那些动物细胞一点不差地去到正确的地方,而那智能也接受这些细胞,并将它们安放在正确的位置上。人与动物有密切的关系,但他们不能杂交生育,人们已经试验过了。然而在伊甸园中,确实发生了杂交生育,那至今还存在的化学上的亲合力证明了这点。因为在伊甸园中,“蛇”是只直立的动物,它类似人类,几乎就是人类。撒但利用“蛇”的肉身特质来诱奸夏娃,后来神除去了“蛇”的体型,从此再没有其它野兽能与人类杂交,但那亲合性却仍然存在。
既然我们已经如此深入地探讨了这一主题,那就让我使你对这一主题的认识更加清晰,使你与我一样看到,明白“蛇的后裔”的教义是有必要的。我们开始时指出,园中有两裸树,生命树是耶稣,另一棵树肯定是撒但,因为从他这颗树上所结的果子就可以晓得。我们知道这两棵树都与人有关系,要不然他们就不会被安放在那里,他们一定在神至高的计划和旨意中,与人、与神都有关系,不然我们就不能说神是无所不知的。
到目前为止,这是正确的,不是吗?神的道斩钉截铁地说在创世以前,神早就计划与人类分享他永恒的生命。以弗所书1:4-11说:“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们借着耶稣基督得儿子的名分,使他荣耀的恩典得着称赞;这恩典是他在爱子里所赐给我们的。我们借这爱子的血,得蒙救赎,过犯得以赦免,乃是照他丰富的恩典。这恩典是神用诸般智慧聪明,充充足足赏赐给我们的,都是照他自己所预定的美意,叫我们知道他旨意的奥秘,要照所安排的,在日期满足的时候,使天上、地上、一切所有的都在基督里面同归于一。我们也在他里面得了基业,这原是那位随己意行作万事的,照着他旨意所预定的。”
启示录13:8说:“凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜他(撒但)。”然而那生命只能藉着“神在肉身显现”的方法来与人分享[提前3:16],这是神永恒的、预定计划的一部分。这计划使得神恩典的荣耀受到颂扬,这是救赎的计划,是救恩的计划。现在细心地听:“既然神是救主,那他就有必要预定一个需要被拯救的人,使他有理由,有目的的成为救主。”这是百分之百正确的,并有无数的经文支持这点,罗马书11:36说:“因为万有都是本于他,倚靠他,归于他。愿荣耀归给他,直到永远。阿们!”人类无法直接来分享园中的生命树,那棵树的永生必须先成为肉身。然而在神能拯救罪人之前,必须得先有罪人让神可以拯救。人类必须堕落,这堕落可以由撒但造成,但撒但必须得有肉身来促成这个堕落。撒但也得藉着肉身而来,然而撒但无法成为肉身来引致堕落,好像基督道成肉身来修复堕落一样。但是有一种动物,“蛇”,它与人是如此的类似,甚至撒但能进入这头兽中,藉着这兽而进到人的肉身,导致堕落,并将自己注入到人类之中。这就像有一天耶稣把自己注入到人类当中,进入到人类的身体中,甚至到了复活的时候,我们将有与他一样荣耀的身体;因此神在园中所行的乃是他预定的计划。当撒但做了神的计划中必须要做的那件事以后,人类便不能再接近园中的生命树,当然不能,因为还不是时候。然而一只动物被杀(是动物导致了那个堕落,不是吗?因此要将动物的生命献上),因着动物的流血,使神能够再次与人交通。
后来有这么一日,神以肉身显现,因着他降为卑微,他使堕落的人恢复到本来的地位,能够分享那永恒的生命。一旦你看到这点,你就能明白“蛇的后裔”,也晓得夏娃并不是吃了苹果,而是因为后裔的混杂而带来人类的堕落。
我知道我回答了一个问题,就肯定会出现另一个问题,有人问我:“如果夏娃是那样堕落的,那亚当又做了什么呢?为什么神也责备亚当呢?”这很简单,神的话是永远立定在天的[诗119:89]。在一丁点星尘被造之前,道(神的法规)已经存在了,就跟印在我们圣经上的神的话完全一样。神的道教导我们若有一个女人离开了她的丈夫与另一个男人私奔,她便是个淫妇,已不再是有夫之妇,丈夫也不能再接她回来。这道在伊甸园中跟摩西写在律法书上的一样真实,神的道不能改变。但亚当把夏娃接了回来,他晓得自己在做什么[提前2:14],但他还是这么做了;因为她是他的一部分,他情愿代替夏娃担当罪责,他不想让她离去,于是夏娃从他怀了孕,他晓得她会的。他完全明白这对人类来说将会是什么样的后果,但他却将人类出卖给了罪,为的是使自己得着夏娃,因为他爱她。
