58-1012 教会突然而秘密地离去

1

像这样的介绍能让每个人都感觉到很好,对吗?好的,在我们打开神的话语之前,先让我们低头祷告。

2

主啊,我们像那些古人一样:“人对我说,’我们往耶和华的殿去。’我就欢喜。”[诗122:1]今天没有任何地方能比在这里与主的会众一同敬拜神更好的了。虽然外面可能下着雨,可能有苦难等等的事情,但当我们来到你的同在中时,我们就有满足的喜乐。我们晓得你知道一切,并且让凡事都对我们有益处。

3

今早我们祈求你特别祝福那些不能来聚会的人们,如果天气不是这么糟,那可能很多人都会来。但愿他们在读你的话语,通过为他们设计的电台节目听道时能得着安慰。我们祈求你特别祝福那些在你面前的人,因他们今早尽力来听主你的道,并借着诗歌、祈祷与感谢来事奉你。

4

我们祈求你触摸那些有疾病和缺乏的人,他们从那么老远的地方来这儿并等候接受祷告。我们祈求你看顾我们,对我们说话,让我们今早在这里省察自己的景况。像一位先知说的:“鉴察我,试验我,看在我里面有什么恶行没有。”[诗139:23-24]

主啊,鉴察我们,若你发现在我们里面有恶行,求你洁净我们,主啊,我们谦卑地承认我们的罪与恶行。只求你记念我们,就如你看到你的爱子耶稣,他为我们的罪恶过犯作了挽回祭。[约一2:2]我们承认,我们相信他为此而死,又复活了,叫我们有这伟大的特权在今早事奉你,主啊,求你悦纳。当我们等候、聆听从你而来的话时,求你借着你书写的道向我们说话。我们奉耶稣的名祈求,阿们。
今早我们想翻到《帖撒罗尼迦前书》,读第五章。今早,我这里还有那些需要祷告的人的名单。那等我们讲道一结束马上就开始祷告。那你们已经翻开圣经的,让我们翻到《帖撒罗尼迦前书》第五章,我们来读一小段经文。
  [一个弟兄说:“还得解散主日学。”]对不起,在你们打开圣经时……那些不同班级的小孩子还没有解散,你们现在回到你们的班级去吧,小孩子们以及十来岁的少年人,回到自己的班级吧。
现在让我们一起打开《帖撒罗尼迦前书》第五章来读。
如果届时理事会还在的话,我很想聚会结束后在执事办公室见他们一下,谈一些事。如果理事会不在,就告诉他们今晚聚会前我想在执事办公室见他们。
5

今早我想讲这样一个题目:教会突然而秘密地离去。我再说一遍,因为我没有太多的时间事先考虑任何事,只能很匆忙。昨天我们聚会得太迟了,所以昨晚很晚才回家。今早就匆匆忙忙到这里。但我刚好想到这个题目。可能过一会儿,我会讲到一些对大家有益的东西。我喜欢这个题目:“教会突然而秘密地离去。”《帖撒罗尼迦前书》第五章:

 弟兄们,论到时候、日期,不用写信给你们,因为你们自己明明晓得,主的日子来到,好像夜间的贼一样。人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们,如同产难临到怀胎的妇人一样,他们绝不能逃脱。弟兄们,你们却不在黑暗里,叫那日临到你们像贼一样。你们都是光明之子,都是白昼之子。我们不是属黑夜的,也不是属幽暗的。所以我们不要睡觉像别人一样,要警醒谨守。因为睡了的人是在夜间睡,醉了的人是在夜间醉。
现在我要你们看旁边的一页,如果你的圣经版面也是这么排列的话,看《帖撒罗尼迦前书》四章16,17,还有18节:
因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。以后我们这活着还存留的人必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇,这样,我们就要与主永远同在。所以,你们当用这话彼此劝慰。
愿主祝福我们所读的,他圣洁的话语。
在今早这样一个,本来是要我为病人祷告的聚会中,传讲这样一个题目是有点反常;但有一种疾病比身体上的疾病更厉害。正如我们所知道的,我们准备好迎接这即将发生的伟大事件,比在主里睡了死了,更为重要。
6

你必须得预备好。我宁愿是个病人但预备好了见主,也不愿做个健康人却没有预备好见主。不管怎么样,神愿意我们在身体与灵魂上都健康并且预备好。“因为他赦免我们一切的过犯,医治我们一切的疾病。”他是为了这个双重目的而死的。

今天我想到了这个主题,就是“教会突然秘密地离去”,我喜欢这个。今天人们活的,就好像主耶稣到来之前,他要先差遣一群天使下到各家报社,在报纸上向全世界宣告,某某日子他要来;或是通过电台广播,电视传播,某天某时他要来。这就是今天人们生活的样子。
7

但神在他的话里说过他来就像夜间的贼一样。要是这样,人们就会说,就像世人今天所想的,“哦,时间还多着呢!我要……到时就会通知大家了。”不过你要知道,这已经通知了,但却是个秘密的通知。只有那些愿意听的人才能听到,只有那些愿意思考这事并爱主的人才能听到。

我想起保罗说的:“有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的。”然后他停下来,你注意到吗?他说:“不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。”[提后4:8]我们必须要爱慕他的显现。
8

今天世界上的人,总以为主的显现是件恐惧、可怕的事。哦,这世界到了一个……他们说:“别跟我提这事。”他们不想知道这些事。他们不在乎这些事,只在乎今天的生活。但那些爱主的人,却爱慕他的显现。

如果一个你所爱的人,一个长者,你的母亲出去了,或是你的父亲、你的孩子,他们在外多年,你知道他们可能在某个时候回来,那你会怎么办呢?你会把房间打扫干净。你会准备好,盯着路上开过来的每一辆车,你想那车里坐的可能就是他们。
9

这也应该是教会等候主再来的方式:一切都各就各位,都准备好了,收拾好了,主一来就准备走;因为那是一眨眼、一刹时的工夫。你试一下,看眨一下眼有多长时间,你就知道教会被提有多快了。

你知道,仇敌总是使用主所用的方法。你知道,当仇敌看到神要有一个公义的教会以及神要做的事时,仇敌就会使用同样的方法。他也得到了一个教会,也得到了一帮虔诚的人。他们从头到脚都是虔诚的,因为他知道基督的教会也是这样。
10

他曾经在军队里这么做过。不久前我看到一篇关于偷袭珍珠港的文章,那并不是一场事先一无所知的攻击。他们事先已经得到了日本人要发动攻击的警告,但可悲的是,他们不理会这警告。他们看到了迹象,日本军队已经集结在一起,战舰已经备足了弹药,空气中满了威胁,日本人整装待发准备入侵了。但他们却不理会这些。

今天的教会就是这样。教会就要接受审判了,但他们却不理会主的再来,所以这就怪不得主了。
11

人们说,当时珍珠港到处都流传着日本人随时都可能发动攻击的消息,他们庞大的舰队已经出海了,并慢慢地逼近了珍珠港,但美国人却嘲笑说:“哦,胡扯!你们太杞人忧天,庸人自扰了,你们一天到晚尽想这些麻烦事。”就在次日清晨偷袭开始的头一天晚上,珍珠港还在举办大型舞会,开晚会。不管人们如何说日本人要来了,但他们还是不接受这警告。

12

咱们来看看这件事。当时电台发布了一则小消息,在报纸的一个小角落里,就像在刊登医治布道会的一个小广告栏里,说日本人已经出海了,庞大的舰队朝这儿来了。一些人说:“胡说!我们不相信那些东西,你为什么拿这些东西来吓唬我们?”

13

后来我们发现,夜幕降临的时候,我可以看到,在家里,那些年轻的姑娘们都穿上新衣服等等,准备离开城市,去参加一个盛大的狂欢。军官们也忙着签发入场券,让士兵们都参加这个狂欢的酒会。卡车轰鸣,在为他们运送酒会所需要的,最好的啤酒、白酒等等。但此时,日本的舰队已经上路了,他们没有听从这个警告。

当太阳开始下山时,他们都聚在这些大酒吧里。可能在旁边的什么地方,酒吧的招待正在擦酒桌,就像这样,他说:“喂,你听过那个谣传吗?”
那人回答说:“没有,我想我没听过。”
“哦,他们说什么日本舰队正朝这儿开过来了。”
然后别的人也插入了谈话。一个年轻、愚蠢的姑娘跳起来,把脚搭在酒桌上,说:“你瞎担心个什么劲儿啊!你不知道我们来这儿是为了寻开心吗?别谈什么战争了。”
14

这不正是今天世人对主再来的看法吗?!“你们这些老古董,乡把佬!是什么让你们穿这样的衣服,有这样的举止呢?”

但我们是在盼望主突然、秘密地显现。因为空中有种气氛,就是从圣灵来的信息,告诉我们主来的日子近了。
当那个大宴会进行的时候,那一定是个疯狂的晚上。因为据说,那天晚上,他们带着一个年轻漂亮的女人,剥了她的衣服,只穿着内衣,带她上了一辆旅行车,满街逛,只是为了寻开心。但就在同时,日本人正在一步步地逼近。
第二天早上,那些上岗的士兵们,就是那些观察飞机信号的人等等,因着整夜跑到外边醉酒,围着女人乱转,他们早上起来,还没从头天的狂欢中清醒过来,结果他们晕头转向,以致在工作中睡着了。
15

恐怕主来的时候也是这样。教会完全沉醉在对世界的贪恋上,被掳去了,甚至当主来的时候,他们竟然在岗位上睡着了。

后来日本人的飞机出现在珍珠港的上空,投下了炸弹。整个城市几乎被夷为了平地。为什么?因为人们不注意那个警告。那个年轻的女人,跟其他的人一道,等那些残忍的日本兵冲进来时,他们会在街上强奸她们,用刀把她们切成碎片。因为你要是不注意警告,那就只剩下一件事:审判。
哦,如今美国正处在道德最败坏、最无动于衷的时候。福音从东传到了西,施行神迹奇事,伟大的神迹在发生,但他们还是继续寻欢作乐、醉酒、不理会、取笑。
16

在美国新教教会的二十万个讲坛上,今天我们在这些坛上需要的是主的先知,他们毫无畏惧地向我们对之传道的这个罪恶世代,喊出神审判的霹雳。我们需要像以赛亚一样的先知,他大声呼喊:“一个邪恶的世代!”他是何等地谴责那个世代,告诉他们即将到来的审判。

但今天我们太多的传道人不敢讲这些事。他们不敢发出直接的警告,因为那可能会砸了他们的饭碗,可能会让他们不得不离开宗派,离开他们的讲坛。他们可能不得不出去,或是到别的教会去等等。我们有这种人在讲坛上真是太糟了。我们需要有像约翰·卫斯理,像早期改教时代的马丁·路德这样的人。我们需要像保罗这样的人,他愿意献上一切,凡事顺服,即使要他们付出生命也再所不惜,作耶稣基督真实福音的见证。
17