因此那两个儿子生了下来,两个将成为人类始祖的儿子,人类甚至直到今天还受到污染,而圣经如何记载他们呢?读一下犹大书14节:“亚当的七世孙以诺,曾预言这些人说……”创世记第5章是以诺的家谱,它是如此记录的:1. 亚当,2. 塞特,3. 以挪士,4. 该南,5. 玛勒列,6. 雅列,7. 以诺。注意,根本没有提到该隐,亚当的后代是通过塞特。若该隐是亚当的儿子,那么按照律法,该隐在家族中应该享有长子的名分。再注意,创世记5:3进一步说:“亚当活到一百三十岁,生了一个儿子,形象样式和自己相似,就给他起名叫塞特。”圣经没有一处说该隐像亚当,然而他若是亚当的儿子,他必定会像亚当,因为生殖的定律强调说任何一个后代都会与其父母相似。我们也注意到在创世记和路加福音的家谱中,该隐都不在其中。若该隐是亚当的儿子,必有一处如此说:“该隐是亚当的儿子,亚当是神的儿子。”圣经没有那么说,因为它无法那么说。
当然,长久以来,学者们已列出人类的两个家族:一个是从塞特繁衍出来的敬虔的家族,另一个是从该隐繁衍出来的不敬虔的家族。这是真实的,但奇怪的是这些学者却从未告诉我们为什么该隐是那种人,而亚伯与塞特则是属灵、敬虔的族类。照理说,该隐应该是属灵的,而亚伯应该比较不属灵,塞特则应更不属灵,这样类推下去才是,因为越是后来的世代就离神越远。但相反的是,该隐一出现,他那卑劣的本性就暴露无疑,因为从未有过像他那样极力反抗神和神的道的人。
现在让我们明白这一点:圣经并不玩弄文字游戏,所记录下来的是让那些受恩膏的眼睛能够看到的,圣经如此记载是有目的的。神的道这么说:“亚当给他妻子起名叫夏娃,因为她是众生之母。”(创3:20)但却从没有一处经文说亚当是众生之父。如果创世记3:20里没有什么暗示,那为什么说夏娃是众生之母,却没提到亚当呢?事实上虽然夏娃是众生之母,亚当却非众生之父。
创世记4:1里夏娃说:“耶和华使我得了一个男子。”她没有将这件事归功于亚当,说他是该隐的父亲。但在创世记4:25她说:“神另给我立了一个儿子代替亚伯,因为该隐杀了他。”她没有说神赐给她另一个儿子,因为若是神赐给的,那必定是基督。这儿子塞特,是被立来取代亚伯的。她承认那藉着亚当而来的儿子,但现在她不承认该隐,因为他是从蛇来的。当她说代替亚伯的另一个儿子时,她是说该隐与亚伯不同,因为他们若是出自同样的一位父亲,她必会说:“我又得了一个儿子。”
并不是任何一个我所读过的东西,我都会相信,然而让人感到好奇的是,在1963年3月1日的《生活杂志》上,报导了心理学家们也正好谈到我们以上所讨论过的内容。我知道心理学家们并不会都同意彼此的看法,但对于以下这点却是一致的。对蛇的惧怕并非在意识上的强烈反感,而是在潜意识里的。要说天然的惧怕,人们却能快乐并着迷地站在大猩猩或狮子笼前,而蛇则不同。人类的潜意识使他们不停地注视着蛇,因为蛇的诱惑乃在于潜意识上的性感,关于这点历代以来人们都有同感。一直以来蛇总是一种既让人感到厌恶却又让人着迷的动物。蛇向来代表善与恶,古往今来它都被作为男性生殖器的象征。就如在伊甸园里所描述的,我们发现蛇是一个邪情的化身。
在世界各地还未开化的部落中,人们也普遍地把蛇与性联系在一起,而且经常被当做敬拜的对象。性学研究好几次都指出这个事实。现在我想知道这些人未曾受过教育,也从未读过圣经,那他们从哪里晓得此事呢?然而就如洪水之事普世周知,人类堕落的真相也为人所知,他们晓得在伊甸园中发生了什么事。