今天的问题是,教育、社团、对社团的狂热,还有他们对自己的感觉,取代了圣灵在教会中的位置。今天我们需要的是被神差遣,被神充满,带着圣灵大能的人向美国呐喊,他不怕大声反对那些错误的事情,并警告人们将要到来的审判。

神绝不会让这个国家逃过审判。如果神真这么做,那他就得复兴所多玛和蛾摩拉,并因着把这些如此邪恶的人沉入海底而向他们道歉。在神的眼里我们不可能有例外。今天我们已经到了一个地步,我们的政治,我们的政府已经彻底腐烂了,已经烂到根了。除了神,再也没有公
义了。
哦,我们说我们依靠联合国,然而五年前在联合国里就有百分之五十一的国家是共产主义国家。除了永生神的话,没有别的可依靠。我们不能依靠任何东西,政治也不行。
18

过去的三、四个月里,我一直受到指控,而且很激烈:他们试图指控我犯了错误,说我通过这个教会为那些布道会收钱。我们的理事会已经签了声明,所有参加我聚会的人,我都公开地向他们宣布过,这些在我的聚会中收取的奉献,都是直接转给这个教会的。但现在他们说,我通过教会收取这些钱,是要欺骗政府;所以他们想把我关到堪萨斯州的利文沃斯堡二十年。

我说:“那写在我们法院大楼上的是什么,’公义’?它还不如不写在那儿,那没有任何的意义。你们自己的人告诉我要做的事,我都已经做了,但现在你却说他们不再给政府工作了。你们怎能这么干?你们制定了一个东西且证明了它,然后却又搞出别的什么东西来。”
19

不仅如此,他们简直是出尔反尔。我在联邦法院上作了这些陈述。我说:“如果共产主义里有基督教的信仰,那我就是个共产党员。”但我不是,因为共产主义反对基督教。所以我只能抓住一只手,那就是神不变的手。我知道他尊重真理与信用,他一定会证明我是公义的。

所以我要让你知道,任何地方都没有希望,只有主的再来了。哦,我们生活在这样的日子、这么可怕的时代。各种物质的东西,甚至是教会自己,教会的人们,教会的宗派,他们对彼此之间的小小不同是如此地在意,以致他们不能再彼此交通,也不能接受主来的日子已近的警告。
20

像葛培理、杰克·施勒、尔罗·罗拔特以及好多伟大的布道家,还有查理斯·福勒,他的事工遍及世界各地。他们尽了自己一切的努力,告诫人们主的到来;而我们的政府却试图将这些人,将这些努力做正确事情的人给撕成碎片。

我对一个人说:“先生,二十八年来,我把我的生命摆在神的祭坛上,努力去做正确的事。我倒想要哪个人敢看着我的眼睛,说我一生中可曾骗过任何人,或是偷过什么东西。靠着神的恩典,我是清白的。”
但这对他们来说却没有半点意思。他说:“无论如何你也有罪。你在你的教会是个独裁者。你使个眼色,你的教会就得照着去做。”
我说:“人怎么样才算有罪?”
他说:“有人的房子被烧了,你就给他们东西。这是你给寡妇的几百美元支票,代她们付房租,做类似的事情。你有没有去到教会的理事会,告诉他们你要这样做?”
我说:“没有,先生。”他说:“你为什么不?”
我说:“主在他的话里告诉我:不要叫你的左手知道右手所作的。”[太6:3]
他说:“你是用圣经来给自己辩护,但我们是用法律来审判你。”
我说:“哪一个是最高的法律,人的还是神的?”我选择了神的法律。
21

两年前,当时我正在度假,在回家的路上。在印地安那州,法律规定在高速公路上,白天时速不得超过六十五英里。太阳下山之后,时速不得超过六十英里。在堪萨斯州也是这样,伊利诺伊州也是,科罗拉多州,爱达荷州,怀俄明州都是这样规定的。

在我回家时,刚刚下过一场持续几天的暴风雪。我刚打到了一头麋鹿,正在回家的路上,我准备把它送给我的朋友。当时我得快点赶路,争取把另一场暴风雪甩在后面,否则我就又被困住了,那鹿肉就糟蹋了。
我穿过怀俄明州,进入了内布拉斯加州。我刚进入这个州的公路大约三十英里,突然我从后镜中看见了一辆警车闪着红灯。我一辈子从未被逮过,于是我就继续赶路。我往下一看,我的时速是每小时六十英里,离开城市有三、四十英里了。我沿着四车道的高速公路行驶。
22

我注意到时速是六十英里,我往后看,他继续跟在我后面。我看到他的警灯闪着,我想:“嗯,他为什么不超我呢?他有的是地方啊。”我继续等着。我把车窗降下,我听到了警笛声。我想:“我已经开到最远了。”他把车开到我旁边,叫我停下。我走出汽车,心想:“可能广播里有什么消息我没有收到,可能是我妻子或家人。”我走出车门,我实在没有犯什么错。

他说:“我想你奇怪我为什么叫你停下。”我说:“是的,先生。”
他说:“你超速了。你知道你开得多快吗?”我说:“是的,先生,我开到每小时六十英里。”
他说:“没错,这是违法的。”我说:“不是六十五英里吗?”
他说:“先生,不是的。这里是五十五英里。你超过了限速五英里。”我说:“哦,对不起,我不是有意的。”
他说:“把你的驾驶证给我,让我看看你的证件。”
我从口袋里拿出证件。当他一看到“牧师”这个词,他的眼睛就闪着火花。他掏出本子,开始写一张二十四点五美元的罚单给我。
我说:“你要给我罚单吗?”他说:“你说的没错。我要给你一张罚单。”
我说:“嗯,先生,没关系。但我事前没看到这规定。”他说:“哦,在州的边境上有一个标牌。你应该看到了。”
我说:“先生,我在积雪中行了四天,可能我从来没看到这标牌。”他说:“那好,你身上有现金吗?”
我说:“大约只有十二美元。”他说:“好,你得留在这里,直到你付清了罚单。”那时大约是晚上十点或十一点了。
我说:“先生。”我告诉他事情的经过,以及鹿肉等等。那对他一点用都没有。所以我必须得签一个真诚的声明,我会把钱寄给他们。
23

回家后,我写信给那个小城的法官,我写信告诉他:“先生,我已经服事主二十五、六年了,努力把罪犯转向主耶稣,像警察一样保护你的生命,尽力制造更好的社区,更适合人生活的地方,更讲道德的家庭。我做这种服事的工作已经有二十多年了,我刚刚经过你们的边境。我想你会因此原谅我。但你的官员毫不考虑这些,可能他那样做是要履行他的职责。但我请求你这位法官,这不是钱的事情,而是原则。我要付的第一笔罚金,它来自人们通过教会给我养生用的钱。如果你这样仁慈,愿意原谅我,我很感激你。不管怎样,这是经过公证的支票,你可能知道事情的确如此。”

弟兄,他只是在支票上签了他的名,冷酷地接受了。为什么?为什么?然而因着政治的腐败,宗教的歧视,有些杀人犯却能逍遥法外。就是这样。神不会让他的教会在这种境况下存在太久了。世界败坏了,政治败坏了,教会也败坏了。
24

我们需要做的更多的事,就是让敬畏神的人,聚在一起求告主的名。这是伯兰罕帐幕需要做的事。哦!我简直……我看到在我面前还摆着很多这样的事。我想到关于教会的行事方法,我这还有太多要说的了,教会降低了人们在道德上的标准,让人们随意地生活,去跳舞,听摇滚乐,想穿什么就穿什么,就这样一直下去——妥协的传道人。

我们需要的是老式的、神差遣的、重生的传道人,他们不管伤着谁,也要把真理说出来,就像约翰,他说:“斧子已经放在树跟上,凡不结好果子的树就砍下来丢在火里。”[太3:10]我们需要像这样的传道人、先知,他会用神的审判当作炮弹不断轰炸,要把我们生活的罪恶环境捣得粉碎。
你永远也不可能借着拍拍人的后背把罪除去,你永远不可能借着教育把罪除去。我们的节目已经失败了、完蛋了。对付罪,现在只有一种药,那就是基督,他是那药。基督不是通过头脑上的承认,而是通过圣灵的洗,得到新的生命,重生。这是对付罪的唯一药方。是给一个国家的唯一药方,是给教会的唯一药方,是给民众的唯一药方。
25

不久前,我想你们有许多旅游的人去过那里,在我去西部的旅途中,很多次我都整夜地呆在那里。我下星期也要去那里,减轻来自政府的压力。他们把我留在这里,他们如果要打发我走,在这里可以很快找到我。我要去西海岸参加几场聚会。若主愿意,我想经过阿肯色州名叫西孟菲斯的小城。它就在田纳西州孟菲斯市的河对面。在这个地方,人们想用二百五十万美元建个跑马场来赌博。用二百五十万美元来堕落、欺骗、把灵魂送进地狱,但像葛培理、尔罗·罗拔特,还有我们这些为基督的缘故受苦,将合法的钱送进教会的人,政府却要把他们关在联邦监狱二十年。这一直都是世上的人想干的。

我说:“我有弟兄被关在联邦监狱里。”有一个律师问:“你有弟兄被关在联邦监狱里?”
我说:“我真的有。”他说:“是哪些人?”
我说:“其中一个是约翰弟兄,被关在拔摩海岛的阿尔卡及兹。另一个是保罗弟兄,被关在罗马的联邦监狱里。但以理弟兄,也被关在监牢里。约瑟弟兄,他诚诚实实地服事他的主人波提乏多年,本是清白无辜,却被他主人的妻子控告,就被定罪关在监里多年,胡子、头发都很长了,甚至在进到法老面前人们不得不为他剃头、刮脸。”是的。
为什么?他们错在哪里?就是为了基督的缘故。是的。现今人们却把二百五十万美元用在跑马场上,用来败坏人、被定罪、把灵魂送入地狱。神能不快来吗!
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但阿肯色州的人要针对它做些事。每个教会,我想那个地区有九到十个不同的教派,他们聚在一起说:“这事不对。我们不要它。”他们成立了一个祷告会。他们连续祷告,白天晚上地昼夜祷告。第二天上午法官们和联邦政府的官员一起来到法庭解决这件事,看他们要不要建跑马场,结果他们一致否决了它。祷告改变了这事。

27

我不在乎世界多败坏,我们的国家多败坏,我们的民族多败坏,我们的民众多败坏,但祷告能改变事情。可是我们对祷告会不再感兴趣了。我们有太多别的事情要做,要想了。不但那个跑马场的建议被诅咒,它已经被勒令停建了,而且以后在阿肯色州也不允许有这类的东西。为什么?因为人们奉主的名聚在一起祷告。

今天我们需要的是呼召人们聚集,准备好,不是依赖某个传道人,而是你们个人在神面前,为主的到来做好准备,以逃避这一切的败坏。不管世人如何称呼你,他们采取什么行动,但这一点也不会改变神。神还是会做同样的事情。他正在依靠并等候我们。哦,神啊。
28