在这里有人会问我这样一个问题:神是否吩咐夏娃该留心蛇,以免被它诱奸?听着,神不需要说某件事将要发生,我们只要抓住这件事的要点。神只赐下他的话说,不要去拥有知识,而要拥有生命。生命是神的道,死亡是一切非神的道的东西。夏娃允许一个字被改变,撒但马上就占有了她。神或许会说:“别从树上采下太多的果子,超越你的食量。”撒但可能跟着说:“看,这绝对没错。你若采得太多,果子会烂掉。但是有一个方法让你能保存果子,这样你想采多少就可以采多少了;所以你看,你便能同时拥有自己的方法与神的方法。”撒但就会因此而得着她。一个人只要犯一条律法,便是犯了全律法[雅2:10],别愚弄神的道。这完全是以弗所教会时代结束之前,大约在公元后170年左右所发生的事。
那棵树结出什么来呢?知识树(分别善恶树)结出了死亡,该隐杀了他的兄弟亚伯,恶者杀了义者。这创下一个先例,并将继续下去,直到万物复兴的时候,正如先知们所说的。
这棵知识树结出聪明的人,著名的人,然而他们的道路是死亡的道路。神的子民是单纯,但有属灵思想的人,依靠神与大自然平静地耕种,宁愿爱惜真理而不顾财富。蛇的后裔带来了一流的商业,奇妙的发明,但跟着来的却是死亡,他们的枪炮和原子弹在战争中屠杀生灵,在和平时期他们的机械发明,如汽车,撞死的比在战场上被杀的人还多,死亡与灭绝是他们辛劳的成果。
然而他们都很虔诚,他们相信神,并与他们的父魔鬼和始祖该隐一样,他们都相信神,他们都上教堂,他们与义人掺杂在一起,如同麦子与稗子同在一块土地上成长。由于他们的败坏而产生了一个尼哥拉的宗教,他们散布毒素,竭力毁灭神的后裔,就如该隐杀了亚伯一样,他们眼中不怕神[罗3:18; 诗36:1]。
然而神不丢弃任何一个属他的人,他看顾他们,甚至在死亡中,也应许在末日使他们复活。
(十二)结论
启示录2:7说:“得胜的,我必将神乐园中生命树的果子赐给他吃。”
这是何等激励人的话啊!在伊甸园中的生命树,由于亚当的堕落而无法被接近,但现在却赐给了得胜者。那看守生命树的基路伯已将发火焰的剑收入鞘内,但在剑未涂上羔羊的血之前,它不会入鞘。让我们默想这个真理,同时思考为什么亚当与其后代不得接近这棵树,但今天却可以了。
神创造人的目的是为了表达他的话语。在创世记,亚当藉着神的话而活。一个藉道而活的生命就是道的表达。难道这不正确吗?然而亚当是否靠那道而活呢?没有,他必须靠神的每一句话而活,但他却没有留心神的每一句话,所以失败了。后来摩西出现了,他是个伟大而有能力的人,然而他没有依靠神的每一句话来活,因此失败了。这位先知预表将要到来的那位伟大的先知,但他在一怒之下没有遵守神的道[民20:7-8,11-12]。后来以色列伟大的王大卫来到,他是合神心意的人,但当他受试探的时候,他败在淫乱之下[撒下12:9]。
然而日期满了之后,来了一位元首,就是耶稣[加4:4]。他也必须受试探,看他能否靠神口中的每一句话而活[太4:1]。这时撒但一败涂地[太4:1-11; 路4:11-13],因为这里有一位藉着“经上说”的话而活,神的“杰作”藉着彰显神的道而得胜。后来这位完美的彰显者被钉在十字架上,无瑕疵的神的羔羊奉上了完美的献祭。在“树”上,他受伤致死,为使我们藉着他,也因着他,能吃生命树上的果子,而且那白白赐给我们的生命,能使我们得胜,并彰显出神的道。
如今,对那些靠神得胜的神的儿子们,神赐给他们乐园中的特权,以及与耶稣基督不断地的交通,他们再也不会与主分离。不管主去哪里,他的新妇也去那里。不管主有什么,他都因着同为后嗣的关系与他所亲爱的人分享。奥秘将被揭开,隐密的事将显明给我们,就如主知道我们一样[林前13:12]。那日,我们将像他。这就是那些靠着羔羊的血和为耶稣基督所见证的道,而得胜之人的产业[启12:11]。
我们何等渴望那日,当弯曲的路变为平直时,我们将与他永远在一起。愿那日快快来到,愿我们快快地顺服神的道,从而证明我们配得分享他的荣耀。
“凡有耳的,就应当听圣灵向众教会所说的话。”第一个时代没有听圣灵的话,却听了人的话,这是一件多么可悲的事。然而感谢神,末日将有一群人兴起,就是末日真正的新妇,她将听从圣灵的话。在那满是黑暗的日子里,光将藉着纯正的道回来,我们将再次拥有五旬节的大能,来迎接主耶稣基督的再来。