一些人说:“哦,我星期天上教堂,听我们的牧师讲道,他是一个很好的传道人。”那很好。我很高兴你这么做。不论你是美国人,还是别的什么地方的人。但这不仅仅是要求来自讲坛的一个好信息,要求的是你的生命,要求的是你要预备好。圣经《启示录》19:7,论到基督的新妇时说:“新妇也自己预备好了。”她自己预备好了。你作为新妇的成员,也必须得自己预备好。

29

不久前,一个牧师在讲道,有个人到那里听他讲道已有很长时间了,那天早上他走到圣坛前,说:“牧师,我现在愿意把我昨晚做的事见证出来,我要归顺主耶稣。”

牧师说:“哦,约翰,我真的很高兴听到你终于决定把自己献给主了。我们不想伤害你的感情,但我们知道你一直都很坏,我们知道你虐待家人,把家里的钱都赌光了,醉酒,过着可怕的生活,你的家人都离你而去。今早知道你总算来了,要把自己献给主耶稣,做一个不同的人,侍奉主,我心里真的很高兴。”他说:“牧师,谢谢你。”
牧师说:“我只想问你一件事。是我讲的哪篇道,或者我用的什么题目,或者教会里唱的哪篇圣歌,使你决定要做这件事?”那人看着牧师的脸,眼泪淌到脸上,他说:“牧师,不是因你讲的道,虽然它们都很好;也不是唱诗班唱的歌或别的东西,虽然这些都是好的。”
牧师问:“那你可以告诉会众,为什么你做出这样的决定吗?”
他说:“我与一位基督徒一同工作,我对他说过一切的坏话。我叫他圣滚轮,叫他宗教狂热分子等等,但这丝毫不会影响他。他一直这样生活,直到最后他征服了我的心,使我想要像他。这就是我请他引我归向基督的原因。我要他所侍奉的基督。”
30

你瞧,神的确通过牧师来预备他的教会。神通过诗歌来预备他的教会。神也通过你来预备他的教会。如果你的牧师失败了又失败,你会找到另一个牧师。你很快就会这样做。如果你的唱诗班唱不准,或是独唱的不准,你就会对那个点歌的指挥说:“不要让他们再唱了,这只会让我感觉不安。”

但你个人又如何呢?你日常的生活是不是也失败呢?你怎么使自己符合神的话呢?神说你是点着的灯放在灯台上。[太5:15]当你身边的人不能通过你的生活来认识基督时,他们就不能走这条路。你过的是个什么样的生活?是那种凶恶、无礼、恼怒、冷淡的生活吗?还是你能谈论你在基督里所找到的和平与仁爱?新妇已自己预备好了。
31

我已经指给你们看了这个邪恶的时代。我要是回顾各个时代,就像在巴比伦,那个狂乱、宴乐、醉酒的晚上所发生的事,那时间就不够了。各个时代以来都是这样。每个时代,神都差派先知带着神迹奇事,谴责那些潮流,并单单与神站在一起。不仅如此,如果我讲到小司提反的时候又怎么样呢?他不是先知,不是牧师,只是基督身体的一个肢体。那天上午这个小个子是怎样站在公会面前,对那些控告他的人说:“你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵!你们的祖宗怎样,你们也怎样。”[徒7:51]他不是牧师。你不能总期待着你的牧师去做所有这些事,你也不能期待你的理事会、执事会去做所有这些事。你得自己做好预备。这是个人的事情。记住,主的到来是如此突然,教会一眨眼就被提了。如果我们看见到处都是罪恶,审判还有神烈怒的战舰即将来临,那我们将如何逃脱这些呢?

32

各种迹象正在显露。耶稣就要来了。伟大的神迹正在成就。每个里程碑都指明,他很快就要显现了。这事不久就要发生了。今早,当我们省察自己的时候,我们要如何站立呢?如果我们今早得知,主耶稣就要在今早随着呼叫声与神的号声从天降临,我们作为一个教会身体能预备好吗?作为个人,我们能预备好,加入那些从死里复活并被证实已预备好之人的行列吗?不管我们是否预备好了,主耶稣都要在预定的时间来到。我们必须作好准备,而且必须现在就要准备好。没有时间再等了。我们必须得珍惜时间,做好准备。

33

以前,有个故事(我快要结束了),许多许多年前,当我听到它时,我感到震惊。主秘密地到来,教会突然秘密地被提。“看啊,两个人在田里,取去一个,撇下一个。两个人在床上,取去一个,撇下一个。”[太24:40;路17:34-36]这表明主的到来不会只在某个角落,而是世界性的。“一个在田里耕种,”是白天;“另一个在床上睡觉,”这是在世界的另一头。这将是一个世界性的被提。有呼叫声,并天使长的声音,又有神的号吹响,在基督里死了的人必先复活。新妇将秘密地被提。哦,我喜欢这个。伟大的新郎来了,新妇也自己预备好了,等候那个秘密的时刻,甚至连她自己也不知道是什么时候,但她已经预备好,装饰整齐,等候那时刻的到来。

34

我们在世界各地看见神的迹象,新妇已准备好了审判。我们看见神迹奇事在教会中,大事情正在发生。我们会是哪一类人?时刻做好准备,因为我们不知道他什么时候来。“你们也要预备,因为不知道你们的主哪一时刻来到。”[太24:42]要做好准备,因为到时再准备就来不及了,主说你不能。

35

你们有多少人,可能你们都读过那十个童女的故事。有些是聪明的,有些是愚拙的。童女的意思就是纯洁。她们都是好人,每一个童女都是神所分别为圣的器皿。但那些在灯里预备油的进去了;而剩下的都被留了下来。她们都是童女,每一个都是。你不能指责她们有任何的错误。她们每一个人都相信主的再来。她们都预备迎接他,然而她们有些人却没有了油。[太25:1-13]

你可不要这样。预备油在你的灯里。油就是灵——圣灵。永远不要让他在你身上耗尽。当你感觉你的爱心渐渐失去,失去了对基督和福音的虔诚,那你就得赶紧到他面前,他有油的源泉。你要为自己买圣灵的充满。
我们的国家完蛋了,道德败坏了、堕落了,我们的政治也败坏完蛋了,我们的领袖,哦,神啊,我们能做什么呢?你可以让一个好人进去,然而等他出来时,他已经成了一个骗子。我们只能请一个人进来,那就是主耶稣。让我们为他的到来作好准备。
36

结束前我想告诉你们几年前我听到的小故事。教会突然很快地被提。那你说:“等发生了什么事,我再去做准备。”你现在就要准备。我刚才跟你们讲了珍珠港,还有很多的地方,在那里人们拒绝听从警告。他们拒绝听从警告。除了神的审判临到他们以外,再也没有别的了。

所有不愿进到基督里的人都将面临神的烈怒与审判。请不要让那临到你。不管伯兰罕帐幕将来会怎样,不要让这临到你。你是基督的仆人,不管普世的教会如何,你是基督的仆人。它不取决于伯兰罕帐幕,也不取决于别的教会,而只取决于你个人在主来时是否预备好。你必须得预备好。我必须得预备好。我得走我自己的路,你走什么路也取决于你自己。你不用管我,我也不用管你。你必须得预备好你自己的衣服。
37

有一个大牧场主,他拥有一个庞大的牧场,就在科罗拉多州北部靠近山区的地方。你

们都知道,我曾经有过一段放牧的经历,就是骑马啊等等。神对我一个的呼召,就是当坐在一辆破旧的德克萨斯马车的轱辘上,来福枪放在车座上,手枪挂在腰上,我听到树木被风吹得呼呼响,听起来就像是一个声音在说:“亚当,你在哪里?”我仰望星辰,听到老斯宁,一个从得德州来的老牛仔,用梳子和纸吹奏着一首歌:
救主被钉在十架上, 我哭泣着因我的罪得以洗净, 他的宝血遮盖我心,荣耀归主名。
我用毯子把脸遮住,想要隐藏自己,因为神就在那些山上注视着我。
就是像那样的一个牧场,那些大的肉联厂从那里买了牛,把它们赶到山里。第二年秋天小牛生下之后又把牛群赶出来,为它们烙上印记,卖掉一些老牛小牛,然后去到……把他们的牛群都聚集起来。
38

在这个牧场里,那个牧场主,或者说是经理,我们称之为工头,他有五个女儿,都是漂亮的女孩子,年轻,单身。有一个姑娘,是这些女孩的表妹,她的父母都过世了,她来与她的叔叔一同生活。这些女孩,她们都是那种穿着花里胡哨的姑娘。你知道,她们待这个可怜的小女孩,对待她好像对待牲口一样,所有的重活都堆在她身上。她洗碗碟,扫地,整理床铺,所有的事都要做。而她们却都呆在旁边修指甲,涂口红,打扮自己,(你知道)都娇生惯养坏了。特别是当她们听说拥有这个牧场的肉联厂老板,他年轻单身的儿子要从芝加哥来参观牧场,她们更是玩命地打扮自己了。哦,她们都穿上了最好的衣服。哦,她们都准备好了迎接他的到来。

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每天晚上她们的话题就是,她们要吸引这个年轻人,跟他结婚,然后她们就会拥有这个牧场,因为儿子要继承产业。所以她们都预备好了。

你看,必须得预备好。你通过加入教会或别的什么来预备,那并不是要求的全部。你得预备油在灯里。明白吗?只是穿戴打扮,说:“我们要建一个大教会。我们要属于一个更好的教派。我们要为神买一个管风琴。我们要做绒布的座位。”那并不是神所要求的。神要求的是他儿子耶稣基督的义。那才是衣服,因为圣经说:“她就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义。”[启19:8]
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这些姑娘们认为她们要为那年轻人的到来预备好自己,而那个可怜的小表妹让我想起在某地被抛弃的人。你能理解她,她是个漂亮的女子。但是,她是个很好的小姑娘,只是她一点也不受她们的尊重,甚至没把她当亲戚。

这也是今天真教会在教派面前的真实写照:受不到半点的尊重,是一群独立于教派之外的人,一群被遗弃的人。
所以这个小姑娘只得继续工作。当这年轻人来到时,她们不知道,他来是要寻找一个妻子。他对那些城里女子感到失望、厌烦,你知道,她们打扮得花枝招展,泡酒吧,坐着卡迪拉克到处兜风等等。他烦透了这种东西,他想:“我要到西部去找一个真正的女孩,她必须得是孩子的好母亲,不是那种光会在社交圈里打转的人,而是一个真正的好母亲。”
但当他到了牧场之后他看到了什么?跟他在芝加哥所谴责的是同样的东西。
我不知道主耶稣所看到的,会不会也是一个宗派,只有教派的名字,却没有预备油在灯里,没有作好准备要走。哦,他们有名贵的服装,他们有最大的教会,最大的这个、最大的那个,但神不要这些。他要的是你这个人。他们可能有最好的牧师,可能有最好的执事会,但他要的是你里面有油。他来是要取走那有油的新妇。
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当这个小伙子看到这些,他很灰心。那天晚上他们又在举行庆典活动,那是一种很久以前的查理斯顿舞,就像是摇滚舞。她们都去参加这个舞会。你们很多人记得那种老式的查理斯顿舞,我那时还只是一个孩子。

你知道,她们都穿上自己黑白相间的衣服,去……这就是查理斯顿舞和黑屁股,他们是这样叫的。她们穿上两种颜色的衣服,去跳这种舞。
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但这个小伙子对这些东西烦透了,他在寻找一个真正的姑娘。于是他溜出她们的舞会。他观察着她们,他进去是要观察她们。

我知道另一位人子也是这样。那位人子要到你的教会,他是神的儿子,他就要来了。他会留神观察,他看到你穿着幽雅,他会知道你是一个好会员,但他寻找的却是跟教会的一般时尚不同的东西。
他四处观看,过了一会,他感到非常的失望,就出了门。他走到后面,在月光下走到了木房子那里,他听到有人哼唱的声音。他四处观看,见走来一个小女孩,拿着一大盆洗碗水,光着脚,晚上出来倒洗碗水。他一看到她,就有感觉告诉他:“就是她,就是那一位。”
于是他就走过去。当她回到畜栏旁边时,啊,他站在那里!她几乎要晕过去了。
他说:“你好!”又问:“你叫什么?”
她把名字告诉了他。这是与牧场的工头相同的姓。
他说:“这我就不明白了,他是你的父亲?”
女孩说:“不是,你知道,我只是她们的表妹。我父亲跟他是兄弟,我们就有同样的姓,但他是工头。”
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你可能有教会的姓,可能有伯兰罕帐幕的姓,或者卫理公会,或者无论你去哪个教会。朋友,不是这样的。明白吗?那是不同的东西,是你的品性,那才是神所看中的。你可能是卫理公会,可能是浸信会,可能是长老会。但这些都不是。神所看的是品性,不仅是属世的品性,而是圣灵的品性。耶稣在《马可福音》十六章说:“信的人必有神迹随着他们。”

这个女孩非常害羞,因为这个年轻人竟然跟她说话,于是她低下头跑进屋去了。
这个年轻人在牧场呆了一两个星期,四处观察,他不再说什么,只是不断地观察这个姑娘。他离开的前一晚,第二天早上他就要离开了,他们又举行了一个大舞会。他想找这个姑娘,但没有找到她。他知道她要洗碗碟,做那些脏活,倒洗碗水等等。
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有时这也是神的真实教会要遭遇的:脏活,毁谤,各种卑鄙的事,都堆在她身上。她是一只有斑点的大鸟,别的鸟都聚在她周围。是的。她的名字在羔羊的生命册上。有一天她要展开巨大的翅膀飞走。她在预备。那些斑点就是基督的宝血,洒在她身上。你们在圣经上已经读到了。

后来这个小伙子找到了那个那天晚上出来倒水的姑娘。他说:“我一直在观察你。除了我自己,没有人知道。”又说:“我来这儿是要找一个妻子,在我见过的所有女孩中,你是最适合的。”
这个姑娘是个什么感觉?这个大老板的儿子现在问她,是否愿意成为他的妻子?想象一下那些女孩是怎么想的,当她们看着窗外,看见他握着这个被人鄙视的女孩的手,而那人就是她们穿上各种华美的服饰,拼命要巴结的人。
他说:“你愿意嫁给我吗?”“哦。”她说:“先生,我不配。”
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这也是真实教会的感受。“我不配,我只能……即使能让我为你洗碗,我都知足了。”你愿意接受这个位子吗?你能洗婚宴上的碗碟吗?你愿意被人称作狂热分子吗?你愿意跟那些为了主而被人鄙视的少数人站在一起吗?你愿意吗?你愿意在你的工作上烙上记号吗?“这个人,他是个宗教狂热分子,因为他不喝酒,不抽烟,不跳舞,不跟女人胡混。”“这个女人,头总是低着,她在街上走路像个……她不加入我们的圈子。”你愿意接受这些,为主的到来作好准备吗?

如果你愿意,你就会等候他的到来,你会欢喜他的到来。那不会是一件可怕的事,那是你所能想到的最蒙恩的时刻,就是主的到来。“凡爱慕他显现的人……”
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他离开时,他告诉这个姑娘,他将在某个时候回来。“当你看到……”当时是冬天。他说:“当你看到这些树发嫩长叶,灌木开始焕发新生的时候,我就会在那个春季回来。”

我知道,我不能说这是真的,但这女孩工作一周只能挣一块七毛五分钱。她攒下每一分钱。为什么?她要为那将来的婚礼作好准备。她在为她的结婚礼服积蓄钱,因为他说:“当我回来时,我们就在这个牧场里结婚。”
她整年都在积蓄钱。她很幸福。她不在乎洗碗碟,不在乎熨衣服,打扫宿舍,或别的事情。她已经与牧场的老板订婚了。
作为一个真正的基督徒,我们又何必在乎世人说什么呢?即使我们被鄙视或拒绝,那又有什么所谓呢?“温柔的人有福了,因为他们必承受地土。”[太5:5]有朝一日老板的儿子要来,我们就会去参加那个婚宴。既然你爱慕他的显现,那这一切又有什么所谓呢?
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这以后,日子过去了。那些女孩子,她的表姐们,不断地取笑她,在她周围跳舞,作这作那。她们说:“哦,可怜的傻瓜。你难道不知道他……啊,他不过像其他的男人一样。他只是在戏弄你。”

但神的儿子从不戏弄人。“人若不重生,就不能见神的国。”[约3:3,5]我不在乎你有多好看,你属于多少个教会,你在这个国家的地位怎样;你可能是个政治家,可能是在联邦政府里工作的,可能在天主教、长老会,或是任何教会里,但是“人若不重生,就不能进神的国。信的人必有神迹随着他们。”我只是引用他的话。
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最后,时候到了,她看到树开始发芽,她知道他随时都会来了。他说:“我会在黄昏时来到,这样我们就可以举行婚礼,马上回家。”

每当黄昏日落时,她都会出去作好准备,穿上她的结婚礼服,在门口等候。她的表姐们过来讥笑她,捉弄她,说:“你这个可怜、愚昧无知的孩子,竟然以为像他这样的男人会……他可是这公司董事长的儿子啊,他怎么会娶个刷盘子的人呢?”
他是在寻找美德,而不是衣服。他有足够的钱买所需要的任何衣服。神不在乎你有多少花里胡哨的东西,他拥有世上的一切,所以他需要美德。他需要真实的东西。
终于在一个晚上,当她正站在那里等候,她们在讥笑她,捉弄她,说她是个傻瓜,这时她们听到了马蹄声。怎么回事?一辆四轮马车穿过了山坡。四轮马车是一种小马车,是敞篷的,在西部非常普遍。马车发出叮当声驶了过来,一辆四轮马车穿过山坡过来了,在门口停住。她跑了过去,说:“我知道你会来的。”
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有朝一日教会也是这样。姑娘扑进了他的怀里,这个小伙子说:“亲爱的,从我去年走后,我在这个牧场里留了一个人,他把你所做的事都告诉了我。”

今早神在这个帐幕里也留了一个人,他被称为圣灵。他知道你心中的隐情,知道你所做所想的一切事情。他向天父报告你所做的一切。他来来回回地传递信息。
他说:“他告诉我你一直在等待,工作,辛苦地劳动,等候我的到来。你做了这么久的苦工,现在你劳苦的日子结束了。我带来了牧师,就在这玫瑰架下,我要娶你为妻。”他亲吻了她,把结婚戒指戴在她手上,抱起她,把她放在马车上,一手搂着她,驾车去到他在芝加哥,奥特路那里的全新宫殿,那是全国最好的地方,作为他的新娘子,她生活在那里。
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为什么?她预备好了。她过着那个年轻人所要的真正女人的生活。这事就在一瞬间发生了。

主突然而秘密地到来,世人不知道它要发生,但我们知道。日子近了。不要像珍珠港的那个女子,他们剥了她的衣服,那样你就要蒙羞。要像那个预备好的人,她持守着自己的美德,等候主的到来,因为那是突然而秘密的。
当你们思想这些事时,让我们向那位将要到来的主低头。
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在我们对他说话前,每个男女、男孩女孩都按自己的方式;在我对主说话时,我知道他的秘密特工,就是你们用眼看不见的那位,他是个秘密特工,那可称颂的圣灵,他就在这房子里。你要他今早在父面前记念你,让你准备好,等他来时就与他同去吗?若你愿意,能向他举起手来吗?主祝福你们。我看房子里的每双手都举起来了,我的手也举起来了。“圣灵啊,我需要你去告诉天父,眷顾我。我跟那些属神但被人厌弃的百姓站在一起。我愿意去。我想要预备好,我要现在就预备好,因为他可能在聚会结束前就来了。”

国家在分裂, 以色列在觉醒。 这是先知预言的迹象, 外邦的日子可数,终日痛苦。 “失散的人,回到你的家园。” 救赎的日子近了。 人心充满了恐惧, 要被圣灵充满,将你的灯点亮, 看哪!你的救赎已近。 无花果树在生长, 以色列在复兴……
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哦,神啊,无花果树发嫩长叶,以色列回归成了一个国家。我听到我们的牧师今早说为以色列祷告,你们难道不知道那就是长出的嫩叶吗?那时他就要来了。想想《午夜前三分钟》这篇文章,我在家里的地下室,通过我的照相机……哦,我是说通过投影机,我看到那些年老的犹太人一瘸一拐地上船,从世界各地回归。采访的人问:“你们想回家送死吗?”他说:“不,我们是去见我们的弥赛亚。”

无花果树在生长,你们看见了吗?救赎的日子已近。
假先知在说谎, 否定神的真理。 耶稣基督是我们的神;(你们能看出我们在哪里吗?) 但我们要步使徒的后尘。 救赎的日子已近。 人心充满了恐惧。(想一想。) 要被圣灵充满,将你的灯点亮。 看哪!你的得赎已近。
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主神,在这个伟大的时刻,我看着这小群会众,看到通红的脸和沾满泪水的双颊,我们清楚伟大的秘密特工——圣灵,就站在旁边。让我们跟那些被人藐视,属神的少数人站在一起。即使在我们的邻居中、在民众中、在教会中有人怀疑,但不管怎么样,我都不会去理它。我们不会再被世上的东西沾染自己的衣服。因为有一天,你会在眨眼之间,一刹时来到,那时你的教会就将突然秘密地被提。到时你将越过山丘,在地平线彩虹的尽头,把教会取走。因为圣经说:“又有神的号吹响,在基督里死了的人必先复活,我们将要与他们一同被提到云里与主相遇,和主永远同在。弟兄们,你们要用这话彼此劝慰。”[帖前4:16-18]让这些今早在会众的心灵深处敲响。我们赞美你,奉耶稣的名。阿们。